3 historias de malas noticias, 2 buenas, 1 escribe tu propio final

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Cortesía de Unión de científicos interesados.
John Rogers, analista energético sénior, Unión de científicos interesados

En este año como ningún otro, el destino de la energía limpia definitivamente ha sido una mezcla. Aquí hay 6 historias principales de energía limpia de 2020: 3 malas noticias, 2 buenas noticias y 1 sobre la cual solo el tiempo lo dirá.

Primero, las malas noticias:

1. (-) La pandemia

Es realmente difícil comenzar desde cualquier lugar que no sea COVID. Sus efectos no han sido solo sus impactos de gran alcance en la salud pública, sino también las devastadoras consecuencias para los trabajadores, las familias y la economía. Y, si bien ciertamente no fue solo una historia de energía, la pandemia puso de relieve el retos con cargas de energía y cortes de servicios públicos que muchos hogares han enfrentado, y las cargas de impacto en la salud muy inequitativas que sienten las diferentes comunidades, todas las cuales COVID acaba de construida sobre, con consecuencias devastadoras y desproporcionadas.

2. (-) Pérdida de empleos en energías limpias

Como tantos otros sectores en esta economía de COVID, la energía limpia se vio muy afectada. A finales de abril, más de 600.000 personas habían perdido sus trabajos en el conjunto de industrias que incluyen energía renovable, eficiencia energética y vehículos avanzados, ya que COVID hizo que su trabajo fuera física o económicamente imposible.

Y la recuperación dista mucho de ser completa. En noviembre 446.000 habitantes en ese sector todavía no se había vuelto a conectar, lo que significa que los trabajos de energía limpia todavía estaban por debajo del 13% de los niveles anteriores a COVID. Eso es importante para las familias de esos trabajadores, sus medios de vida y nuestra transición a la energía limpia.

Y, al igual que con el virus en sí, los impactos de la pérdida de empleos se han soportado de manera desigual, con trabajadores afroamericanos e hispanos de energía limpia. continuando al hombro “Niveles desproporcionadamente altos de desempleo”.

3. (-) Acciones de la administración Trump

Mucho encajaría bajo esta bandera en particular, pero aquí hay algunas decisiones (y enloquecedoras) de la administración Trump que afectan al sector energético, y que se basan en lo anterior. no ganadores como la regla de “Energía limpia asequible” de 2019:

  • Una regla de la semana pasada sobre partículas nocivas, de plantas de energía y otras fuentes, que, en el palabras de mi colega Gretchen Goldman, “priorizó las ganancias de las industrias contaminantes sobre la salud pública, violando la misión misma” de la EPA.
  • Otra regla, también la semana pasada, que revisó los cálculos de costo-beneficio en formas ese, Señaló UCS, “disminuiría u oscurecería intencionalmente muchos de los beneficios de las protecciones de salud pública y minimizaría los impactos dañinos de la contaminación en la salud”.
  • Otros a principios de año que debilitado límites a las descargas de aguas residuales tóxicas de las plantas de carbón, debilitado estándares de metano, y retrocedió en la aplicación de la EPA.

Todos tienen el efecto de poner un pulgar en la balanza a favor de opciones más sucias y dañinas, incluso en el sector eléctrico. Eso es malo para la energía limpia y para todos los que dependemos de ella.

La insistencia de la administración Trump en debilitar los estándares basados ​​en la ciencia y reducir la aplicación de los estándares de contaminación es una característica, no un error, en su gobierno. Pero las políticas comerciales inconsistentes y dudosas son otra forma en que el presidente saliente también ha lanzado llaves inglesas al progreso de la energía limpia, incluso En meses recientes. La industria solar estimado que los impuestos solares de Trump, impuestos en 2018, habían costado decenas de miles de empleos en EE. UU. a fines de 2019 (pre-pandemia).

Aun así, algunas noticias positivas:

Instalación solar en Carolina del Norte. Foto de Cynthia Shahan, Electronia.

4. (+) Crecimiento solar y eólico

Incluso un año como este puede traer algún progreso. A pesar de todos los vientos en contra que han enfrentado, tanto la energía solar como la eólica han podido mantener el impulso.

Para la energía solar, por ejemplo, las nuevas instalaciones residenciales de EE. UU. Serán básicamente planas para 2020, y los nuevos megavatios no residenciales (comerciales, industriales e institucionales) serán inferiores a la cuenta de 2019. Pero la mayoría de los proyectos a gran escala han podido seguir sucediendo, impulsados ​​por incentivos fiscales favorables (pero en declive), y sus éxitos serán suficientes para impulsar la energía solar a un año récord: parece que vamos a tener un total de más de 19.000 megavatios en nueva capacidad de energía solar, un 43% por encima de las instalaciones de 2019 y un 20% por encima del récord anterior.

La energía eólica, que como la energía solar a gran escala implica mucho trabajo al aire libre (lo que significa un menor riesgo de COVID), también ha avanzado con éxito. Al igual que con la energía solar, la política fiscal federal ha sido un factor determinante, al igual que la demanda de los servicios públicos y las empresas que buscan energía limpia y de bajo costo. Esos factores se combinaron para hacer que los primeros nueve meses del año lo mejor para la energía eólica de EE. UU.y la Administración de Información Energética (EIA) del gobierno de EE. UU. saliente 2020 será un año récord, por un buen margen.

