3 verdades sobre los vehículos eléctricos

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Cortesía de Unión de científicos preocupados.
Por David Reichmuth

Durante el último mes, he visto varios artículos de opinión que atacan a los vehículos eléctricos (EV). Lamentablemente, esto no sorprende: ahora que la administración Biden está presentando políticas federales para acelerar el despliegue de vehículos eléctricos, estábamos destinados a ver una reacción de aquellos que se oponen a reducir las emisiones de cambio climático y el uso de petróleo.

Parte de la oposición vendrá de las compañías automotrices que quieren retrasar la transición a los vehículos eléctricos, pero otras serán de los intereses de los combustibles fósiles o los negacionistas del clima. Pero realmente no importa por qué intentan engañar al público sobre los vehículos eléctricos. Lo importante es que sepas que se trata de una desinformación familiar y gastada, diseñada para sembrar dudas y confusión. Estas son algunas de las verdades sobre los vehículos eléctricos para que pueda detectar ataques engañosos.

1. Los vehículos eléctricos no son la solución perfecta para el futuro del transporte, son mucho, mucho mejores que los vehículos de gasolina.

Los vehículos eléctricos nos ofrecen una forma de tener movilidad personal con muchas menos emisiones de calentamiento global que los vehículos de gasolina. Está claro que las emisiones de conducir con electricidad son más bajas que las de usar un vehículo de gasolina, incluso cuando se toma en cuenta la generación de electricidad. Nuestro análisis más reciente muestra que, en todo el país, conducir eléctrico es más limpio que incluso el coche de gasolina más eficiente. A medida que nuestra red eléctrica continúa volviéndose más limpia (con un menor uso de carbón y más fuentes de energía renovables), el beneficio climático de los vehículos eléctricos está aumentando. Y, por supuesto, debido a que evitan quemar gasolina, los vehículos eléctricos pueden reducir Emisiones del tubo de escape que provocan una contaminación atmosférica nociva en todo el país. y encaminarnos hacia la reducción de la contaminación y la degradación ambiental asociada con la extracción y refinación del petróleo.

Por supuesto, hay emisiones por la construcción de todos los vehículos. Debido a la fabricación de baterías, las emisiones climáticas de la construcción de vehículos eléctricos son ligeramente más altas que las de la fabricación de un vehículo de gasolina. Sin embargo, esas mayores emisiones se compensan rápidamente (en un plazo de 6 a 16 meses, según la ubicación) a partir de los ahorros derivados del uso de electricidad en lugar de gasolina.. A medida que aumentemos la producción de vehículos eléctricos, será importante trabajar para minimizar las emisiones de fabricación reduciendo el uso de energía en la extracción y preparación de materiales de batería y mediante el reciclaje y reutilización de baterías usadas.

También será importante hacer que todas las empresas cumplan con los estándares ambientales y de derechos humanos para sus cadenas de fabricación y suministro. Las empresas automotrices y los proveedores de baterías necesitan obtener productos y materias primas de manera sostenible y ética. Una mayor transparencia por parte de los fabricantes sería útil en esta área. Algunos han comenzado a revelar detalles sobre su cadena de suministro y se han comprometido a mejorar sus prácticas.. También debemos recordar que esto va más allá de los autos eléctricos; deberíamos hacer el mismo tipo de preguntas sobre nuestras empresas de electrónica de consumo y, sí, incluso sobre las empresas que producen y extraen productos derivados del petróleo y otros combustibles fósiles.

2. Las ventas de vehículos eléctricos son ahora una pequeña fracción de los automóviles de EE. UU., Pero eso va a cambiar

Una línea común utilizada para argumentar en contra de los vehículos eléctricos es que históricamente han representado una pequeña fracción de las ventas en los EE. UU. Y, por lo tanto, no pueden marcar una diferencia en nuestras emisiones. Otros intentan utilizar el hecho de que se vendieron menos vehículos eléctricos que los coches de gasolina para significar que los vehículos eléctricos simplemente no son muy populares.

Estos enfoques retrospectivos podrían usarse para descartar cualquier tecnología nueva, no solo los vehículos eléctricos. Por ejemplo, solo en 2000 El 2,5% de los hogares tenía acceso a Internet de banda ancha. Por supuesto, eso no significaba que Internet en casa no fuera a ser una tecnología transformadora. No podemos mirar por el espejo retrovisor para ver el camino por delante para los vehículos eléctricos.

Es obvio si miramos hacia atrás hace 10 años que el número y la capacidad de los vehículos eléctricos no estaban al nivel necesario para reemplazar los vehículos de gasolina. La buena noticia es que en 2021, el panorama de los vehículos eléctricos ha cambiado enormemente desde hace 5 años. Los compradores de automóviles nuevos ahora tienen múltiples opciones para vehículos eléctricos de largo alcance y pueden elegir opciones atractivas de más fabricantes de automóviles que nunca. Actualmente, los autos enchufables representan aproximadamente el 2 por ciento de todas las ventas en los EE. UU., Pero el número es mayor en áreas que han buscado acelerar el mercado a través de regulaciones e incentivos. Por ejemplo, en California, las ventas de vehículos eléctricos superaron el 8% de todas las ventas de automóviles nuevos en el estado, lo que muestra el potencial de mayores ventas en otras partes del país con las regulaciones de uso, los incentivos y los esfuerzos de concienciación del cliente.

