5 razones por las que los estándares de combustibles limpios son la clave para descarbonizar el transporte

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Imagen de cortesía Carga de Volta

Cortesía de Unión de científicos interesados.
Por Jeremy Martin, científico senior

Estándares de combustible limpio como el de California Estándar de combustible bajo en carbono (LCFS) han existido durante más de una década, pero no han atraído la atención de políticas más específicas que promuevan vehículos eléctricos, biocombustibles o energía renovable. Sin embargo, recientemente, los estándares de combustible limpio están disfrutando de un resurgimiento, con estados de costa a costa (incluidos Washington, Nevada, Colorado, Nebraska, Minnesota, Illinois y Nueva York) considerando unirse California y Oregón en la adopción de este modelo probado para apoyar la descarbonización del transporte. Washington, DC también se está dando cuenta. Ven los Estándares de Combustible Limpio como una oportunidad para volver a encarrilar la política federal de combustibles. Reemplazar el Estándar de Combustibles Renovables centrado en biocombustibles por un estándar de desempeño basado en la ciencia más flexible y más completo aceleraría la electrificación del transporte al mismo tiempo que respaldaría la mejora continua de los biocombustibles y la innovación en las tecnologías de combustible de transporte de hoy y del mañana.

He estado estudiando Normas de combustibles limpios durante más de una década y he publicado mucho sobre el tema. Mi reciente hoja de hechos proporciona una descripción general de alto nivel de este enfoque probado para la descarbonización del transporte. Aquí están las cinco cosas principales que debe saber sobre los estándares de combustible limpio:

  1. Los estándares de combustible limpio apoyan los vehículos eléctricos. Si bien muchas personas no piensan en la electricidad como un combustible para el transporte, los vehículos eléctricos impulsados ​​por energía renovable son clave para eliminar el petróleo de nuestro sector de transporte en las próximas décadas. El diseño basado en el rendimiento de un estándar de combustible limpio respalda los vehículos eléctricos en proporción directa a sus beneficios climáticos, proporcionando el mayor apoyo al uso de energía renovable para el transporte (más detalles aquí).
  2. Los estándares de combustible limpio recompensan a los productores de biocombustibles por producir biocombustibles más limpios. Las políticas de biocombustibles existentes se centran principalmente en producir más biocombustibles, que pierde la oportunidad de que los productores de biocombustibles mejorar el rendimiento de los combustibles que producen. Los Estándares de Combustible Limpio recompensan las reducciones en la contaminación en lugar de los aumentos en la producción, lo que alienta a los productores de biocombustibles a mejorar la eficiencia de sus operaciones, utilizar fuentes renovables de energía en sus procesos de producción y cambiar a materiales de partida con menos carbono (más detalles aquí).
  3. Los estándares de combustibles limpios llevan a los agricultores al juego de los combustibles limpios. Las personas están prestando cada vez más atención a la oportunidad que tienen los agricultores de ayudar a abordar el cambio climático, mediante la reducción de la contaminación y la adopción de prácticas que construyen suelos saludables. Es de sentido común que un cultivo con menos carbono produce un biocombustible con menos carbono, y un Estándar de Combustible Limpio bien diseñado puede ayudar a los agricultores a reducir las emisiones de los cultivos utilizados para producir biocombustibles (más detalles aquí).
  4. Los estándares de combustible limpio brindan apoyo confiable a largo plazo para la descarbonización del transporte sin financiamiento de los contribuyentes. El papel del gobierno en un Estándar de Combustible Limpio es certificar qué tan contaminante es cada combustible y establecer un estándar en declive gradual para la intensidad del carbono (contaminación climática por galón equivalente de combustible). Los combustibles más limpios que el estándar generan créditos, los combustibles más contaminantes generan déficits y las transacciones privadas entre los tenedores de crédito y déficit brindan apoyo para combustibles limpios sin costo para el gobierno o los contribuyentes (más detalles aquí).
  5. Los estándares de combustible limpio responsabilizan a las compañías petroleras. Las emisiones de combustibles derivados del petróleo en los Estados Unidos, la mayoría de las cuales se utilizan para el transporte, superan a las del carbón o el gas natural. Y las empresas petroleras, con la ayuda de sus asociaciones comerciales, han desempeñado un papel importante en financiar campañas de negación climática en curso y esfuerzos para bloquear las políticas climáticas durante décadas. Un Estándar de Combustible Limpio complementa los esfuerzos para responsabilizar a las compañías petroleras por daños pasados, al exigir a las compañías petroleras que cubran parte del costo de reemplazar los combustibles de combustión con electricidad limpia y al mismo tiempo estimularlas a descarbonizar el combustible para los vehículos de combustión interna (más detalles aquí).

Los estándares de combustible limpio son una herramienta probada que California y Oregón han estado utilizando para descarbonizar el transporte, y los estados de todo el país y el gobierno federal están recurriendo a él a medida que comienzan a alinear sus políticas con la necesidad de abordar la crisis climática de la construcción. A pesar de mi grandioso título, los Estándares de Combustible Limpio no son la única política para gobernarlos a todos, sino un complemento importante de las políticas para los fabricantes de vehículos, los productores de combustible y electricidad y los agricultores que asegura que todas estas industrias están tirando en la misma dirección para descarbonizar. transporte en todos los tipos de vehículos y combustibles.

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