El almacenamiento de energía, también, no dispuesto a quedarse atrás, acababa de tener su el mejor trimestre de la historia, y está en camino de su propio año récord.

5. (+) Energías renovables ganando carbón

La historia “hasta el final” de 2020 es si la generación de energías renovables supera al carbón en el sector eléctrico de EE. UU. Por primera vez en la historia moderna.

Un factor es el menor consumo de electricidad, con una mayor demanda residencial más que compensada por un menor uso comercial e industrial. Debido a que los recursos sin combustible como el viento y la energía solar generalmente se usan antes que los basados ​​en combustible, una menor demanda significa que el carbón más costoso pierde.

Pero sus posiciones cambiantes entre sí también se deben al aumento constante de las energías renovables en los últimos años y a la incapacidad del carbón para competir económicamente con las energías renovables y el gas natural.

Lo que acabará el año en la cima aún está por verse. Mientras que las renovables obtuvo ganancias sustanciales A principios de año, superando al carbón en más del 70% de los días en los primeros seis meses del año, desafortunadamente el carbón alcanzó durante el verano cargado de olas de calor en los EE. UU. EIA es saliente solo que cada uno estará al 20% del suministro eléctrico del país durante el año.

Y el TBD:

6. (?) La transformación por venir

Podría decirse que aún no se ha escrito una de las historias más importantes del año sobre energía limpia. Las elecciones del mes pasado pueden traer todo tipo de cambios para la energía limpia.

Una administración de Biden, arraigada como estará en la ciencia y los hechos, ciertamente tendrá una disposición más favorable hacia la energía limpia, la acción climática y la justicia ambiental, y la lista de quehaceres para las acciones de administración es largo. Reunirse con el Acuerdo climático de París, como el presidente electo Biden se comprometió a hacer el día 1, será un paso importante para volver a encaminarnos, pero es solo el primero de muchos.

Debido a que algunos cambios requerirán acción legislativa, avanzar más rápidamente en el progreso dependerá de que el Congreso esté igualmente en sintonía con la necesidad de actuar sobre el clima. Y ese capítulo en particular todavía está en modo borrador, pendiente del resultado de la segunda vuelta de las elecciones de Georgia. El progreso deberá comenzar con la voluntad del Congreso de realizar las inversiones necesarias para ayudar a la economía —incluidos los estados, ciudades, pueblos y hogares— a recuperarse de este año sin precedentes y del daño causado por la administración saliente. Y congreso No puedo dejar que el impulso de la energía limpia se detenga.

Mientras tanto, los estados y otros seguirán siendo poderosos impulsores del progreso de la energía limpia. Un lugar para observar será la Junta de Recursos del Aire de California, un fuerza poderosa para el impulso hacia adelante en un estado clave, y “un control de las políticas nacionales” durante los últimos cuatro años, a medida que asume el control una nueva administración.

Además, las sesiones legislativas estatales todavía están en curso, y algunas pueden traer avances de última hora incluso en 2020, como es nuestra esperanza. en massachusetts. También será clave la demanda vocal de empresas e instituciones de energía renovable, que ha sido otro factor poderoso en el crecimiento de las energías limpias y que dependerá en parte del ritmo de la recuperación económica.

Hacia mejores cosas en 2021

Relegar las historias de malas noticias a la historia, y hasta 2020, dependerá de que tomemos decisiones inteligentes en 2021. Escribo esto ya que el número de muertos por COVID en este país acaba de superar las 300.000 personas, pero también como las primeras vacunas de EE. sitio. La trayectoria de la pandemia y la economía de EE. UU. Están por verse (y, en gran parte, depender sobre nosotros).

El progreso de la energía limpia en 2021 también depende de nosotros. No estamos donde queríamos estar, basándonos en hace cuatro años. Pero el sector todavía ha sido, incluso frente a la pandemia y de todo lo que la administración Trump le ha arrojado, una de las piezas de nuestra economía de más rápido crecimiento, más innovadoras y más rebosantes de posibilidades. Creación de empleo, mejora de la salud pública, más justicia medioambiental: la energía limpia puede ofrecerlo todo …

… Pero nada de eso es automático. El compromiso récord que hemos visto en 2020 puede y debe continuar durante el próximo año. El progreso – la aceleración – que necesitamos necesitará nos. Tenemos que seguir asegurándonos de que nuestros líderes tomen decisiones sobre el sector energético que nos sirvan bien, a corto y largo plazo e incluso a través de crisis. Tendremos que contar con décadas de daño desproporcionado de nuestras elecciones de electricidad, y al mismo tiempo luchar por la justicia ambiental. en nuestra sociedad. Necesitamos estar preparados para ayudar a que la energía limpia sea la creadora de empleo de alta calidad sabemos que puede ser.

El nuevo año se acerca rápidamente. El progreso que venga con él depende de ti y de mí.

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Y ahora, volvemos a vernos una próxima vez. ¡Hasta la vista!

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