6 historias de sostenibilidad para ver en 2022: de las promesas a la acción

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Publicado originalmente en Instituto de recursos de WRI.
Por Alejandro Sadof

Durante estos tiempos sin precedentes, existe una gran incertidumbre sobre el futuro. La pandemia de COVID-19 continúa, los efectos del cambio climático ya se están sintiendo en todo el mundo y las personas en todo el planeta continúan enfrentándose a la desigualdad. Y eso es exactamente lo que está sucediendo en el escenario global, sin mencionar cómo todos estos problemas se impactan entre sí. En este mundo que cambia rápidamente con historias que surgen y evolucionan a diario, ¿cuáles tendrán el mayor impacto en las personas y el planeta?

La publicación anual Stories to Watch de WRI destaca esta pregunta crítica. El evento está impulsado por la creencia de que comprender las historias más urgentes de la actualidad, y los momentos que podrían cambiar la narrativa, empodera a las personas para dar forma a un mundo más sostenible.

en el 19el El evento anual Stories to Watch 2022 se centra en una de las cuestiones más importantes en esta década de acción climática: ¿Será este el año en que los líderes conviertan las promesas en acciones? En su primera vez como anfitrión del evento, el presidente y director ejecutivo de WRI, Ani Dasgupta, explorará los compromisos recientes y los próximos momentos que determinarán si el mundo finalmente tomará un camino más sostenible.

Aquí están las seis preguntas más críticas para 2022, así como los momentos y acciones que ayudarán a responderlas:

1. ¿Actuarán los líderes mundiales sobre sus compromisos de cero emisiones netas?

El ciencia climática más reciente pinta una imagen clara: el mundo está muy lejos de limitar el calentamiento global a 1,5 grados C y evitar los peores impactos del cambio climático. Todavía es posible alcanzar este objetivo, pero solo si el mundo alcanza emisiones netas de dióxido de carbono cero para mediados de siglo.

Los compromisos de cero neto han ganado terreno en los últimos años. El cumbre climática COP26 a finales de 2021 trajo más optimismo, con 81 países, cientos de empresas y más de mil ciudades comunicar compromisos netos cero para el cierre de la cumbre. Sin embargo, muchos de estos compromisos han sido objeto de escrutinio por preocupaciones de que carecen de credibilidad y rendición de cuentas.

Este año, los líderes de todos los sectores deben respaldar sus compromisos con acciones enérgicas. Una de las grandes preguntas es qué países del G20, que representan 75% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero — harán para avanzar en sus objetivos antes de la COP27, incluido si China fortalecerá sus compromisos climáticos para 2030 y si Estados Unidos promulgará el Ley de Reconstruir Mejor. Además, este año será testigo de si más empresas se comprometen a cero emisiones netas y si las instituciones financieras recortan la financiación de los combustibles fósiles.

2. ¿Finalmente tendremos una transición suave y justa del carbón a la energía renovable?

El sector de la energía, en particular su dependencia actual del carbón, será un factor determinante en la capacidad del mundo para lograr cero emisiones netas a mediados de siglo. Causas del carbón 40% de las emisiones globales de CO2, lo que la convierte en la mayor fuente mundial de emisiones de CO2.

Si bien está claro que el mundo debe alejarse del carbón, esta no es una tarea sencilla. El carbón es responsable de 25% del mundo energía, principalmente para la electricidad, y la demanda de energía ha aumentado significativamente durante la última década. Al mismo tiempo, casi 760 millones de personas en todo el mundo aún carecen de acceso a la electricidad, por lo que es probable que la demanda siga creciendo. Adicionalmente, 7 millones de trabajadores globalmente trabajan con carbón y se verán afectados por la transición de energía limpia. Será esencial garantizar que estos trabajadores tengan capacitación y apoyo a medida que disminuya el carbón.

2022 ayudará a revelar si el mundo continuará con la transición del carbón a la energía limpia. De manera crítica, este año revelará si los países cumplirán con sus compromisos de poner fin a la financiación del carbón, incluidos los 39 países que comprometidos con la transición energética limpia en la COP26. Este año también mostrará si aumentará la financiación para la energía limpia, si las inversiones en la red eléctrica garantizarán una transición sin problemas y si los trabajadores recibirán apoyo en la transición a la energía limpia.

3. ¿Los cambios en la toma de decisiones y las finanzas promoverán la justicia climática?

Si bien el cambio climático afecta a todo el mundo, no afecta a todos por igual. Cambio climático afecta desproporcionadamente a los países no ricos, a pesar de que estos países contribuyen con una pequeña parte de las emisiones globales. Al mismo tiempo, el cambio climático podría empujar hasta 130 millones de personas más en la pobreza para 2030. Dentro de los países vulnerables al clima, son las comunidades de bajos ingresos, a menudo marginadas debido a las desigualdades sistémicas, las que están más propensos a verse afectados por los desastres meteorológicos extremos y la escasez de recursos que se ve exacerbada por el cambio climático.

La justicia climática aborda estas desigualdades a través de cuatro preguntas críticas sobre los impactos climáticos: ¿Quién se ve afectado, quién es responsable, quién tiene los recursos y quién tiene el poder? Y aunque la justicia climática está recibiendo más atención, los cambios reales en los recursos y el poder de toma de decisiones todavía están rezagados. Una de las áreas más importantes es si aumentará el apoyo a las comunidades locales, reconociendo que estas comunidades a menudo están mejor equipadas para encontrar y desarrollar soluciones.

