Acelerando el progreso en vehículos limpios

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Parte de la serie de fin de año de NRDC que revisa los desarrollos climáticos y de energía limpia de 2021

Por Luke Tonachel

Estados Unidos está retomando el camino para limpiar la contaminación del transporte. Este año, varios estados promulgaron estrictos estándares de contaminación para automóviles y camiones de carga, lo que ayudó a acelerar el cambio a vehículos eléctricos (EV) libres de contaminación. Las inversiones en enchufes para cargar vehículos eléctricos también crecieron en todo el país. Y, en un límite apropiado para 2021, la administración Biden acaba de finalizar los estándares para los nuevos automóviles de pasajeros que permitirán a todos los estadounidenses conducir vehículos más limpios y asequibles.

Sin duda, este progreso es necesario, ya que el transporte es la mayor fuente de contaminación climática y uno de los principales contribuyentes al smog y el hollín que amenazan nuestra salud. El reciente aumento de los precios de la gasolina, al igual que muchos de nosotros viajamos durante las vacaciones, también es un doloroso recordatorio de nuestra peligrosa dependencia del petróleo. Las políticas sólidas que hacen que los vehículos sean más limpios y eficientes al mismo tiempo que amplían la infraestructura de carga son esenciales para un futuro más seguro y saludable.

Veamos algunos hitos clave para 2021 y lo que se avecina para el próximo año.

La EPA de EE. UU. Refuerza los estándares de vehículos limpios

En el primer día en el cargo del presidente Biden, él dirigido la Agencia de Protección Ambiental (EPA) para revisar el debilitamiento injustificado y dañino de los estándares automotrices de la administración Trump. El 20 de diciembre, la EPA emitió nuevas reglas que ajustan significativamente los niveles de emisiones de gases de efecto invernadero para autos nuevos, SUV y camionetas pickup vendidos en los años modelo 2023 a 2026. Los vehículos que cumplan con los estándares serán más limpios debido a los motores avanzados, de bajo consumo de combustible y de alto rendimiento. Transmisiones de velocidad o trenes de potencia eléctrica.

En total, estos estándares reducirán las emisiones de carbono en 3,1 mil millones de toneladas métricas para 2050, lo que equivale a dos años completos de emisiones de todo el transporte en los Estados Unidos.

Los estándares se basan en el rendimiento, no en la tecnología. La EPA establece los niveles de emisiones para los vehículos en función de su tamaño, y los fabricantes de automóviles pueden elegir qué tecnologías implementar en cada vehículo, siempre que las emisiones promedio del tubo de escape en la flota del fabricante disminuyan con el tiempo. Para el año modelo 2026, los estándares se establecen en 161 gramos de gases de efecto invernadero (GEI) por milla (especificados en equivalentes de dióxido de carbono). Eso es una reducción del 28 por ciento del estándar del año 2021 de 223 gramos de GEI por milla.

Estos vehículos más limpios tienen la importante ventaja de necesitar menos gasolina para funcionar. Según el análisis de la EPA, el vehículo nuevo promedio de 2026 generará ahorros netos de $ 1,083 a los consumidores, ya que los costos de combustible más bajos compensan con creces el costo de las tecnologías de vehículos limpios.

Cuando la EPA propuso inicialmente las normas en agosto de 2021, no eran tan sólidas. NRDC, nuestros partidarios y nuestros aliados presionaron a la agencia para que hiciera mejoras en línea con la tecnología disponible y la urgente necesidad de reducir la contaminación que amenaza nuestro clima y salud. La regla finalizada es significativamente mejor debido a estándares más estrictos en 2025 y 2026 y la eliminación gradual de incentivos regulatorios innecesarios.

La EPA ahora proyecta que el 17 por ciento de las ventas de automóviles nuevos serán vehículos eléctricos de cero emisiones en 2026, que es más del doble de la proyección según la propuesta inicial de la agencia y más de cuatro veces las ventas actuales de vehículos eléctricos. Es importante destacar que los estándares de emisiones de la EPA indican a la industria automotriz que el camino hacia cero emisiones está en marcha. El presidente Biden ya ha ordenado a la EPA que comience a trabajar en estándares que se extiendan al menos hasta 2030, y no hay ninguna razón por la que al menos el 50 por ciento de las ventas no deberían tener cero emisiones para entonces.

