Alberta se apresura a abrazar el carbón

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Recientemente hicimos una historia sobre dos grandes bancos japoneses que cancelaron su inversión en la estación generadora de carbón Bluewaters en Australia Occidental y una decisión de Lloyd’s of London de dejar de asegurar inversiones en proyectos de carbón y arenas bituminosas en un futuro próximo. Un corolario de esa historia es que Alberta, la provincia canadiense famosa por impulsar la muerte líquida derivada de sus arenas bituminosas en el mundo, ha visto la luz. Con los precios del petróleo tan bajos y el mercado en crisis, Alberta ha cambiado al Plan B: extraer más carbón y enviarlo a los mercados globales.

El pánico es comprensible. La economía de Alberta depende en gran medida del petróleo de las arenas bituminosas. Si esa fuente de ingresos se agota, tiene que pasar a otra cosa. Pero seguramente Alberta podría encontrar otra forma de impulsar su economía que no sea proxenetismo para la industria del carbón, ¿no es así?

Rompiendo políticas existentes

De acuerdo a El guardián, Alberta ha implementado una estricta política de minería de carbón diseñada para proteger el agua potable de millones de personas de la contaminación causada por las operaciones de carbón durante los últimos 44 años. Pero ahora el nuevo gobierno provincial conservador ha anulado esa política de extracción de carbón sin consultar a la gente de Alberta. En la oscuridad de la noche y a puerta cerrada, ha pasado los últimos meses cortejando a varias compañías de carbón australianas para que vinieran a Alberta a extraer su carbón.

En 2015, el gobierno anterior de Alberta anunció un plan para eliminar la electricidad a carbón para 2030, un objetivo que el gobierno federal de Canadá adoptó tres años después para ayudar a cumplir con los compromisos de reducción de gases de efecto invernadero de Canadá con el Acuerdo de París. Sin embargo, se contempla un total de 6 nuevas minas de carbón, incluidas algunas ubicadas en parques provinciales. Para lograr sus nefastas nuevas políticas, el gobierno provincial ha acelerado el proceso de aprobación de las nuevas minas de carbón. Para endulzar el trato, la provincia redujo la tasa del impuesto corporativo del 10% al 8% y acordó una regalía del 1% sobre el carbón eliminado. En Australia, la tasa de regalías sobre el carbón suele ser del 7%.

“A través de este enfoque, estamos logrando el equilibrio entre garantizar una protección ambiental sólida y brindar a la industria un incentivo para aumentar la inversión” en la producción de carbón de exportación, dijo el ministro de medio ambiente de Alberta, Jason Nixon, en un comunicado de prensa reciente. Se espera que el carbón se utilice principalmente para fabricar acero, no para generar electricidad. En la actualidad, la industria del acero representa casi el 5% de todas las emisiones globales, pero existen nuevas tecnologías que utilizan hidrógeno como agente reductor en el proceso de fabricación de acero en lugar del coque derivado del carbón.

Remoción de la cima de la montaña

La primera de las nuevas operaciones será la mina Grassy Mountain. Riversdale Resources de Australia espera que la mina a cielo abierto produzca 93 millones de toneladas de carbón metalúrgico durante sus 23 años de vida útil esperada. El permiso para proceder está pendiente de la finalización de una evaluación de impacto ambiental, pero con la provincia decidida a avanzar, dicha aprobación, al menos a nivel local, está prácticamente asegurada. Existen importantes preocupaciones ambientales. “La mina propuesta causará mucho más daño del que se puede justificar razonablemente en cualquier nivel”, escribió Dennis Lemly, ex biólogo investigador del Servicio Forestal de EE. UU. Y profesor asociado en la Universidad Wake Forest, en un análisis reciente revisado por pares de los impactos ambientales.

Ubicado a 5 millas de la histórica ciudad minera de Crowsnest Pass, el controvertido proyecto implica quitar la cima de Grassy Mountain y cavar un pozo cerca de las fuentes de dos afluentes principales del río Crowsnest. Incluso el campo de golf local tendría que ser reconstruido para acomodar un circuito ferroviario y una instalación de carga de carbón.

“Todo es bastante impactante”, dijo Katie Morrison, directora de conservación del capítulo del sur de Alberta de la Canadian Parks and Wilderness Society. “El gobierno está diciendo que esta será la próxima bendición económica para la provincia, pero es solo otra economía de auge y caída. Y hay una buena posibilidad [the mines] irán a la quiebra antes de que limpien su desorden, y el público se quedará con los costos de limpieza “. Sin duda, esa es la lección que se debe aprender de las prácticas pasadas en la industria. Las compañías de carbón saquean la tierra, luego dejan que los contribuyentes limpien la contaminación y el paisaje marcado que dejan atrás.