Los cambios en el poder de toma de decisiones y las finanzas pueden hacer de 2022 un año cumbre para la justicia climática. Estos turnos deben incluir apoyo a la adaptación liderada localmente y restauración de ecosistemas, financiamiento para pérdidas y daños causados ​​por el cambio climático, y un reconocimiento de los derechos indígenas a la tierra. Al igual que con todas estas historias climáticas, los líderes deben cumplir los compromisos con la justicia climática con una implementación significativa y efectiva.

4. ¿Será 2022 el año en que cambiaremos el rumbo de la deforestación?

2021 terminó con una nota alta para los bosques. La COP26 fue el escenario de el mayor compromiso para detener la deforestación en la historia, con 141 países comprometiéndose a detener y revertir la pérdida y degradación de los bosques para 2030. Los países y las fundaciones también prometieron $19.2 mil millones para proteger y restaurar los bosques, y las instituciones financieras se comprometieron a eliminar la deforestación de sus carteras.

Si bien estos compromisos son prometedores, la deforestación sigue siendo una preocupación persistente. En 2021, los trópicos perdió 12,2 millones de hectáreas de cubierta forestal, y solo uno de los tres principales bosques tropicales del mundo sigue siendo un sumidero de carbono. Esta pérdida de bosques tiene consecuencias devastadoras, ya que sin ellas el mundo no puede limitar el calentamiento a 1,5 grados C, sin mencionar el inmenso costo que tiene para las personas y la biodiversidad.

Los compromisos de la COP26 son fuertes, pero ciertamente no son los primeros. Para que 2022 sea el año que realmente rompa el ciclo de la deforestación, mucho debe cambiar. Los países consumidores deben cerrar mercados de materias primas vinculados a la deforestación, mientras que las empresas deben eliminar la deforestación de sus cadenas de suministro. Además, los países deben convertir sus compromisos de no deforestación en políticas reales. Finalmente, el dinero debe fluir hacia los bosques a través de mecanismos como la financiación de proyectos forestales y créditos de carbono forestal de alta calidad.

5. ¿Los líderes darán un paso al frente para prevenir futuras pandemias?

Durante los últimos dos años, las pandemias han captado la atención mundial y dominado la vida cotidiana. Si bien la pandemia de coronavirus continúa planteando grandes desafíos en todo el mundo, no será la última.

Las pandemias no son solo un problema de salud, son un problema ambiental. La deforestación es un impulsor de enfermedades infecciosas; hasta 75% de las enfermedades infecciosas son el resultado de la transmisión de patógenos de un animal a un humano, y la pérdida de hábitat por la deforestación acerca a los humanos y los animales salvajes. Como resultado, la financiación para proteger los bosques también podría ayudar en la prevención de pandemias y costar mucho menos que el enfoque reactivo para la recuperación de pandemias como la COVID-19.

Los sectores de salud pública y medio ambiente deberían usar este año para romper los silos existentes y prevenir futuras pandemias antes de que comiencen. Marzo y agosto de este año serán momentos importantes para este trabajo, ya que la Asamblea Mundial de la Salud realizará reuniones para redactar un tratado de pandemia. Además, los gobiernos pueden adoptar una Marco Global de Biodiversidad para ayudar a proteger los hábitats de vida silvestre y, como resultado, prevenir el riesgo de transmisión de animal a humano.

6. ¿El mundo adoptará caminos para descarbonizar el transporte?

El mundo está experimentando un oleada masiva en vehículos eléctricos (VE). En 2021, las ventas de vehículos eléctricos fueron aproximadamente un 83% más alto que en 2020, y un 168 % superior al de 2019, que superó con creces a los vehículos tradicionales. Acerca de 12 millones de vehículos eléctricos de pasajeros están en el camino ahora, y más de 500 modelos de vehículos de cero emisiones están disponibles hoy.

Sin embargo, estos vehículos eléctricos representan solo el 1% de la flota de automóviles actual. La proporción de vehículos eléctricos necesita aumentar masivamente para cumplir con los objetivos del Acuerdo de París. Al mismo tiempo, los vehículos eléctricos por sí solos no descarbonizarán el sector del transporte. El sector del transporte representa casi una cuarta parte de las emisiones directas de CO2 del sector energético. Para limitar el calentamiento a 1,5 grados C, Las emisiones de CO2 del sector del transporte deben reducirse en un 90 % para 2050.

Para aprovechar el impulso de la electrificación reciente, los líderes deben tomar medidas audaces para descarbonizar el sector del transporte en 2022. Esto incluye acciones para acelerar el cambio a la electrificación de todos los vehículos, establecer la infraestructura para respaldar los vehículos eléctricos y garantizar que los vehículos eléctricos sean alimentado por energía limpia. También debemos alejarnos de una cultura basada en el automóvil para mirar las ciudades y el transporte como un todo. Aparte de los vehículos eléctricos, los líderes deberían invertir más en transporte público, caminar y infraestructura ciclista y construir ciudades más compactas y accesibles.

Acciones de hoy para los próximos años

2022, sin duda, estará lleno de momentos que darán forma al mundo este año y durante los años, y quizás décadas, por venir. La IRG observará de cerca cada una de estas historias, seguirá el progreso y abogará por los cambios que el mundo necesita desesperadamente. Las respuestas que surjan este año revelarán si el mundo seguirá como hasta ahora o si los líderes tomarán las medidas necesarias para superar las promesas y poner al planeta en un camino más sostenible para todas las personas.

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