Amenaza climática creciente: exportaciones de gas natural licuado

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Publicado originalmente en el Blog de expertos de NRDC.
Por Christina Swanson Y Amanda Levin

El aumento de las exportaciones de gas natural licuado (GNL) al exterior, lejos de ser el reemplazo respetuoso con el clima de los combustibles fósiles más sucios promocionados por la industria del gas, lo hará más Es difícil para los Estados Unidos y los países importadores reducir las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). De hecho, “encerrar” este combustible fósil durante las próximas décadas podría hacer imposible limitar el calentamiento global a 1,5 grados Celsius.

UNA nuevo análisis de NRDC, que revisó la investigación de agencias gubernamentales, científicos universitarios y consultores de energía, muestra que las exportaciones de GNL tienen, en el mejor de los casos, pocos beneficios climáticos en comparación con otras opciones. De hecho, cuando se observan las emisiones del ciclo de vida completo de diferentes fuentes de energía, el GNL de EE. UU. Era típicamente una opción de mayor emisión que otras fuentes de gas, como fuentes más regionales de GNL o gas de gasoducto, y mucho peor que las nuevas fuentes eólicas o solares. poder. Si bien los estudios encontraron una huella de GEI modestamente más baja para el GNL de EE. UU. En comparación con el carbón, este “beneficio” desaparece si se filtran cantidades más altas de metano (un potente GEI) o se filtran deliberadamente. “Acampanado” o ventilado a la atmósfera durante la perforación, transporte y procesamiento del gas.

Emisiones de gases de efecto invernadero del ciclo de vida del GNL producido en América del Norte exportado a Europa y Asia en comparación con las emisiones del ciclo de vida de las exportaciones de GNL de África y Australia (GNL regional), carbón producido regionalmente, gasoducto ruso, energía solar y eólica.

Nuevo investigación muestra que los productores de gas y petróleo de EE. UU. están quemando más metano que nunca, ya tasas mucho más altas de lo que supone el gobierno federal. El año pasado, se desperdició más gas en solo dos campos petroleros de EE. UU. que el que consumen anualmente los hogares en 23 estados conjunto.

Estas tasas más altas de quema y ventilación (así como mayores tasas de fugas de metano) importan enormemente para el cálculo climático de las exportaciones de GNL. Según algunas estimaciones, el efecto de calentamiento global a corto plazo de este metano filtrado tiene un impacto climático comparable al de la quema real del gas. Los países conscientes del clima se están poniendo al día; Francia bloqueó un trato importar GNL estadounidense por preocupaciones de que sus excesivas emisiones de metano hicieran que el gas fuera demasiado intensivo para el clima.

También encontramos:

  • La exportación de gas al extranjero se suma a su impacto climático. La licuefacción, el transporte en cisternas y la regasificación aumentan las emisiones totales del ciclo de vida hasta en un 21 por ciento.
  • En comparación con las fuentes de energía limpia y renovable, el GNL se queda corto. Las emisiones de GEI durante el ciclo de vida de la energía solar son menos del 7 por ciento de las emisiones de GNL; las emisiones de la energía eólica son incluso más bajas, menos del 2 por ciento de las emisiones de GNL.
  • Si la industria de GNL de EE. UU. Se expande según lo proyectado, para 2030, el Doméstico las emisiones de la industria de GNL de EE. UU. serían equivalentes a emisiones anuales de 28 a 45 millones de automóviles de gasolina. Y ninguna de estas emisiones proviene de la quema del gas, que en su lugar se utilizará para proporcionar energía en Europa y Asia.

Las agencias federales tienen un papel clave que desempeñar, pero procesos de revisión y aprobación actuales porque los proyectos de GNL son lamentablemente débiles. Al mismo tiempo, la Administración Trump ha revocado las reglas que requieren que la industria del gas controle y repare las fugas de metano. Estas políticas favorables a la industria están facilitando tanto el crecimiento como las emisiones excesivas de esta industria que amenaza el clima.

