A la industria del acero le encanta el nuevo vehículo eléctrico autónomo E-Motive, ¡por supuesto que sí!

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La cantidad de acero utilizado en los automóviles ha caído como una roca en los últimos años, y los fabricantes de acero están buscando un salvavidas. Es posible que lo hayan encontrado en el Steel E-Motive, un nuevo vehículo eléctrico totalmente autónomo diseñado a través de una colaboración entre la organización comercial WorldAutoSteel y la firma de ingeniería ambiental Ricardo.

Acero y el vehículo eléctrico autónomo ligero del futuro

El acero puede no parecer la mejor opción para los vehículos eléctricos del futuro, principalmente debido a su peso. De hecho, la industria automotriz mundial está girando hacia materiales avanzados, en parte motivada por la búsqueda de piezas de automóvil ligeras. El peso más ligero y la resistencia mejorada mejoran la eficiencia del combustible en los vehículos a gas. La versión de vehículo eléctrico tiene una autonomía de batería más larga.

Eso deja fuera a Steel a la persona extraña. los Centro de Investigación Automotriz ha investigado intensamente la tendencia al aligeramiento y, en un informe reciente, CAR enumeró los impulsores:

Sistemas de materiales: novela bajacosto, elevadoconstrucción sándwich compuesta de rendimiento con núcleos de panal, Siguientegeneración bajacosto de las fibras de carbono, Aluminio serie 7xxx, gen3 aceros, grafeno, y nanocompuestos basados.

Fabricación: significativamente bajocosto altovolumen completamentecompuesto polimérico automatizado métodos de fabricación (por ejemplo, HPRTM, moldeo por transferencia por pulverización (STM), pultrusión recta y curva, fabricación sin herramientas, y elevadoaditivo de volumen fabricación.

Habilitadores: multiunión de material (material diferente) para montaje y desmontaje, y profético herramientas de optimización computacional y de diseño.

¡Ay! El rango de batería ultralargo se compara con la cantidad de tiempo que un conductor puede pasar detrás del volante en un día determinado, pero agregue los vehículos de la flota y la conducción autónoma a la mezcla, y el cielo es el límite. Un servicio de transporte autónomo, por ejemplo, podría transportar pasajeros durante 24 horas seguidas sin necesidad de recargar.

El acero resuelve el desafío de los vehículos eléctricos autónomos

Eso deja al acero como la persona aún más extraña, pero eso no significa que no haya luz al final del túnel para el acero.

WorldAutoSteel es la rama de la industria automotriz de la Asociación Mundial del Acero, la lista de miembros de la cual incluye una alineación de 20 pesos pesados, incluidos ArcelorMittal, Hyundai-Steel Company, Tata Steel, ThyssenKrupp Steel y United States Steel Corporation.

Si observa cierta superposición entre la fabricación de acero y la fabricación de automóviles, no es una ilusión. Por ejemplo, Hyundai ha estado fabricando su propio acero virgen para piezas de automóviles desde 2006, y Tata ha estado aprovechando el apetito por los coches de acero En India.

Eso nos lleva al vehículo eléctrico de acero E-Motive. WorldAutoSteel se asoció con Ricardo para crear el Steel E-Motive, una máquina futurista autónoma que parece haber escapado de una película de ciencia ficción.

La paleta de color gris acero del nuevo vehículo eléctrico encajaría bien en el lado distópico del género, pero en color, el E-Motive podría resaltar contra fondos urbanos monótonos, lo que sería una ventaja para los vehículos de la flota que se doblan como publicidad móvil. .

El vehículo eléctrico autónomo del futuro

El pensamiento detrás del vehículo eléctrico E-Motive es en parte estrategia y en parte tecnología.

Un reloj en marcha está impulsando la estrategia porque la ventana para una acción efectiva sobre el cambio climático se está cerrando y los gobiernos están (finalmente) comenzando a tomar medidas. Entonces el E-Motive está diseñado en torno a tecnologías factibles que estará disponible a gran escala para 2030. Para WorldAutoSteel eso significa acero y más acero.

Aquí, hagamos que E-Motive se explique:

“El acero permitirá al equipo de ingeniería cumplir con los requisitos operativos, de seguridad y medioambientales de movilidad como servicio: por ejemplo, su resistencia y capacidad de conformación admite una carcasa de batería integrada y sin cubierta única de baja altura, y un interior de piso plano, que también ayuda a una mejor accesibilidad.

“Un diseño de balancín único ofrece una fuerza de aplastamiento superior y protección no solo para el ocupante sino también para los componentes internos de la batería de alto voltaje.

“El acero también ofrece beneficios de costo, peso y sostenibilidad en comparación con un paquete de baterías convencional que utiliza materiales alternativos, al tiempo que cumple con todas las normas y leyes de seguridad actuales y futuras”.

En cuanto al ángulo de conducción autónoma, están hablando de Nivel 5.

