2021: un año fundamental para la energía limpia en Carolina del Norte

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Parte de la serie de fin de año de NRDC que revisa los desarrollos climáticos y de energía limpia de 2020

Publicado originalmente en el Blog de expertos de NRDC.
Por Luis Martinez

Al mirar hacia atrás en 2020 y reflexionar sobre lo que viene a continuación para Carolina del Norte en materia de energía limpia y clima, una cosa queda clara: el legado de energía limpia y clima del gobernador Cooper estará determinado por la capacidad de llevar las muchas iniciativas políticas críticas desde la discusión hasta la implementación. en 2021.

Como escribí en publicaciones anteriores, Carolina del Norte ha estado en una especie de viaje de energía limpia. En el otoño de 2018, el gobernador Cooper emitió su Orden ejecutiva 80 sobre el compromiso de Carolina del Norte para abordar el cambio climático y la transición a una economía de energía limpia. Esa orden estableció los objetivos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en todo el estado a un 40% por debajo de los niveles de 2005 para 2025, así como aumentar los vehículos de cero emisiones a al menos 80,000 y reducir el consumo de energía en los edificios estatales en un 40% desde los niveles de 2002-2003. La orden pedía establecer una Plan de energía limpia de Carolina del Norte eso explicaría cómo lograr estos ambiciosos objetivos estatales.

El Departamento de Calidad Ambiental de Carolina del Norte tenía la tarea de organizar un amplio conjunto de partes interesadas que se unirían (cuando podíamos hacer eso) para ayudar a diseñar el plan. Las partes interesadas pasaron la mayor parte de 2019 desarrollando un plan ambicioso con un menú completo de políticas para lograr los objetivos, y ese plan se entregó a la oficina del gobernador en octubre de 2019.

A partir de ahí, hemos estado en un patrón de espera. Las partes interesadas se embarcaron en otro proceso de un año destinado a examinar las políticas y lograr el consenso entre los participantes. Los grupos han debatido y modelado las diversas políticas en profundidad, pero sin un camino claro para la implementación, el consenso ha sido más difícil de alcanzar. Los informes de este último proceso de partes interesadas deben enviarse a la oficina del gobernador Cooper a fines de enero de 2021.

Entonces, ¿qué viene después?

Después de que los informes lleguen a la oficina del gobernador Cooper a principios de 2021, deberíamos haber terminado en su mayor parte con la planificación y pasar a la implementación. El legado climático del gobernador Cooper y el papel de Carolina del Norte en la configuración de una respuesta regional o nacional dependerán de cómo el estado pueda implementar cualquier número de soluciones identificadas y examinadas en los últimos dos años.

El camino más rápido hacia la implementación es que las partes interesadas encuentren un conjunto de soluciones con las que todos puedan vivir y acepten respaldar un paquete legislativo. Si bien no hay garantías, este camino es el que tiene más probabilidades de generar un cambio radical que desbloquearía la inversión y la innovación.

En ausencia de legislación, otro lugar probable para dicha implementación será la Comisión de Servicios Públicos de Carolina del Norte, donde el expediente del Plan de Recursos Integrados (IRP) está en marcha. En el PIR de 2018, Duke Energy propuso construir cerca de 10,000MW de nueva generación de gas para el 2033. Sin embargo, la Comisión de Servicios Públicos de Carolina del Norte rechazó las nuevas construcciones de gas propuestas por Duke Energy declarando:

“La Comisión no acepta algunos de los supuestos subyacentes en los que se basan los PIR de DEC y DEP, la suficiencia o idoneidad de los modelos empleados, o las necesidades de recursos identificadas y programadas en los PIR más allá de 2020”.

Y en la actualización del PIR de 2019, la Comisión enfatizó que:

“… las empresas evitan inversiones a corto plazo en activos de generación de larga duración que pueden, debido a las fuerzas del mercado y al cambio tecnológico, quedar económicamente varados en el transcurso del período de planificación más largo”.

Probablemente, el IRP 2020 marcará el rumbo del futuro de la energía limpia de Carolina del Norte. Nos alienta que la Comisión haya pedido a Duke Energy que modele el retiro de la flota de carbón restante para la fecha más temprana posible y el cumplimiento de las reducciones de emisiones de GEI en sus objetivos corporativos y el Plan de Energía Limpia de Carolina del Norte. NRDC y nuestros muchos socios están completamente comprometidos con el expediente del IRP 2020 y están enfocados en la transición de Carolina del Norte a un futuro de energía limpia y sostenible lo más rápido posible, teniendo en cuenta las consideraciones de equidad, costos y confiabilidad.

En el frente regulatorio, tenemos la esperanza de que el Departamento de Calidad Ambiental de Carolina del Norte emprenda la elaboración de normas para regular las emisiones de gases de efecto invernadero bajo su autoridad existente para controlar la contaminación del aire. Justo al norte de nosotros, Virginia está haciendo esto al unirse a la Iniciativa Regional de Gases de Efecto Invernadero (RGGI) que también generará inversiones para ayudar a las comunidades de primera línea y a otras personas que luchan con los impactos del cambio climático.

Por el lado del transporte, nos alienta mucho que Carolina del Norte se haya unido al MOU para vehículos sin emisiones de servicio pesado y mediano multiestado y que el estado, además, se une a la coalición de estados que trabajan en la Iniciativa de Transporte y Clima (TCI) . Creemos que estas acciones deben combinarse con las reglas de vehículos de emisión cero que muchos otros estados también están explorando.

Además, después de una revisión exhaustiva, la Comisión de Servicios Públicos de Carolina del Norte dio luz verde a una versión limitada del programa piloto de vehículos eléctricos de Duke Energy y continuará examinando algunas políticas adicionales a través de una discusión de seis meses con las partes interesadas. Como mi colega Kathy Harris escribió: “Estos programas de servicios públicos deben apoyar y fomentar inversiones adicionales en infraestructura de carga por parte del mercado privado, como a través de programas de preparación, así como aumentar el acceso a transporte limpio en comunidades sobrecargadas por la contaminación del transporte”.

En última instancia, 2021 promete ser un año de transformación para Carolina del Norte en materia de clima y energía limpia a medida que múltiples esfuerzos de larga data pasan de la discusión a la implementación. Confiamos en que el estado seguirá siendo un líder regional y nacional en la transición a la energía limpia.

Imagen destacada: Sylva, Pasos de la biblioteca de Carolina del Norte, por Cynthia Shahan, Electronia

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