8 días, 2 niños, 2700 millas, 1 Tesla: lecciones aprendidas de un viaje por carretera a campo traviesa con vehículos eléctricos

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Imagen cortesía de Joseph Wachunas

Si hay un talón de Aquiles del automóvil eléctrico, es el viaje por carretera. Incluso si el viaje por carretera es algo que solo ocasionalmente pedimos a nuestros vehículos personales, sigue siendo un aspecto crucial de la experiencia del propietario de un automóvil estadounidense. Si el transporte eléctrico alguna vez va a arrojar completamente a los autos de gasolina al montón de cenizas de la historia (ala lámparas de gas y aceite de ballena), los vehículos eléctricos deben igualar, y eventualmente superar, a los autos con motor de combustión interna (ICE) en el viaje por carretera de larga distancia.

He estado cantando las alabanzas del transporte eléctrico desde que compramos nuestro Nissan Leaf, hace cuatro años, y he logrado convencer a un número decente de familiares y amigos para que se cambien a eléctrico. Así que era lógico que, en estas vacaciones de primavera, pusiera mi dinero donde estaba mi boca e intentara no solo un viaje por carretera con vehículos eléctricos locales, sino el viaje largo más sagrado y agotador de Estados Unidos: el viaje por carretera a campo traviesa.

Mi familia de cuatro (con niños de 5 y 1 años) decidió conducir de Oregon a Ohio en nuestro Tesla Model 3 de dos años y 310 millas de alcance para ver a mis padres y a mi hermana (que están vacunados) y a quienes no tenemos No se ha visto en más de un año debido a COVID. En el camino, nos quedamos en Airbnbs, limitamos nuestro contacto con los demás, disfrutamos de paisajes deslumbrantes y disfrutamos de esta primera oportunidad de dejar nuestra ciudad en mucho tiempo.

Coche embalado y listo para funcionar. Imagen cortesía de Joseph Wachunas.

En pocas palabras, nuestro viaje fue fenomenal. Nuestro vehículo eléctrico superó a cualquier automóvil ICE en el costo de combustible y la reducción de la contaminación y estuvo cerca de igualar al automóvil tradicional en lo fácil que era “llenarlo”. En total, se necesitaron 41 horas de conducción y 5 horas de carga para recorrer 2,747 millas. Aquí hay 9 lecciones de “viaje por carretera” que aprendimos a lo largo del camino.

Lección 1 – Hay espacio para todo

Una preocupación inicial fue si el maletero y el frunk del Model 3 se adaptarían a todas las cosas que una familia de cuatro necesita durante 8 días de viaje (a través de muchos climas diferentes) y dos meses viviendo en otro estado. También empacamos toda nuestra comida para el viaje, porque no queríamos correr riesgos innecesarios de pandemia yendo a las tiendas de comestibles o restaurantes, y mi esposa es un genio en la planificación de comidas y no quería preocuparse por qué o cómo. Alimente a los niños durante los días agotadores en el automóvil.

Tesla Model 3 Long Range listo para un viaje por carretera. Imagen cortesía de Joseph Wachunas.

Sin embargo, incluso con bolsas de lona, ​​cochecitos, siete bolsas de comida, juegos, libros, juguetes y pañales de tela en el frunk (consejo profesional – los pañales sucios merecen su propio compartimento), todos nos quedamos bien. Tal vez fueron todos los compartimentos de almacenamiento adicionales de nuestro Tesla, o tal vez simplemente empacamos para adaptarse al espacio que teníamos (mi esposa también se lleva el crédito por esta increíble hazaña, con su extraña sensibilidad espacial), pero, independientemente, no compramos o necesita un portaequipajes superior para automóvil. Por supuesto, el automóvil era un desastre caótico y claustrofóbico para el día 8, pero eso probablemente habría sucedido en un automóvil de cualquier tamaño.

Lección 2 – Confía en el coche

Mi colega, Kelly Yearick, me había aconsejado “confiar en el coche” cuando tomó un viaje por carretera a campo traviesa a Carolina del Norte hace un par de meses. Confiar en el automóvil significaba dejar que el automóvil nos guiara sobre dónde y con qué frecuencia detenernos y cuánto tiempo cargar. Aunque la función de “planificación de viajes” de Tesla supuestamente está en modo “beta”, nos pareció una herramienta invaluable para viajes por carretera. Elimina cualquier preocupación por la carga. Aunque planificamos nuestra ruta y las paradas de carga con mucha antelación, nos dimos cuenta de que realmente no era necesario. Todas las mañanas le pedíamos al coche que se dirigiera al siguiente destino y nos decía dónde y durante cuánto tiempo tendríamos que cargar en el camino.

El automóvil tiene en cuenta los límites de velocidad y los cambios de elevación, de modo que incluso al conducir a 80 mph y subir una montaña (en Wyoming, por ejemplo) teníamos suficiente carga para llegar al próximo Supercharger. El automóvil es muy conservador en sus cálculos y siempre excedimos sus predicciones estimadas iniciales en un par de puntos porcentuales cuando llegamos a nuestra próxima parada de carga.