La cuota de mercado de vehículos eléctricos en varios países europeos ya es de dos dígitos.

3. Los vehículos eléctricos son mucho más que el Tesla Model S

Tesla recibe la mayor parte de la atención en el mercado de vehículos eléctricos, y por una buena razón. Tesla ha liderado las ventas de automóviles enchufables y la introducción del Tesla Model S en 2012 cambió la impresión de muchas personas sobre lo que es un automóvil eléctrico. Si bien algunos pueden haber pensado que los vehículos eléctricos eran “carritos de golf”, poco elegantes o aburridos antes, sería difícil aplicar esas etiquetas al Modelo S de Tesla. Sin embargo, el éxito de Tesla (y la cobertura de prensa) ahora ha significado que la marca Tesla o el Modelo S se utiliza como sinónimo de “EV”.

Tesla ha cambiado las reglas del juego en el mercado de los vehículos eléctricos, pero ahora hay muchas más opciones de plug-in que el Tesla Model S. Estamos viendo muchos más vehículos eléctricos asequibles en el mercado, aunque a menudo reciben mucha menos cobertura de prensa. A medida que más fabricantes de automóviles introducen modelos de vehículos eléctricos y aumentan los volúmenes de producción de vehículos enchufables, vemos que incluso los automóviles eléctricos de batería de largo alcance se ofrecen por un precio menor al MSRP (precio minorista sugerido por el fabricante) del automóvil nuevo promedio en los EE. UU. (estimado en más de $ 40,000 en 2019). La mayoría de los vehículos eléctricos vendidos en 2020 fueron modelos con un modelo base MSRP de menos de $ 40,000 y solo una quinta parte de los modelos tenían un precio inicial de más de $ 60,000. A quienes critican los vehículos eléctricos les gustaría presentar todos los complementos como vehículos de lujo de alto precio, pero ese no es el caso en 2021. Tanto aquí como en el extranjero, los fabricantes de automóviles están aumentando la producción de vehículos eléctricos, bajando los precios y haciendo más opciones disponibles para los compradores.

gráfico de barras de las ventas de vehículos eléctricos en 2020 por MSRP

La mayoría de los vehículos eléctricos vendidos en 2020 fueron modelos con un precio inicial (precio minorista sugerido por el fabricante) de menos de $ 40,000, y solo una quinta parte de los modelos tenían un precio inicial de más de $ 60,000.

A pesar de la proliferación de argumentos en contra de los vehículos eléctricos en la prensa, estos argumentos son viejos y han sido desacreditados durante mucho tiempo, dudosos incluso cuando se introdujeron, pero totalmente tontos después de una década de avances en el mercado de vehículos eléctricos.

Ahora es el momento de acelerar el cambio a vehículos eléctricos

Dado que los impactos del cambio climático se vuelven más evidentes cada año y la ciencia clara sobre los daños a la salud de la contaminación del aire, es imperativo que cambiemos de los vehículos de gasolina a los eléctricos lo antes posible. Para que esto suceda, debemos utilizar todas las herramientas de políticas disponibles.

Los incentivos federales y estatales son vitales a corto plazo para facilitar la compra de vehículos eléctricos para más personas. Los precios de las baterías (y por lo tanto los precios de los vehículos eléctricos) están cayendo a medida que aumenta la escala de producción, pero los incentivos son vitales ahora para compensar el costo inicial adicional de los vehículos eléctricos.

También necesitamos utilizar las regulaciones de calidad del aire y emisiones de gases de efecto invernadero existentes para asegurarnos de que Las aspiraciones de los fabricantes de automóviles de volverse eléctricos se hacen realidad.. Esto significa establecer tanto estándares federales estrictos para las emisiones como usar la autoridad de California bajo la Ley de Aire Limpio para exigir vehículos con cero emisiones. Debido a que la Ley de Aire Limpio también permite que otros estados adopten los estándares de California, ahora hay 11 estados que representan el 30% de la población de EE. UU. Ahora avanzan con estándares de automóviles limpios de cero emisiones para reducir la exposición de sus residentes a la contaminación del tubo de escape y poner a sus estados en un camino para reducir las emisiones de carbono y más estados están preparados para promulgar estos estándares.

Algunos han argumentado que no deberíamos apresurar esta transición o esperar hasta que la electricidad y los vehículos eléctricos estén perfectamente limpios para comenzar a desplegar vehículos eléctricos. Estas propuestas podrían tener valor si no existiera tanta urgencia en la necesidad de reducir las emisiones y los costos claros de la demora. Cada vehículo de gasolina que ponemos en circulación hoy significa de 10 a 20 años de contaminación durante su vida útil, y los contaminantes del tubo de escape que calientan el clima se acumulan en la atmósfera con el tiempo. Si queremos evitar los peores impactos del cambio climático, no podemos permitirnos seguir poniendo tubos de escape en las carreteras.

Y eso es todo por ahora, nos vemos en una nueva noticia. ¡Un saludo!

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