Algunas razones por las que Tesla no funciona tan bien en las pruebas de rango de Edmunds

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En una publicación reciente de Edmunds en Twitter, la compañía dijo que los vehículos de Tesla no logran constantemente las estimaciones de alcance de la EPA, mientras que los vehículos eléctricos de otros fabricantes a menudo las superan.

Algunos antecedentes

Las estimaciones de eficiencia de la EPA siempre han sido una manzana de la discordia en el mundo del automóvil. Para las pruebas de MPG en autos a gasolina, la mayoría de las personas no alcanzan el millaje de la EPA. Esto ha llevado a los compradores de automóviles a concluir que la estimación de la EPA no es realista, o no es lo suficientemente “del mundo real” para ser útil para los compradores, excepto cuando se comparan automóviles. Es el antiguo “YMMV” (su millaje puede variar).

Sin embargo, algunas marcas siempre lo han hecho un poco mejor que otras. Si busca en Google “EPA MPG Suit”, encontrará varios ejemplos de clientes que se sintieron engañados por las cifras de autonomía cuando los vehículos no alcanzaron lo que se anunciaba. Volkswagens, por otro lado, tiene la reputación de moverse o un poco mejor que las estimaciones de la EPA.

Por qué las estimaciones de la EPA pueden ser tan buenas o malas es un tema complicado.

Primero que nada, sí, el Ciclos de prueba de la EPA son poco realistas. Un ciclo de prueba es un procedimiento de prueba de qué velocidades necesita un vehículo durante qué períodos de tiempo para completar la prueba. Las pruebas en la ciudad tienen muchas paradas y arranques y velocidades variables. Las pruebas en carretera tienen menos variación y velocidades más altas, pero siguen siendo bastante bajas a 50-60 MPH. Cualquier vehículo obtendrá un mejor kilometraje a 55 MPH, pero pocos conductores llegarán a esa velocidad.

En segundo lugar, la mayoría de estas pruebas las realiza el fabricante. Sin embargo, muy poco de esto se hace en pistas. Pusieron un automóvil de prueba con un conductor de prueba profesional en un dinamómetro, o “dinamómetro”, que consiste en ruedas rodantes sobre las que se asientan las ruedas del vehículo y que fingen conducir sin moverse. Básicamente, es una cinta de correr para automóviles. Las fórmulas aprobadas por la EPA se utilizan para agregar elementos como la resistencia al aire para hacerlo más realista.

La EPA incluso acusó a algunos fabricantes de utilizar controladores que son “demasiado buenos” en hacer pasar un automóvil por la prueba de la EPA. Los conductores pasan por el proceso con mucho cuidado para asegurarse de que el vehículo obtenga una calificación de MPG o rango realmente buena, y no conduzcan a través del ciclo de manera realista.

Este problema se ve agravado por lo mal que la mayoría de los conductores manejan de manera eficiente. La aceleración es el culpable obvio al que la gente culpa por el mal kilometraje (“pie derecho pesado”), pero la mayoría de la gente desperdicia su gasolina cuando se trata de frenar. Incluso si despega como una abuela, aún obtendrá un kilometraje pobre si mantiene el pie suavemente en el acelerador hasta el último segundo y frena con fuerza en un semáforo en rojo. Puede mejorar un poco el kilometraje con solo acercarse a las paradas tanto como sea posible, y la mayoría de la gente simplemente no hace eso.

Entre todas estas cosas, hay mucho espacio para que varíe el kilometraje. Tomemos a un fabricante que maneja los ciclos con mucho cuidado y luego venda el auto a un idiota y el millaje de la EPA se verá muy alto en comparación con el “mundo real” del idiota. Tome un fabricante que presente números más realistas y venda el vehículo a un hipermiler y verá que el conductor obtiene números mucho mejores de lo que dice la EPA. La mayoría de nosotros nos encontramos en algún punto intermedio.

Otra cosa a tener en cuenta es que la mayoría de los fabricantes no tienen dificultades para obtener el mejor rango EPA en sus vehículos eléctricos. Sí, obtienen una calificación eMPG que afecta la calificación de su flota, pero ya es tan alta en comparación con las ofertas de gas de un fabricante que obtener un pequeño porcentaje adicional no hará una gran diferencia en el gran esquema de economía de combustible de la flota. El simple hecho de ser eléctrico ofrece tantas otras ventajas fiscales y de emisiones que incluso los vehículos eléctricos que son tontos ineficientes en comparación con otros no dañarán mucho al fabricante.

Tesla es único en el sentido de que no ofrece ningún automóvil a gasolina. Nunca se esfuerza por cumplir con los estándares de CAFE para flotas y vende muchos créditos a otros fabricantes. Sería un poco extraño que Tesla se preocupara por aumentar los números de rango con cualquier tipo de trampa porque simplemente no hay mucha motivación para hacerlo más allá del marketing. Pero incluso en el ámbito del marketing, ¿valdría la pena molestar a los compradores solo por unos pocos kilómetros más? Probablemente no.