Finalmente, el hecho de que el automóvil cuente hacia atrás el tiempo de carga requerido, mientras está enchufado, es una característica sorprendente que nos permitió continuar nuestro camino lo más rápido posible. Cada parada permitía ir al baño y cambiar pañales y luego echamos un vistazo a la aplicación Tesla en nuestros teléfonos y decíamos: “¡Guau, solo quedan cinco minutos de carga! Pongamos a los niños en sus asientos de seguridad”.

Lección 3 – Cargar durante la noche

Al llegar a nuestro destino, siempre buscábamos un lugar para cargar durante la noche para poder salir a la carretera a la mañana siguiente con la carga más completa posible. Por lo general, esto significaba buscar un cargador de nivel 2 cerca o una toma de corriente estándar si nos quedábamos más de una noche. Muchos viajeros por carretera reservan hoteles que tienen “cargadores de destino”, pero nosotros no lo hicimos desde que optamos por Airbnbs.

A través de PlugShare app, siempre encontramos cargadores de Nivel 2 a un par de cuadras de nuestro Airbnb, y siempre eran gratuitos. En Boise, cargamos en Bob bastante confiable, una empresa increíblemente generosa que tiene cuatro cargadores de nivel 2 gratuitos para uso público. En Jackson, WY, teníamos un enchufe de 110 al aire libre cerca de nuestro lugar de estacionamiento, que funcionó perfectamente porque nos quedamos tres noches, lo que nos dio tiempo para cargar lentamente. En Nebraska, nos alojamos en una cabaña en un parque de casas rodantes y teníamos acceso a un cargador de 240 voltios que suelen utilizar las casas rodantes. En Springfield, Illinois, encontré otro generoso tienda de auto (0.2 millas de nuestro airbnb) que me permite estacionar y usar su cargador de Nivel 2 durante la noche gratis. Ninguna de estas paradas de carga implicó mucha planificación previa. Descubrimos que la infraestructura de carga de nivel 2 es cada vez más frecuente, por lo que la carga nocturna es posible en casi cualquier lugar al que vaya. También demuestra la generosidad de la comunidad de vehículos eléctricos, que es algo que planeamos devolver ofreciendo carga gratuita en nuestra casa cuando lleguemos a casa.

Carga durante la noche en un parque de casas rodantes en Nebraska.

El único lugar en el que no cobramos durante la noche (Des Moines) provocó algunos problemas al día siguiente. Cuando nos pusimos en camino para conducir hasta un Supercharger cercano, nuestra batería estaba fría y no teníamos tiempo para el “preacondicionamiento” automático de Tesla. Esto significó que el automóvil se cargó a la mitad de la velocidad que normalmente lo hace y nuestra parada de carga tomó 40 minutos en lugar de los habituales 15-20 minutos.

Al final, cobramos aproximadamente 2,000 millas (73% del total) en Tesla Superchargers y 750 en destinos nocturnos (27% del total) cerca de donde nos estábamos quedando. Recomiendo encarecidamente cargar durante la noche en cualquier viaje por carretera.

Lección 4: la red de carga de Tesla es increíble y mucho más barata que la gasolina

Por necesidad, Tesla ha hecho lo impensable; En media década, ha financiado de forma privada el estándar de oro en la carga rápida de vehículos eléctricos, creando su propia red de casi 2700 estaciones de servicio y desplegarlos en todo el mundo. Se encuentran en todas las principales rutas a campo traviesa de los EE. UU., Y el sistema está a años luz de la competencia en lo que respecta a la experiencia del usuario, la accesibilidad y la velocidad de carga.

Paramos en 14 cargadores rápidos a más de 2700 millas. Habríamos gastado alrededor de $ 95 en costos de carga, pero teníamos crédito de carga gratis después de recomendar a amigos y familiares a Tesla, por lo que no pagamos ni un centavo. Compare eso con los $ 311 que habríamos gastado en gasolina (en un automóvil promedio a 24,9 millas por galón en el promedio nacional precio de la gasolina de $ 2.87 el galón), y puede ver que, incluso en viajes por carretera que dependen de sobrealimentadores más costosos, paga menos de ⅓ del costo del combustible en comparación con un automóvil ICE.

Lección 5: los cargadores Tesla se encuentran en lugares principalmente desagradables

Los Tesla Superchargers están ubicados en lugares convenientes que le permiten salir de la autopista, cargar y regresar rápidamente a su ruta. Desafortunadamente, esto significa que la carga se produce en algunos de los ejemplos más feos de expansión estadounidense. Un centro comercial con amplios estacionamientos y bermas llenas de basura te espera en un viaje por carretera de Tesla.

Desafortunadamente, el típico panorama de carga: la expansión estadounidense.

