11 comunidades para trazar caminos hacia un futuro energético más resiliente y equitativo

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Muchos de nosotros estamos acostumbrados a accionar un interruptor o presionar un botón para iluminar instantáneamente una habitación, calentar o enfriar una casa, o acceder a nuestras vidas digitales a través de dispositivos inteligentes. Nuestra infraestructura de energía y comunicaciones es confiable, robusta y lo suficientemente flexible como para soportar y controlar tecnologías avanzadas.

Sin embargo, para quienes viven en áreas más remotas del país, esas opciones no siempre están al alcance de la mano. Los sistemas de energía remotos son propensos a frecuentes apagones e interrupciones, lo que desafía a los residentes, los servicios públicos y los gobiernos a adaptarse rápidamente en cualquier momento. Los impactos del cambio climático repercuten de forma espectacular, desde la degradación ambiental crónica hasta los fenómenos meteorológicos extremos y los desastres naturales, que afectan a las comunidades remotas e insulares de forma más significativa, en muchos casos.

Las comunidades remotas e insulares a menudo dependen en gran medida de los combustibles fósiles para la generación de energía. La dependencia de los combustibles fósiles importados genera algunos de los costos de servicios públicos más altos del país. Los mayores costos de la energía ejercen presión sobre las finanzas domésticas y las economías locales.

Con el recientemente lanzado Proyecto de asociación de la Iniciativa de Transiciones Energéticas (ETIPP), las comunidades tienen una oportunidad sin precedentes para abordar este tipo de desafíos energéticos y climáticos, y el Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL) está especialmente preparado para apoyarlas en el camino a seguir.

Colaborando para promover la resiliencia energética

Las comunidades remotas, insulares e isleñas de todo el país han superado los desafíos de la resiliencia energética durante generaciones. Aunque estas comunidades priorizan cada vez más los sistemas de energía equitativos, resilientes y asequibles, los recursos y la capacidad para evaluar completamente las opciones e implementar soluciones a menudo son escasos.

ETIPP tiene como objetivo armar a las comunidades remotas con recursos y soporte técnico para cerrar la brecha entre el riesgo y la resiliencia. El esfuerzo colaborativo de ETIPP, financiado por el Departamento de Energía de EE. UU. (DOE), crea una oportunidad importante para promover la resiliencia energética en comunidades remotas, insulares e isleñas.

Once comunidades seleccionadas competitivamente aprovechará la red de laboratorios nacionales y organizaciones regionales asociadas de ETIPP para abordar sus desafíos y objetivos únicos:

  • Alaska Longline Fishermen’s Association (ALFA), Sitka, Alaska – La flota pesquera de ALFA depende de las importaciones de combustible diesel, cuyo costo constituye la mayor parte de los ingresos de los pescadores. Con ETIPP, ALFA investigará el potencial para desarrollar una flota pesquera híbrida de combustible o electrificada con el objetivo de reducir la dependencia del diesel y aumentar el potencial de ingresos de los pescadores.
  • Dillingham, Alaska – Los envíos de barcazas que contienen los hidrocarburos necesarios para alimentar la red isleña de Dillingham son un gasto significativo para la comunidad. A través de ETIPP, Dillingham y las comunidades vecinas explorarán el impacto y los beneficios recibidos por un proyecto hidroeléctrico de pasada: el Proyecto Hidroeléctrico del Río Nuyakuk.
  • Eastport, Maine – Con el objetivo de aumentar la resiliencia energética, reducir las emisiones de carbono y aprovechar el enorme potencial de recursos de mareas locales, Eastport explorará la infraestructura y las necesidades de ubicación de una microrred que se integre con la red regional existente.
  • Honolulu, Hawái – Para fortalecer su infraestructura eléctrica frente a la amenaza del clima severo, Honolulu buscará desarrollar un mapa de oportunidades de microrredes híbridas para comprender cómo las redes distribuidas pueden respaldar la resiliencia local y a escala de servicios públicos.
  • Islesboro, Maine: debido a una infraestructura eléctrica vulnerable, Islesboro depende del continente para obtener electricidad, petróleo, gas, internet y alimentos. Islesboro busca emplear medidas de eficiencia energética para edificios municipales y residenciales, además de investigar el potencial de recursos renovables y las opciones de almacenamiento para ser más autosuficientes.
  • Kauai, Hawái – Kauai ha hecho mucho para convertir su energía estacionaria en fuentes renovables y ahora se ha centrado en la movilidad eléctrica. A través de ETIPP, Kauai explorará opciones de movilidad alternativas para que los residentes y turistas se alejen de los vehículos de uso individual impulsados ​​por combustibles fósiles y opten por un sistema de transporte moderno y limpio.
  • Nags Head, Carolina del Norte – Ubicado a 3 pies sobre el nivel del mar, Nags Head es extremadamente vulnerable a eventos climáticos severos y tendencias crecientes a largo plazo en el nivel del mar global. Para aumentar la resiliencia y prevenir futuros desastres, Nags Head explorará varias implementaciones de energía renovable y eficiencia energética y trabajará para asegurar entre 48 y 72 horas de generación de respaldo para instalaciones e infraestructura críticas, como socorristas y otra infraestructura clave.
  • Isla Ocracoke, Carolina del Norte – Ocracoke está planeando un futuro electrificado y está explorando la electrificación de su flota de transbordadores, de la que dependen los residentes para el transporte al continente. ETIPP analizará las necesidades de infraestructura de red adicionales que vienen con una flota de transbordadores totalmente eléctricos y cómo Ocracoke puede prepararse mejor para este futuro.
  • Ouzinkie, Alaska – Ouzinkie actualmente depende de generadores diésel y un sistema hidroeléctrico envejecido para la energía de la comunidad, pero busca comprender cómo optimizar el uso de las energías renovables y el almacenamiento para, algún día, dejar el diésel.
  • Sitka, Alaska – Para desarrollar la generación de energía renovable en apoyo de una comunidad en crecimiento con necesidades cambiantes, a Sitka le gustaría evaluar los recursos renovables disponibles dentro y alrededor de la comunidad mientras planifica un sistema de control de red más moderno.
  • Wainwright, Alaska – Ubicada en el Ártico de Alaska, Wainwright es una red eléctrica isleña totalmente alimentada con diesel que busca emplear medidas de eficiencia energética y energía renovable donde sea posible para disminuir la dependencia del diesel y aumentar la resiliencia de la comunidad.