Prueba de Edmunds

Edmunds no usa ciclos de prueba de la EPA cuando realiza sus pruebas. Se necesitan pruebas de carretera reales en el área metropolitana de Los Ángeles, con el objetivo de 60% ciudad, 40% carretera. Edmunds les dice a los lectores que usa la configuración más eficiente de un vehículo, sigue el límite de velocidad dentro de las 5 MPH y hace el mayor uso posible del frenado regenerativo. También dice: “Dado que ningún vehículo eléctrico tiene exactamente la misma autonomía, la longitud de la ruta se adapta a cada vehículo”.

En otras palabras, los vehículos con rangos más largos conducirán una ruta más larga y diferente que los vehículos con rangos más cortos.

En la parte inferior de la página, dejan en claro que no creen que sus pruebas sean más precisas que los ciclos de prueba de la EPA. Simplemente hay demasiados factores que pueden afectar el rango de EV para que cualquier prueba le dé a alguien una idea de cómo será su “mundo real”. Diferentes conductores, diferentes climas y diferentes ciudades, todos afectan las cosas, y Edmunds o cualquier otra persona no pueden tenerlo todo en cuenta.

Algunas observaciones

Con todo esto en mente, veamos los números que presenta Edmunds.

Los vehículos de nadie más en la lista tienen el rango que tienen la mayoría de los vehículos de Tesla, con la excepción del Modelo 3 de rango estándar. Ninguno de los vehículos de los otros fabricantes en la lista excede las 300 millas. Por lo tanto, todos menos uno de los Teslas obtuvieron una prueba diferente que los otros vehículos, porque Edmunds les da una ruta de prueba más larga. No pude ver una correlación que demuestre que esto afecta las pruebas, pero es algo a considerar.

El mejor vehículo de la lista por superar las estimaciones de la EPA fue el Porsche Taycan. Esto no es sorprendente porque el Taycan tiene una transmisión de dos velocidades en la parte trasera. Por lo que sé, ninguno de los otros vehículos eléctricos de la lista tiene una caja de cambios de varias velocidades. Al mantener las RPM del motor eléctrico más bajas a velocidad de autopista, pueden mantenerlo en su banda de potencia más eficiente con más frecuencia. Las pruebas de la EPA no van tan rápido como los límites de velocidad en las autopistas de Los Ángeles, por lo que esta característica marcó una gran diferencia en las pruebas de Edmunds.

Los conductores de prueba también pueden explicar la mala actuación de Tesla. Es posible que Tesla esté utilizando mejores controladores para afinar un poco la prueba. No son deshonestos, porque están obligados legalmente a pasar la prueba al igual que cualquier otro fabricante, pero un conductor calificado puede obtener mejores números de la EPA que un conductor menos calificado. Esto es especialmente cierto si les dices que vayan al máximo.

No sabemos si Tesla está haciendo esto y probablemente no importa a menos que sea un conductor ineficiente y necesite aprovechar hasta el último kilómetro de alcance para llegar a alguna parte. Incluso entonces, el planificador de rutas de Tesla es bastante bueno para decirle si lo logrará, por lo que sería un tonto si se quedara varado en algún lugar porque el automóvil no cumplió con el rango de la EPA.

Como señalé anteriormente, no hay mucho incentivo financiero para que Tesla refine los números con una conducción súper cuidadosa, por lo que probablemente este no sea el caso.

Cosas a tener en cuenta al realizar una investigación

Si está investigando un automóvil nuevo, especialmente un EV, debe tener en cuenta algunas cosas.

Primero, evite confiar en las cifras de la EPA excepto para comparar vehículos eléctricos. Es poco probable que obtenga exactamente lo que predicen y se sentirá decepcionado si deja que eso le dé expectativas incorrectas. Incluso como herramienta de comparación, solo puede darle una idea aproximada.

Probablemente desee encontrar varias pruebas de eficiencia diferentes para tener una buena idea de lo que podría esperar de manera realista. Con cada uno, observe la metodología de prueba para ver qué tan cerca se ajusta a su conducción. Si vives en el área de Los Ángeles, Edmunds probablemente estará bastante cerca. Si vive en el oeste de Texas, donde el límite de velocidad es de 80 MPH, no espere que la EPA o Edmunds le den una buena estimación.

Finalmente, aproveche herramientas como Un mejor planificador de rutas. En algunos lugares, sus datos de límite de velocidad podrían necesitar algo de ayuda, pero en su mayor parte, se tiene una idea bastante clara de qué esperar con un vehículo si ha fallado un poco. Al probar virtualmente un vehículo en SUS rutas que maneja, obtendrá la mejor estimación que puede obtener sin probar por sí mismo.

De hecho, la autocomprobación es probablemente la mejor opción. Vea si un concesionario puede permitirle usar el automóvil durante unos días y vea cómo funciona para usted. Nadie más que tú puede hacer eso.


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