2 proyectos de ley presentados en el Congreso para abordar las tierras mineras abandonadas

¡Compártelo!

Publicado originalmente el Sitio web del Centro Legal de Ciudadanos de los Apalaches.

“Después de años de trabajo preliminar por parte de las comunidades afectadas por el carbón, el representante Matt Cartwright (D-PA) reintrodujo hoy en la Cámara de Representantes la Ley RECLAIM y un proyecto de ley para volver a autorizar el Fondo de Tierras Mineras Abandonadas (AML). Estos proyectos de ley, si se aprueban, proporcionarían un impulso económico inmediato al emplear a miles de personas en trabajos de recuperación en todo el país. El año pasado, estos proyectos de ley fueron aprobados por la Cámara, pero murieron en el Senado. Ahora, la necesidad de actuar es mayor que nunca. Esta legislación siempre ha sido importante, pero es especialmente crítica este año después de que la crisis de COVID-19 y la continua cascada de quiebras del carbón han devastado aún más nuestras comunidades. Afortunadamente, el impulso está creciendo. Además de las acciones del Representante Cartwright hoy, durante las últimas semanas, el Senador Manchin también ha dejado en claro que el programa ALD es una prioridad en Virginia Occidental.

La Ley RECLAIM invertiría $ 1 mil millones en proyectos que limpian minas de carbón abandonadas y aguas contaminadas por ellas, y catalizarían proyectos de desarrollo comunitario en estos sitios recuperados. La reautorización del fondo ALD contribuiría con $ 1.7 mil millones durante los próximos 15 años a los programas ALD para limpiar sitios peligrosos. El apoyo a los proyectos de ley tiene sus raíces en las comunidades que luchan con las minas abandonadas y la disminución de los empleos del carbón, incluso en el este de Kentucky, donde la producción de carbón y el empleo han disminuido en más del 25 por ciento solo en el último año, y donde se necesitan más de $ 900 millones para limpiar. hasta sitios AML existentes.

La reintroducción de la Ley RECLAIM en el 117º Congreso, patrocinada por el representante demócrata Matt Cartwright de Pennsylvania, el representante republicano GT Thompson y otros, demuestra el continuo apoyo bipartidista a esta legislación. Los $ 1 mil millones que la Ley desembolsaría están depositados, sin gastar, en el fondo federal ALD y no está programado para su distribución hasta 2023. La Ley RECLAIM, en cambio, haría que estos fondos se distribuyan durante los próximos cinco años, comenzando en 2021. Veinte estados del carbón recibirían financiación a través de la Ley RECLAIM. Las comunidades están listas para transformar estos fondos en empleos y transformar los sitios ALD en sus comunidades en espacios seguros para uso comunitario y económico.

La introducción de legislación para reautorizar el fondo ALD junto con la Ley RECLAIM es fundamental para garantizar la financiación continua para la limpieza de los sitios ALD. Aunque $ 1 mil millones de la Ley RECLAIM es un buen comienzo, se necesitan al menos $ 11 mil millones para limpiar los sitios ALD identificados en todo el país. Pero esa es una estimación muy conservadora y puede ser tan solo un tercio del costo real. Al mismo tiempo, la financiación del programa ALD vencerá en septiembre sin que el Congreso adopte medidas. El dinero para el programa ALD se financia con una pequeña tarifa por despido de carbón ($ 0.28 por tonelada de carbón extraído de las minas a cielo abierto, $ 0.12 por tonelada de carbón extraído de las minas subterráneas).

Durante los últimos 40 años, el programa ALD ha eliminado más de 46,000 portales abiertos de minas, recuperó más de 1,000 millas de peligrosos muros altos, restauró el suministro de agua a innumerables residentes de las comunidades carboníferas y creó empleos y oportunidades de desarrollo económico. También ha protegido a 7.2 millones de personas en todo el país de peligros como deslizamientos de tierra e inundaciones que resultan de dejar tierras dañadas sin abordar. Sin la reautorización de los fondos que respaldan estos proyectos, nuestras comunidades permanecerán en riesgo y el potencial de nuevos empleos y crecimiento económico quedará sin aprovechar.

Muchas personas en los Apalaches centrales ya poseen las habilidades de movimiento de tierras necesarias para el trabajo de recuperación, incluidos los mineros de carbón despedidos. Al apoyar el programa ALD e invertir $ 1 mil millones en estos proyectos en 20 estados a través de la Ley RECLAIM, estos proyectos de ley bipartidistas fortalecerán nuestra infraestructura, protegerán contra inundaciones y deslizamientos de tierra como los que han devastado el este de Kentucky en el último mes, crearán miles de empleos. y desencadenar el desarrollo económico en los Apalaches. Las comunidades que impulsaron a nuestro país durante generaciones merecen algo mejor. Ahora, tenemos la oportunidad de asegurarnos de que la recuperación económica los incluya. Debemos aprobar la Ley RECLAIM y volver a autorizar el fondo ALD como solo el primer paso para garantizar un futuro mejor “.

El Appalachian Citizens ‘Law Center es un bufete de abogados sin fines de lucro que lucha por la justicia en las cuencas mineras mediante el uso de una estrategia de cambio de tres frentes de alto impacto: litigio, defensa y organización.

Es el momento, volvemos a vernos una nueva noticia. ¡Hasta más ver!

¡Compártelo!

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *