55% utilizado en refinerías de petróleo: la demanda disminuirá, no aumentará

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En la actualidad, en los círculos de los medios gubernamentales y tradicionales se presta una enorme atención a la promesa de una “economía del hidrógeno”. En general, los medios tradicionales y sus periodistas no son técnicos, por lo que la cobertura tiende a seguir junto con los comunicados de prensa de la industria de los combustibles fósiles y los principales actores automotrices que continúan tratando de impulsar la cadena de vehículos ligeros de celda de combustible cuesta arriba.

Los gobiernos están invirtiendo miles de millones en la promesa de la economía del hidrógeno, impulsados ​​por los grupos de presión del petróleo y el gas, como se señala en Electronia en diferentes piezas recientemente. Alemania está comprometiendo $ 10,76 mil millones. Canadá está comprometiendo $ 1.2 mil millones (USD). Obviamente, las cifras están llamando la atención y, naturalmente, la prensa tradicional se está equivocando en muchas cosas.

Eric Reguly, jefe de la oficina europea de Canadá Globo y correo, lo hace más bien que no en un artículo publicado ayer “,El mito de la revolución del hidrógeno verde. ” Proporciona un contexto para el tamaño actual del mercado mundial del hidrógeno, pero no comprende para qué se usa realmente el hidrógeno en la actualidad y por qué el mercado realmente se contraerá. Todos los demás también, para ser justos.

Demanda de hidrógeno por año, cortesía de IEA

Creada en 1974 para garantizar la seguridad del suministro de petróleo, la Agencia Internacional de Energía ha tenido un historial deficiente de proyecciones relacionadas con la transición energética, pero es muy confiable en términos de estadísticas históricas. En su El futuro del hidrógeno Informe de 2019, la AIE dejó escapar uno de los otros pequeños secretos sucios del hidrógeno limpio y verde: la mayoría se utiliza en la industria del petróleo en refinerías, y esa ha sido la principal fuente de crecimiento del mercado durante los últimos 30 años.

Así es, el mercado anual mundial de hidrógeno de 120.000 millones de dólares está dedicado en un 55% a la refinación de productos derivados del petróleo. Como gigante noruego del petróleo y el gas Equinor y el McKinsey La consultora global, entre otras, está prediciendo el pico de la demanda de petróleo antes de 2030, y la demanda global en declive después de eso, el mercado del hidrógeno en realidad se reducirá sustancialmente.

El dinero del gobierno no es necesariamente un desperdicio, por supuesto. Las 35,7 millones de toneladas de hidrógeno que se consumen fuera de la industria del petróleo y el gas, principalmente para el amoníaco, son necesarias para descarbonizar y deberían descarbonizarse con hidrógeno verde, no con la hoja de parra del hidrógeno “azul”. Y la mayoría de los útiles derivados del petróleo no combustibles seguirán siendo necesarios. Aproximadamente el 20% de un barril de petróleo se convierte en productos que no se queman, y no hay razón para pensar que no extraeremos crudo del suelo para esos subproductos en el futuro. Eso reduce la caída de la demanda, lo que lleva a una demanda anual de quizás 48,7 millones de toneladas. Y habrá nuevos mercados para el hidrógeno, aunque es poco probable que alguna vez igualen la demanda de refinerías de la industria del petróleo.

Cuando hayamos electrificado todo y ya no quememos combustibles fósiles, podríamos ver una demanda anual de hidrógeno de 60 millones de toneladas, quizás el 80% de la demanda actual.


Eso requerirá algo de electricidad. Con factores de capacidad de 37% y 25% para energía eólica y solar respectivamente, y una división de generación de 50:50, los 48,75 MWh de electricidad necesarios para electrolizar una tonelada de hidrógeno del agua requerirían aproximadamente 439 GW de energía eólica y 650 GW de energía solar. . Eso es menos de lo que ya hemos construido. Si China seguía construyendo a las tasas de 2020, ese país solo cumpliría con el requisito global de electricidad para el hidrógeno verde en menos de 10 años.

A medida que la energía eólica y solar continúan bajando de precio hasta el rango de $ 20 por MWh para 2030, al por mayor, y continuamos construyendo mucha capacidad, es razonable suponer que el hidrógeno verde tendrá un costo al por mayor de poco menos de un dólar USD, ya que la mayoría del costo es energía. Eso está muy cerca de los precios actuales al contado del hidrógeno de alrededor de 80 centavos, por Nuevo índice de precios diario de Platt para la mercancía. Existe la posibilidad de aprovechar precios aún más bajos en períodos de exceso de capacidad a precios más bajos, pero los proveedores de electricidad quieren ganar dinero. Es probable que algunos de los usos actuales del hidrógeno en la industria no petrolera y del gas experimenten un repunte en los precios.

Según la literatura y mis cálculos ascendentes, el producto de hidrógeno actual genera entre 830 y 1000 millones de toneladas de CO2 al año. Esa es una gran cantidad, y eliminar la mayor parte a través del hidrógeno verde es una muy buena meta. En la mediana del CO2e eólico y solar por kWh, eso es una reducción de aproximadamente el 98% a las tasas actuales, y eso solo mejorará a medida que las cadenas de suministro y distribución eólica y solar continúen descarbonizándose.

Los gastos gubernamentales en hidrógeno son muy útiles, en otras palabras, pero deben enfocarse con mucho cuidado hacia dónde realmente agregan valor, que es casi por completo en el desplazamiento del hidrógeno negro y gris en los mercados de gas y no petróleo con hidrógeno verde.

Ahora, volverás a saber de mi una próxima vez. ¡Hasta más ver!

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