Las oportunidades de energía e infraestructura reflejadas entre estas comunidades incluyen el rendimiento de los edificios, los peligros críticos de las instalaciones, los recursos energéticos distribuidos, la energía hidroeléctrica, las microrredes, la energía solar, el almacenamiento, la energía de las mareas y el transporte.

Las comunidades trazan sus caminos

Como parte de la red ETIPP, NREL, junto con el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley, el Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico y los Laboratorios Nacionales Sandia, trabajarán junto a estas comunidades durante los próximos 12 a 18 meses para identificar y promover soluciones de energía resiliente utilizando herramientas y recursos técnicos disponible a través del DOE.

Con un acceso sin precedentes a soporte técnico y de toma de decisiones, cada comunidad está facultada para determinar qué opciones satisfacen mejor sus necesidades. De hecho, ETIPP está diseñado intencionalmente para posicionar a estas comunidades al frente del proceso de toma de decisiones.

Si bien la ruta de cada comunidad hacia la resiliencia será única, todas comparten objetivos comunes: mayor capacidad para resistir y recuperarse de las interrupciones energéticas, mayor confiabilidad y acceso a la energía y menores costos de energía.

Un marco para la equidad basado en la participación de las partes interesadas

NREL trae décadas de apoyo a las transiciones energéticas de la comunidad a la mesa de ETIPP. El marco impulsado por la comunidad de ETIPP se basa en el modelo de participación comunitaria de la Iniciativa de Transiciones Energéticas (ETI) del DOE, que los investigadores y analistas de NREL ayudaron a desarrollar.

El enfoque centrado en la comunidad e impulsado por las partes interesadas que NREL ayudó a dar forma está integrado en todos los aspectos del soporte de ETIPP, desde la asistencia técnica en el terreno hasta las herramientas y los recursos en línea. Un aspecto fundamental del enfoque es descubrir cómo cada comunidad define la equidad energética y garantizar que las opciones del sistema energético se vean a través de esa lente.

Una lente basada en la comunidad ha sido una parte fundamental del trabajo de NREL en la ETI Libro de estrategias de resiliencia energética. Actualizada por NREL en abril de 2021, incorpora una amplia retroalimentación de las partes interesadas en su guía paso a paso para identificar e implementar soluciones de energía resiliente.

Ampliar la escala, el alcance y el ritmo de las soluciones exitosas compartiendo las mejores prácticas es un enfoque clave que comparten tanto ETIPP como NREL.

NREL puede ofrecer a las comunidades ETIPP información sólida obtenida de su reciente Estudio de energía renovable 100% en Los Ángeles, así como nuevos avances en el modelado y aceleración de las transiciones de energía a través de NREL Acelerando la energía limpia iniciativa y Investigación avanzada sobre sistemas energéticos integrados plataforma de investigación.

El trabajo impulsado por la misión de NREL para transformar la energía depende de la integración de las mejores prácticas de cada una de esas iniciativas en un marco de laboratorio en evolución para la equidad energética y la justicia ambiental que guía nuestros esfuerzos de investigación, desarrollo, demostración y despliegue.

Con el enfoque de ETIPP en el avance de la resiliencia energética de la comunidad, y preparando el escenario para las opciones de escalabilidad futuras, NREL encuentra un importante trampolín en su camino visionario hacia Vías energéticas integradas.

Siga el hashtag #ETIPP en las redes sociales y suscríbase a NREL’s Actualizaciones por correo electrónico estatales, locales y tribales para observar a estas comunidades en su camino hacia un futuro energético resiliente.

Artículo cortesía del NREL.

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Y eso es todo por ahora, nos vemos en una próxima vez. ¡Nos vemos!

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