¿Qué tan sostenible es el acero en realidad?

Ricardo está sintonizado con el Iniciativa de objetivos basados ​​en la ciencia, por lo que la empresa ha contribuido al esfuerzo con un análisis de emisiones del ciclo de vida basado en evidencia.

“Una evaluación del ciclo de vida de un vehículo cubre la extracción de materia prima, la fabricación, el uso y el final de la vida útil del producto. También incluye una evaluación de la fuente de energía utilizada para impulsar el vehículo ”, explica Ricardo.

Según WorldAutoSteel, hasta ahora el acero está ganando la carrera de emisiones de los materiales estructurales utilizados en los automóviles.

“El acero tiene la huella de carbono más baja de todos los materiales utilizados en estructuras automotrices. La producción de acero primario emite de 7 a 20 veces menos gases de efecto invernadero en comparación con otros materiales ”, dicen.

Puede que estén en algo, al menos por ahora. La fibra de carbono, por ejemplo, consume mucha energía de fabricar y es más difícil de reciclar en comparación con el acero. El peso liviano y la longevidad del material podrían igualar el puntaje para usos automotrices, pero ese caso aún no se ha hecho definitivamente.

El caso de un vehículo eléctrico de batería totalmente de acero

Los fanáticos de los automóviles con celda de combustible de hidrógeno pueden sentirse decepcionados al saber que el vehículo eléctrico E-Motive funcionará con una batería, no con una celda de combustible.

Aún así, hay un giro de hidrógeno en la historia de E-Motive, y podría resolver la cuestión de cuál es mejor: ¿fabricación de acero primaria o secundaria?

La fabricación primaria de acero es el método más común en uso en la actualidad. Implica empujar oxígeno al hierro fundido, lo que reduce su contenido de carbono. La fabricación secundaria de acero no es tan ubicua, pero el proceso sigue siendo bastante común. Despliega un arco eléctrico para licuar el hierro.

Y aquí es donde se pone interesante. ArcelorMittal ha estado desarrollando un nuevo sistema de arco eléctrico que funciona con hidrógeno verde en lugar de carbón, y no es el único fabricante de acero que gira hacia el hidrógeno verde (lea más sobre la tendencia del hidrógeno verde aquí y aquí).

Hyundai también ha estado trabajando en un sistema de arco eléctrico impulsado por hidrógeno con hidrógeno verde. Aparentemente, toda la industria del acero está girando en esa dirección, así que esté atento a eso.

Mientras tanto, E-Motive no se trata de ajustar cuentas en vehículos eléctricos de batería vs. Se trata de implementar tecnología disponible para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de los automóviles. Se está construyendo un caso para el uso de pilas de combustible en camiones, locomotoras y otras aplicaciones de servicio pesado, pero el consenso de la industria parece ser que el público que compra automóviles no está del todo listo para adoptar coches de pila de combustible. en masa.

Con eso en mente, observemos lo que dice Owain Davies, el líder de arquitectura de vehículos para el proyecto E-Motive, sobre la batería del nuevo vehículo.

Davies señala que un vehículo eléctrico totalmente autónomo puede y debe adoptar diferentes diseños de batería orientados al modelo MaaS (Movilidad como servicio).

Específicamente, el E-Motive está diseñado como un vehículo sin cita previa con piso plano, por lo que se siente más como entrar en un vagón de metro que deslizarse en un sedán.

El E-Motive aprovecha el acero avanzado de alta resistencia (AHSS) de la industria siderúrgica mundial para satisfacer las demandas de este enfoque particular del diseño automotriz, como explica Davies.

“Las soluciones AHSS para el empaquetado de baterías de alto voltaje minimizan la deformación en el volumen del gabinete de la batería, protegiendo los módulos y la electrónica de potencia contra daños y reduciendo el riesgo de fuga térmica al ofrecer una mayor contención térmica”, dice. “Además, el uso de AHSS nos permite un mayor nivel de flexibilidad al tomar decisiones de diseño de baterías en torno a la arquitectura única del vehículo para aplicaciones MaaS autónomas”.

Entre las consideraciones de seguridad y rendimiento, Davies enumera “numerosas opciones para la arquitectura e integración del paquete” y “tiempos de construcción reducidos para el ensamblaje del paquete desde la celda al vehículo (el tiempo de operación se refiere a la fabricación de alto volumen que satisface la demanda del consumidor).

Todo esto suena muy interesante, pero no contenga la respiración para que el E-Motive llegue al mercado masivo. WorldAutoSteel confía en mejoras adicionales de la batería y otros ajustes tecnológicos que se implementarán antes del año de lanzamiento previsto de 2030.

Sigueme en Twitter @TinaMCasey.

Foto: cortesía de WorldAutoSteel.

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Y ahora, nos vemos en una nueva noticia. ¡Hasta la próxima!

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