Los estados abren el camino hacia vehículos sin emisiones

California y otros estados ya están trabajando para lograr una flota de automóviles completa de cero emisiones. A lo largo de 2021, la Junta de Recursos del Aire de California ha sido desarrollar estándares de emisiones de vehículos de pasajeros para el año modelo 2027 y que requieren que el 100 por ciento de las nuevas ventas sean vehículos eléctricos de cero emisiones para 2035. Esas regulaciones se propondrán formalmente y posiblemente finalizarán en 2022. Las reglas comprenden el programa Advanced Clean Cars II (ACC II) de California, una extensión de sus estándares ACC I existentes.

En 2021, Minnesota y Nevada se convirtieron en los estados más recientes en adoptar las reglas ACC I existentes de California, lo que resultó en un total de 16 estados que representan el 37 por ciento del mercado de automóviles de EE. UU. Virginia también está en el proceso de adoptar ACC I.Estos estados están preparados para adoptar las próximas reglas ACC II de California y reforzar el caso de estándares federales que lograrían el mismo objetivo de ventas de automóviles 100 por ciento cero emisiones en 2035.

Uno de los diez nuevos camiones de cero emisiones desarrollados a través de una colaboración entre Kenworth y Toyota para mover carga desde el Puerto de Los Ángeles. Fotografía Dewhurst / Cortesía de Toyota

Los camiones de carga también deben limpiarse y hacer una rápida transición a cero emisiones si vamos a resolver el problema de contaminación del transporte. Los camiones de servicio mediano y pesado componen 24 por ciento de la contaminación por carbono del transporte; cuando se combinan con automóviles, los vehículos de carretera contribuyen con más del 80 por ciento de las emisiones del sector.

Los estados están ansiosos por alejarse de los camiones diesel que envenenan el aire, causando enfermedades y días perdidos en la escuela y el trabajo. En 2021, New Jersey, Oregon y Washington se convirtieron en los primeros estados en adoptar la de California Camiones limpios avanzados regla que requiere aumentar las ventas de vehículos de carga de cero emisiones en esos estados. Nueva York y se espera que otros estados también adopten las reglas en 2022.

Durante la transición a camiones eléctricos de cero emisiones, necesitamos limpiar drásticamente la flota diésel restante. En 2020, California estableció estrictos estándares de emisiones de motores para reducir las peligrosas emisiones de óxidos de nitrógeno (NOx) del tubo de escape que conducen al smog y el hollín. Esta regla establece el estándar para estándares federales similares que se espera que la EPA proponga a principios de 2022. Trabajaremos para garantizar que se adopte la regla más estricta posible para limpiar el aire en todo el país.

La Autoridad de Energía de Nueva York instala 14th Sitio en EVolve NY Cross-State Charging Network, avanza los objetivos de energía limpia de Nueva York para el sector del transporte. Cortesía de NYPA.

Las inversiones de carga se vuelven eléctricas

El presidente Biden hizo campaña con el objetivo de implementar 500,000 estaciones de carga de vehículos eléctricos en todo el país para 2030, y el Congreso autorizó más de $ 7.5 mil millones en subvenciones federales en el Ley de empleo e inversiones en infraestructura para ayudar a alcanzar ese objetivo. Pero esa no es la única acción de carga en 2021.

En cinco estados del oeste (California, Colorado, Nevada, Nuevo México y Oregón), se aprobaron $ 1.8 mil millones para inversiones de servicios públicos en el cobro. Es importante destacar que $ 636 millones de eso están reservados para comunidades desatendidas y desfavorecidas. Otros $ 1.6 mil millones están pendientes de aprobación regulatoria. Leer más sobre esto aquí, aquí, y aquí.

La conclusión es que al aprovechar el estímulo federal con inversiones simultáneas de los servicios públicos y otros, podemos superar el objetivo del presidente de 500.000 estaciones de carga. A Iniciativa nacional de carga de vehículos eléctricos se lanzó para hacer precisamente eso, y los miembros de la iniciativa, que abarcan la industria de cobro, los grupos laborales y los grupos de capital social, están listos para instalar cargadores.

Como puede ver en el tremendo progreso durante el año pasado, un futuro de vehículos eléctricos sin contaminación es absolutamente factible. Sin embargo, no es momento de descansar. La escala de cambio necesaria en nuestros vehículos de transporte es enorme. De cara al futuro, 2022 promete acelerar aún más la transición a vehículos limpios. Mantengamos el impulso.

Publicado originalmente en el Blog de expertos de NRDC.

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