Ahora es el momento de realizar inversiones audaces en transporte

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Cortesía de NRDC
Por Deron Lovaas

Nos enfrentamos a dos desafíos históricos al salir de una pandemia: el legado del racismo y las amenazas del cambio climático. La política de transporte y las inversiones son una parte fundamental de cualquier plan climático, y también tenemos la oportunidad de volver a conectar a las comunidades negras y marrones divididas y desfavorecidas por inversiones en infraestructura mal concebidas en el pasado. Afortunadamente, existe un conjunto de tecnologías y políticas que pueden ayudar a transformar el transporte para que sea un sector más ecológico y más justo.

La pregunta es, cuando llegamos a mediados de mayo, ¿existen “vehículos de políticas” o proyectos de ley para llevarlos a la meta de este Congreso?

La respuesta, frustrantemente, es sí y no. El presidente Biden ha propuesto una medida de infraestructura que es histórica en su ambición y la Cámara de Representantes está trabajando para mejorar una propuesta ambiciosa que aprobó el año pasado. Pero el comité del Senado está considerando una medida que, lamentablemente, no está a la altura.

Primero, las buenas noticias. El presidente Biden se ha fijado el audaz objetivo de reducir a la mitad la contaminación que atrapa el calor desde su nivel de 2005 para 2030 y describió una propuesta en el American Job Plan que impulsará los esfuerzos para llegar allí. El American Jobs Plan nos ayudaría a reducir las emisiones gracias a sus enormes inversiones en ferrocarriles, transporte público e infraestructura para bicicletas y peatones.

Otra buena noticia es que el verano pasado, la Cámara de Representantes aprobó la Ley de Inversión en una Nueva Visión para el Medio Ambiente y el Transporte de Superficie en Estados Unidos o el proyecto de ley INVEST. Esta cuenta, como escribieron sus colegas a su paso, es posiblemente el proyecto de ley de transporte más ecológico hasta el momento. Incluye mejoras a las disposiciones de planificación de la ley de transporte que instruyen a los estados a medir y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero como parte de su planificación. Es francamente impactante que los estados aún no lo estén haciendo. El tiempo está muy, muy atrasado en que esto debería ser una parte estándar de la planificación del transporte. También incluye inversiones sustanciales en modos de transporte con bajas emisiones de carbono, así como en infraestructura de electrificación para nuestra flota de vehículos. E incluye una financiación sustancial para la resiliencia climática, una necesidad desesperada dado que el cambio climático ya está aquí y en camino, ya que nos hemos demorado tanto en resolver esta crisis.

El Comité de Transporte e Infraestructura de la Cámara está trabajando en un nuevo proyecto de ley que probablemente se parezca a la Ley INVEST, aunque podría mejorarse aún más si se enmienda con propuestas más pequeñas, explícitamente centradas en el clima, que se agregan a la tolva (por ejemplo, la Ley de Calles VERDES, la ley BRAIN TRAIN, la Ley de Transporte Verde, así como futuros proyectos de ley adicionales).

¿Las malas noticias? La imagen del Senado es más difícil de distinguir. A diferencia de la Cámara, la jurisdicción se divide entre unos pocos comités, con el Comité de Medio Ambiente y Obras Públicas (o EPW, que maneja lo que tradicionalmente ha sido la sección más grande, el título de la carretera del proyecto de ley) estableciendo la melodía inicial. Y es posible que lo que revele sea dura y destructivamente discordante con el nuevo objetivo climático del presidente. La única guía que tenemos actualmente sobre lo que podrían revelar es la Ley de Infraestructura de Transporte de Estados Unidos (ATIA) que se ofrece en 2019.

ATIA NO nos llevaría en una trayectoria hacia la reducción a la mitad de la contaminación que atrapa el calor. Si bien es nominalmente más ecológico que las leyes de transporte anteriores, está muy por debajo de lo que necesitamos. Este proyecto de ley es, en resumen, una propuesta de alta contaminación centrada en la expansión de las carreteras, en desacuerdo con el objetivo climático del presidente. Las pocas secciones verdes del proyecto de ley del Senado se ven eclipsadas por sus muchas disposiciones de status quo. Nos mantiene en la misma rutina en la que ha estado la política de transporte desde la Ley de Carreteras Interestatales de 1956, cuando todos los líderes federales imaginaban cintas de pavimento de costa a costa. Transportation for America hace un buen trabajo al martillarlo por esto, señalando, por ejemplo, que el título climático representa menos del 4% de la financiación en el proyecto de ley.

En resumen, tres vehículos de política principales están en la pista de carreras: el Plan de Empleo Estadounidense, la Ley INVEST 2.0 y el título de autopista de EPW. Y todos deben pasar una nueva prueba: ¿nos ayudan a reducir a la mitad la contaminación climática para 2030 o, en cambio, nos llevan a un curso intensivo? Dos de ellos van por buen camino; sin embargo, el proyecto de ley EPW heredado del Senado no lo es.

El análisis de NRDC muestra que podemos lograr los objetivos del presidente Biden y evitar lo peor del cambio climático. No será una hazaña fácil, como puede ver con la ayuda de un práctica herramienta de creación de escenarios de políticas llamada Energy Policy Simulator (EPS) cortesía de Energy Innovation, LLC y el Rocky Mountain Institute. Un buen lugar para comenzar a buscar reducciones, utilizando la regla de Sutton, es la mayor fuente de emisiones: el transporte. Puede activar diferentes políticas en el EPS y, en el transporte, las principales son las mejoras en la eficiencia de los vehículos, la electrificación de los vehículos y el cambio de los viajes a medios con bajas emisiones de carbono (por ejemplo, autobús, tren, andar en bicicleta, caminar). Y a medida que gira los diales, se vuelve muy claro: debemos hacer todo lo que podamos.

Hemos perdido demasiado tiempo debatiendo medidas que carecen de la ambición que necesitamos. El presidente y el Congreso deben desarrollar un programa de transporte que aborde nuestra emergencia climática. Cualquier cosa menos que eso es inaceptable.

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