Exportar GNL no ayudará al mundo a cumplir sus objetivos climáticos. En cambio, EE. UU. Debería priorizar las inversiones en energía limpia en el país y en el extranjero. Con base en nuestro análisis, hacemos las siguientes recomendaciones:

  1. La exportación de GNL es un riesgo demasiado alto: NRDC se opone a la exportación de GNL debido a los riesgos climáticos sustanciales que plantea, incluida su gran huella de GEI, la larga vida útil de la infraestructura de GNL que bloquea los combustibles fósiles en lugar de la energía limpia y las fugas de metano que pueden eliminar cualquier beneficio climático incluso si el GNL es utilizado para reemplazar el carbón. Los responsables de la formulación de políticas y los reguladores no deben aprobar ni apoyar ningún proyecto de GNL en ausencia de un beneficio climático demostrado cuantificablemente en relación con todas las alternativas, basado en las emisiones del ciclo de vida totalmente divulgadas, y deben requerir restricciones claras de uso y destino. No se ha hecho tal demostración ni se han aplicado restricciones con respecto a ninguna de las instalaciones de exportación de GNL actualmente aprobadas u operativas de los Estados Unidos, y los procesos de aprobación regulatoria existentes no consideran de manera significativa los impactos ambientales completos del GNL.
  2. Sin subsidios para infraestructura relacionada con GNL: El gobierno de los EE. UU. No debe subsidiar la infraestructura relacionada con el GNL con subsidios públicos u otros incentivos a través de, por ejemplo, el Banco de Exportación e Importación de los Estados Unidos, el Banco Mundial o la Corporación Financiera de Desarrollo de EE. UU. En cambio, Estados Unidos debería proporcionar a otros países alternativas sostenibles limpias, eficientes y más baratas a los combustibles fósiles; ofrecer innovaciones estadounidenses en tecnologías, servicios y productos; y predicar con el ejemplo mediante la transición a una economía de energía limpia en casa.
  3. Los desarrolladores deben contabilizar y divulgar las emisiones completas del ciclo de vida del GNL.: Las propuestas para la infraestructura de GNL deben incluir divulgaciones sobre las emisiones de GEI del ciclo de vida completo del GNL, incluidas todas las emisiones indirectas y acumuladas, ya que a menudo representan la mayoría de las emisiones de un proyecto y no se pueden descartar (estos requisitos incluyen el Alcance 3 indirecto de GEI cobertura de emisiones).
  4. Se deben controlar las fugas de metano: Gran parte del impacto climático considerable del GNL proviene de las fugas de metano que se producen durante la producción, el procesamiento y el transporte del gas. Es imperativo que Estados Unidos (incluidos los gobiernos estatales, según corresponda) desarrolle e implemente estrategias para reducir eficazmente las fugas.
  5. Las instituciones financieras deben evaluar los proyectos sobre los impactos del ciclo de vida completo: Cualquier proyecto de GNL considerado por una institución financiera debe evaluarse sobre la base de los impactos totales directos, indirectos y acumulativos de las emisiones de GEI del proyecto. Los financieros deben calcular con precisión los riesgos financieros de los proyectos con alto contenido de carbono, según lo recomendado por el Grupo de Trabajo sobre Divulgaciones Financieras Relacionadas con el Clima.
  6. Los reguladores estadounidenses deben considerar completamente la gama de impactos de las exportaciones de GNL: Los organismos reguladores de EE. UU. Encargados de revisar las solicitudes de exportación de GNL y sus instalaciones afiliadas, especialmente la Comisión Reguladora de Energía Federal y el Departamento de Energía, deben garantizar una evaluación pública transparente, exhaustiva, sólida y completa de todos los factores relevantes, incluida la vida Las emisiones de GEI del ciclo, los contaminantes del aire locales y regionales, los impactos en las comunidades de primera línea, las alternativas del proyecto y todos los demás impactos ambientales ascendentes, descendentes y acumulativos se llevan a cabo y están sujetos a la opinión pública antes de emitir una decisión final.

Imagen destacada: portada del informe para Navegando hacia ninguna parte: el gas natural licuado no es una estrategia climática eficaz.

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