Accidente masivo de más de 100 vehículos muestra la necesidad de vehículos autónomos

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Después de iniciar sesión en Twitter hoy, vi la tendencia I-94. Viviendo en Baton Rouge, no tenemos esa autopista interestatal aquí, pero tenía curiosidad. Por lo general, Twitter dará contexto sobre las frases de tendencia, pero no fue así. ¡No esperaba ver la noticia de un choque de más de 40 vehículos en Wisconsin!

NBC Chicago informó que más de 100 vehículos estuvieron involucrados en choques a lo largo de la I-94 en Condado de Jackson, WI. Esto fue causado por la lluvia helada, que a su vez causó condiciones de hielo en las carreteras a lo largo del corredor de Menomonie a Black River Falls.

El artículo señaló que poco antes de las 6:00 am, la Patrulla Estatal y otras agencias de emergencia respondieron a los choques y, cuando llegaron, vieron un camión en llamas con dos vehículos de pasajeros atrapados debajo.

Por ahora, se informa que nadie murió en este choque. Eso es un milagro. Los pasajeros que quedaron atrapados en los vehículos debajo del semirremolque fueron llevados en autobús a un lugar seguro.

Como alguien que vive en el sur profundo, se nos ridiculiza por nuestra incapacidad para manejar las condiciones climáticas invernales. Durante la helada del invierno del año pasado que dejó a Texas incapaz de proporcionar energía y gas a sus ciudadanos, recuerdo haber visto muchas burlas y burlas sobre cómo el sur no puede manejar el clima invernal del norte. Luisiana también sufrió, junto con varios otros estados del sur que simplemente no están acostumbrados a este tipo de clima.

Con esto en mente, estoy bastante sorprendido de que el estado no haya tomado suficientes precauciones de seguridad y de que tantos conductores humanos no puedan evitar chocar.

Error humano contra IA

Los vehículos autónomos son una de las tecnologías más novedosas que se están desarrollando. Aunque no estamos tan cerca de la robotaxis como a Elon Musk le gustaría que estuviéramos, creo que la mayoría de las críticas a la tecnología en desarrollo se basan en el miedo y no en la realidad. Un gran contribuyente a ese problema es cómo la mayoría de los principales medios de comunicación cubren los accidentes de Tesla, y casi siempre asumen o redactan el titular para implicar que el piloto automático de Tesla fue la única causa de los accidentes.

En realidad, casi siempre se trata de un error humano, y la Administración Nacional de Seguridad en el Transporte en Carreteras (NHTSA, por sus siglas en inglés) ha aceptado eso. La NHTSA tiene una página dedicada, “Vehículos automatizados para la seguridad, ”Donde establece que el 94% de los choques graves se deben a errores humanos y que los vehículos automatizados tienen el potencial de eliminar el error humano de la ecuación de choques.

Entonces, aunque últimamente está investigando todos los movimientos de Tesla, la NHTSA parece apoyar los vehículos autónomos y la conducción autónoma en teoría. Recientemente entrevisté a James Law, quien ha tenido sus propias experiencias mientras trabajaba como parte del personal de emergencia que son atropellados por vehículos que no cumplen con las leyes de Desaceleración y Traslado. James es un operador de naufragios y ha recibido cuatro golpes mientras trabajaba. Compartió algunos pensamientos conmigo en otro artículo y los resumiré aquí.

James me dijo que algunas personas aprenden tanto de sus propios errores como de los de otros. Sin embargo, hay algunos que solo aprenden cometiendo errores. Si se aplica este último hábito al tráfico, esto puede ser mortal. En el caso de la inteligencia artificial, la IA aprende colectivamente. James compartió un ejemplo excelente: los camiones de bomberos son atropellados por conductores que no respetan las leyes para reducir la velocidad y moverse.

James me dijo que la capacitación en línea gratuita Traffic Instant Management (TIM) instruye a los operadores de camiones de bomberos a estacionarse en ángulo cuando atienden la escena de un accidente. Explicó que los vehículos de emergencia en ángulo sirven para redirigir el flujo de tráfico. Es una señal visual que les dice a los conductores que vayan en la dirección en la que apunta el camión de bomberos. La otra razón es que si hay un impacto mientras el camión de bomberos está estacionado en ángulo, disipa la energía cinética en lugar de una parada abrupta. disminuyendo así las posibilidades de lesiones o muerte. Esto se conoce como posición de defensa.

Con respecto a algunos incidentes relacionados con Tesla, James señaló que en cada uno de esos casos, los camiones de bomberos no estaban estacionados en ángulo sino en posiciones de defensa menos efectivas. Esto podría parecer menor, pero si el automóvil que está frente a usted se mueve repentinamente y se enfrenta a un camión de bomberos en esta posición, podría confundirlo. Sin embargo, no confundirá a una IA que aprendería a anticipar y responder más rápido que los humanos.

Puede leer más de ese análisis aquí.

Algunos pensamientos adicionales

Tenemos un largo camino por recorrer antes de que cada vehículo en la carretera sea un automóvil autónomo. Sin embargo, esto no significa que demonicemos a empresas como Tesla que están trabajando en esta tecnología.

Como alguien que no conduce, no estoy seguro de cómo una IA manejaría las condiciones de las carreteras heladas. Sin embargo, lo que sí sabemos es que la IA carece de la respuesta de huida o lucha que tienen los humanos. No se enojará, cometerá delitos relacionados con la ira en la carretera o entrará en pánico cuando de repente se enfrente con hielo negro. En cambio, puede tomar nota de las condiciones meteorológicas y conducir con más cuidado. No se trata de enviar mensajes de texto y conducir o tratar de comer mientras recorre 80 millas por hora por una carretera helada.

Y si tiene el desafortunado problema de tener un accidente que no puede detener o prevenir, buscará sin emoción reducir el daño tanto como sea posible. No rezará a Dios ni llorará. Su corazón no se acelerará y definitivamente no maldecirá a los otros conductores. Creo que ve mi punto.

Imagen destacada cortesía de Patrulla del estado de Wisconsin.

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Y ahora, volvemos a vernos la próxima noticia. ¡Nos vemos!

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