Steve Mallyon, ex director ejecutivo de Riversdale Resources, dijo a la Sydney Mining Club Recientemente, las razones por las que estaba tan interesado en continuar con las nuevas minas eran las bajas regalías del carbón que su empresa tendría que pagar al gobierno provincial y el debilitamiento de la economía petrolera de Alberta. “Se trata de la sincronización, particularmente con la recesión del sector de arenas bituminosas. La estrategia a largo plazo para nosotros es convertirnos realmente en un productor de múltiples minas en esa región “.

Igualdad económica = Justicia social = Justicia racial

Nosotros en Electronia siempre hablamos de equidad para los trabajadores, ya que creemos que cualquier plan para la transición a una economía con bajas emisiones de carbono o cero emisiones no debería victimizar a los trabajadores mientras enriquece a las empresas. La revolución de la energía renovable es fundamental para mantener la Tierra habitable para los humanos, pero eso no significa que las personas deban sufrir mientras las gigantescas corporaciones globales se dan un rápido baño de bancarrota y siguen adelante.

Alberta tiene muchos vientos que podrían hacer girar turbinas y mucho terreno abierto que podría usarse para granjas solares. Tiene un entorno construido que podría beneficiarse de una campaña agresiva para mejorar la eficiencia energética. Su dependencia de la tecnología del siglo XIX para satisfacer una necesidad del siglo XXI es una admisión por parte de sus líderes de que no tienen la visión necesaria para proporcionar una base económica vibrante para su gente mientras apoyan los objetivos globales para abordar las preocupaciones sobre un planeta sobrecalentado. Se trata de objetivos a corto plazo y al diablo con las consecuencias. Eso no es liderazgo. Es la locura de las personas de mente estrecha que no tienen la capacidad de ver más allá del final de la próxima semana.

Los pueblos indígenas se agotan

La mayoría de los grupos indígenas del sur de Alberta y los políticos de las comunidades cercanas han respaldado las propuestas de la mina por sus posibles beneficios económicos. “La Nación Piikani apoya con orgullo el Proyecto de Carbón Grassy Mountain”, escribió el Jefe Kiaayo Tamisoowo en una carta de enero de 2019. “Necesitamos el desarrollo económico para brindar más liderazgo, oportunidades y prosperidad a nuestra gente”.

Quizás el Jefe debería dedicar un poco de tiempo a hablar con los miembros de las tribus Navajo y Hopi de Arizona que se han ocupado de las empresas de carbón durante generaciones. Si bien el agua de la que dependen las tribus se desvió para ayudar a mover el carbón a la estación generadora de Navajo, hasta el 70% de las personas que viven en las reservas cercanas no tienen acceso a la electricidad en sus hogares.

Hay medios de comunicación modernos, jefe. Le tomaría unos 10 minutos averiguar sobre la destrucción que el carbón ha causado en los pueblos navajo y hopi. Su gente tiene la tradición de pensar en 7 generaciones por delante. Este trato para obtener ganancias a corto plazo seguido de un dolor a largo plazo no es lo mejor para ellos. En un nuevo libro llamado Todo lo que podemos ahorrar: verdad, valor y soluciones para la crisis climática, Sherri Mitchell, un nativo americano y abogado escribe: “La gran contribución que los pueblos indígenas pueden hacer en este momento es continuar proporcionando al mundo modelos vivos de sostenibilidad que están arraigados en la sabiduría antigua”.

Federal Vs Provincial

El gobierno canadiense generalmente es deferente con los planes provinciales para el desarrollo industrial, pero los planes de Alberta de expandir la minería del carbón dentro de sus fronteras podrían poner a los gobiernos federal y provincial en un curso de colisión. Una mina de carbón que abrió en 2019, la primera en Alberta en 30 años, solicitó recientemente permiso para expandir sus operaciones y más del doble de su producción. La presión pública ha obligado al gobierno federal a intervenir y evaluar qué daño podría causar la expansión. El panel de revisión también decidirá el destino de Grassy Mountain el próximo verano y esa decisión podría determinar el éxito o el fracaso del impulso de Alberta para convertirse en un actor importante en la industria mundial del carbón.

El gobierno canadiense tiene una actitud bastante esquizofrénica hacia los combustibles fósiles en estos días. Recientemente ha instituido un impuesto nacional al carbono diseñado para alterar el cálculo económico para el uso de carbón, petróleo o gas, pero también compró recientemente el Oleoducto Trans Mountain por $ 3.5 mil millones. Ese oleoducto está destinado a mover petróleo de las arenas bituminosas de Alberta a los puertos de la costa oeste de Canadá, pero con las presiones que se ejercen sobre esas operaciones de arenas bituminosas, puede terminar siendo un oleoducto hacia ninguna parte.

Al final, Alberta está comprometida con los combustibles fósiles de cualquier descripción. Hace diez años, puede parecer una estrategia eficaz, pero la rueda ha girado en la última década. Ahora depender de los combustibles fósiles para mantener a flote su economía puede ser equivalente a un suicidio financiero y un flaco favor a los ciudadanos de Alberta que dependen de su gobierno para preservar su medio ambiente en lugar de destruirlo.

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Ahora, me despido hasta la próxima noticia. ¡Nos vemos!

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