No estoy seguro de cómo Tesla pudo haber hecho esto de manera diferente dado que tuvo que construir rápidamente un sistema de cargadores desde cero en ubicaciones convenientes, pero se siente como una oportunidad perdida. A medida que reinventamos el automóvil para que sea más limpio y mejor, me gustaría vernos reimaginar todas las externalidades negativas que surgieron con el automóvil. Me encantaría ver hermosas estaciones de recarga con paneles solares, refrigerios saludables y ubicadas en lugares donde los conductores de vehículos eléctricos pueden apoyar a las empresas locales mientras cargan. Puede sonar como una quimera, pero también lo hizo el viaje por carretera con vehículos eléctricos hace 5 años.


Lección 6: 300 millas de alcance es increíble. Con 400 a 500 millas de alcance, la ventaja de abastecimiento de combustible del automóvil ICE desaparecerá

A velocidades rápidas de la autopista occidental, nuestro alcance de 300 millas era más como 220-240 millas. Eso estuvo bien con nuestros hijos pequeños. Conducíamos durante dos o tres horas, que de todos modos solía ser el punto de ebullición para nuestros hijos, el punto en el que necesitaban desesperadamente algo de aire fresco y movimiento.

Pero me dejó pensando que cuando los vehículos eléctricos del futuro tengan 500 millas de autonomía (lo que se traducirá en unas 400 millas de autonomía de conducción a alta velocidad), uno podría completar un día completo de conducción a campo traviesa con solo 15 minutos. dejar de cargar. En ese momento, los autos eléctricos lograrán una paridad de conveniencia completa con los vehículos ICE, y las personas sin niños pequeños que quisieran avanzar en horas consecutivas masivas de manejo pueden hacerlo *. La clave para este futuro es el acceso a la carga de nivel 2, o 240 salidas, en cada casa y hotel para permitir la carga durante la noche. [*Editor’s note: Technically, this is not safe or healthy. I recall making such trips when I was younger, and there is clearly a pull to drive as far as you can without stopping on long road trips, but it is really not the best way to go. I greatly appreciated a trip across Europe in a Tesla Model S 85D that showed me how much more comfortable it is to stop every 2–3 hours for a short break. —Zach Shahan]

Lección 7: los viajes por carretera con vehículos eléctricos son excelentes para los niños

Esta lección se basa en la anterior. El hecho de que tenga que detenerse para cargar cada dos o tres horas en un viaje por carretera con un vehículo eléctrico funciona muy bien para que los niños pequeños salgan, se estiren y corran en los estacionamientos desagradables (consulte la Lección 5).

Imagen cortesía de Joseph Wachunas.

Lección 8: coordinar todas las necesidades de frenado con la carga

Debido a que nos detuvimos cada dos o tres horas durante 15 a 20 minutos cada vez, nos aseguramos de no detenernos en otros momentos. Esta es una estrategia clave para mantener su viaje a tiempo. Cada parada de carga incluía un descanso para ir al baño y, por lo general, un almuerzo o un refrigerio fuera del automóvil. Varios de los cargadores rápidos estaban ubicados cerca de las tiendas de comestibles, por lo que ocasionalmente íbamos a buscar baños y agregar variedad a nuestro suministro de alimentos.

Lección 9 – La energía eólica se está apoderando del país

Turbinas de viento a lo largo de la carretera en Idaho. Imagen cortesía de Joseph Wachunas.

Junto con la constatación de que los vehículos eléctricos han alcanzado la mayoría de edad, notamos otra transformación de energía limpia que ha tenido lugar desde nuestro anterior viaje a campo traviesa en 2013. Las turbinas eólicas se están volviendo omnipresentes en el diverso paisaje nacional. En la última década se han cuadriplicado del 2 al 8 por ciento de nuestra combinación de electricidad nacional, y ahora son una característica importante en los 8 estados por los que pasamos. Junto a las carreteras, en los campos de los agricultores y en las llanuras vacías, vimos tantas turbinas eólicas girando hipnóticamente y enviando electrones limpiamente producidos al resto del mundo. Fue agradable pensar que muchos de esos electrones seguramente llegaron a nuestro automóvil y nos permitieron conducir hasta nuestro próximo destino.

Conclusión

En definitiva, tuvimos un viaje fantástico, que repetiremos en un par de semanas cuando volvamos a casa. Vimos magníficos paisajes estadounidenses y nos unimos al creciente número de viajeros por carretera con vehículos eléctricos, lo que demuestra que los vehículos eléctricos han llegado en todos y cada uno de los contextos, incluso en grandes viajes de costa a costa con niños.

Visitando los Grand Tetons en un EV. Imagen cortesía de Joseph Wachunas

Obtenga más información sobre los vehículos eléctricos en un Webinar del Día de la Tierra dedicado a los vehículos eléctricos 22 de abril. Muchísimas gracias a mi esposa Naomi cole por editar este artículo y ser un gran compañero en la vida y en este viaje por carretera.

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