Alimentar a las vacas con estas algas puede eliminar sus emisiones de metano

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Un agricultor de la Isla del Príncipe Eduardo, Canadá, descubrió que alimentar a su ganado con algas podría reducir gases de efecto invernadero hasta en un 40%. Joe Dorgan es el fundador de North Atlantics Organics, que produce y distribuye algas orgánicas. Las algas cercanas a su granja se cosecharon como alimento y fertilizante durante cinco generaciones.

Dorgan sabía por esa experiencia que las algas tenían un gran potencial, por lo que envió muestras a la Universidad de Dalhousie para probar la certificación orgánica. A través de esto, descubrió que la alta absorción de vitaminas y minerales naturales en las algas impulsaba la reproducción y la producción de leche en las vacas. Sin embargo, la investigación encontró algo más. Las algas marinas hacen que las vacas tengan menos gases.

El metano es responsable del 30% del calentamiento global y un tercio de ese tipo de contaminación proviene del ganado, como el ganado. Dorgan señaló que los investigadores descubrieron que alimentar al ganado con algas marinas reduciría los gases de efecto invernadero hasta en un 40%. La razón por la que las vacas tienen tanto gas se debe a que digieren el forraje. Esto requiere una digestión adicional que a su vez hace que las vacas eructen más. Esos eructos emiten metano.

En un solo año, una vaca normalmente emite tantos gases de efecto invernadero como un automóvil pequeño. Y estos números están creciendo debido al crecimiento de la población humana. Las vacas son una fuente de alimento para muchas personas.

Yahoo! Noticias señaló que esto motivó a Rob Kinley, científico jefe de Futurefeed, a encontrar un tipo de alga que tiene aún más poder reductor de metano. Kinley trabajó con Dorgan en su certificación orgánica hace 15 años y señaló que se necesitaron muchas pruebas antes de que realmente creyeran lo que estaban viendo.

“Comenzamos a probar las algas marinas de la costa de Australia, y no pasó mucho tiempo antes de que aparecieran las especies de Asparagopsis, y se mostraron a lo grande. Tan grande que ni siquiera nos creímos lo que estábamos viendo. Fueron necesarias varias pruebas de esto antes de que creyéramos lo que estábamos viendo, que era que ya no podíamos encontrar metano “.

Su investigación encontró que la Asparagopsis, que es un tipo de alga roja, prácticamente puede eliminar las emisiones de metano del ganado. Sin embargo, existen desafíos y un desafío clave es la recolección en el océano. Otro científico, Josh Goldman, líder del proyecto en Greener Grazing, señaló que la forma en que las algas cambian la función de rumiante en la vaca también la hace más eficiente energéticamente. Agregó que solo se necesitan alrededor de 90 días para cultivar las algas, lo que permite múltiples ciclos al año. También se puede cultivar mediante operaciones de acuicultura en cualquier lugar, siempre que el clima sea adecuado.

Otro desafío es alimentar a todas las vacas. Hay 1.500 millones en todo el mundo. Pero Goldman señaló que solo necesitan ser alimentados con el 0,2% de sus raciones diarias. Otro desafío es convencer a los propietarios de todo el ganado para que utilicen el suplemento de algas. Sin embargo, esto podría resolverse por el hecho de que las vacas consumirían menos alimentos y, posiblemente, también permitirían a los agricultores vender créditos de carbono.

Foto destacada por Jean-Pascal Quod (Licencia CC BY-SA 3.0)

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