Analizando las actitudes de las personas hacia la energía solar

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La gente en los EE. UU. Está cada vez más preocupada por la crisis climática, y debe eliminarse los combustibles fósiles de la cartera energética mundial. Eso significa hacer la transición a la energía renovable para reducir las emisiones de carbono generadas por los hogares, las empresas y los gobiernos de los EE. UU. El sistema energético ha evolucionado y se ha transformado constantemente, sin embargo, con esos cambios vienen las percepciones públicas dispares de las diversas fuentes de energía. Por ejemplo, aunque la gran mayoría del público apoya el desarrollo de instalaciones solares comunitarias a gran escala, no todo el mundo está de acuerdo. Las actitudes de EE. UU. Hacia la energía solar varían, ¿por qué?

Actitudes generacionales hacia la energía solar

La energía solar ofrece varias ventajas importantes sobre la quema de combustibles fósiles, como la reducción de las emisiones de CO2, una mayor diversificación del suministro de energía y la independencia energética regional / nacional. La aceptación y el apoyo del público a la energía solar son determinantes importantes de la transición energética con bajas emisiones de carbono.

Las encuestas de opinión tienden a indicar que la energía solar goza de un alto nivel de aceptación sociopolítica y se prefiere a otras energías renovables. Con ese fin, un encuesta por la compañía solar SunPower descubrió algunas tendencias interesantes sobre diferentes generaciones de personas en los EE. UU., sus enfoques de la crisis climática y sus actitudes hacia la energía solar.

El impacto de un hogar en el medio ambiente. Los Millennials y Gen Zers (los nacidos a principios de la década de 1980 o más tarde) están preocupados por su huella ambiental, y el 73% se preocupa por su impacto unas cuantas veces al mes o más. Por otro lado, los Baby Boomers (los nacidos entre 1946 y 1964) no están tan preocupados, con un 65% respondiendo que piensan en ello menos de una vez al mes o nunca. Los miembros de la Generación X (nacidos entre 1965-1976) y uniendo la brecha entre los Baby Boomers y los Millennials, se ubican en el medio, con un 56% preocupándose unas cuantas veces al mes o más, y un 37% preocupándose menos de una vez al mes o nunca. Cuando se les preguntó si piensan que son más o menos conscientes del medio ambiente que sus vecinos, el 79% de los Millennials y Gen Zers dijeron que eran algo más o mucho más conscientes del medio ambiente. Mientras tanto, el 57% de la generación X y solo el 37% de los baby boomers piensan que son más conscientes del medio ambiente que sus vecinos.

Dicho esto, es más probable que los Baby Boomers actúen. El 83% de los Baby Boomers recicla, el 61% usa bolsas reutilizables para las compras y el 26% compost, un porcentaje más alto que cualquier otra generación para estas acciones. Mientras tanto, los Millennials y Gen Zers tienen los porcentajes más altos de quienes donan a organizaciones ambientales (40%), comen dietas a base de plantas (31%) y poseen vehículos eléctricos (24%). Los miembros de la generación X tenían el porcentaje más alto de personas que probablemente no darían ningún paso (10%).

Liderando el camino en energía solar. La Generación Z y los Millennials lideran la carga en las casas solares: el 70% de los encuestados que actualmente tienen paneles solares en su hogar son millennials o Gen Zers. En comparación, el 18% de los propietarios de paneles son miembros de la Generación X, mientras que solo el 12% son Baby Boomers. Sin embargo, el 52% de los Baby Boomers respondieron que considerarían la posibilidad de obtener energía solar, una señal prometedora para el futuro.

La energía solar está bien, solo NIMBY

La mayoría de los desarrollos solares comienzan con un análisis de idoneidad del sitio. Una serie de variables (pendiente, aspecto, tamaño de la parcela y zonificación) se consideran mediante el uso de un Sistema de información geográfica (SIG). Sin embargo, con demasiada frecuencia surge una historia de oposición comunitaria al desarrollo solar en las mismas regiones en las que tiene más sentido técnico.

A diciembre de 2021 estudio realizado en la Universidad del Sur de California buscó desentrañar el razonamiento detrás de la oposición local a las instalaciones solares en el desierto de Mojave. Una conclusión importante de este proyecto fue el descubrimiento de una discrepancia entre el amplio apoyo al desarrollo solar a nivel estatal y nacional y una sospecha a nivel local, lo que se conoce como el proceso de pensamiento Not in my Backyard (NIMBY).

Los partidarios de la energía solar aceptarían el desarrollo solar en las proximidades de su residencia debido a los puestos de trabajo y el beneficio general que traerían al área. Además, hubo un énfasis significativo en la ubicación de la energía solar considerando factores considerados valiosos, como humedales, hábitat de vida silvestre, rutas de migración de vida silvestre y áreas de recreación.

Con 44 plantas solares a escala industrial operando en California, podría parecer que la idoneidad del sitio en lugar de la oposición pública decidiría si se instalaría energía solar a gran escala. Sin embargo, varios factores se combinaron para explicar las actitudes negativas locales hacia las instalaciones solares.

  • La alteración de la superficie de la tierra desértica se produce debido a la tecnología de enfriamiento utilizada en la energía solar a escala industrial.
  • El agua es escasa en el desierto, por lo que se utilizan sistemas de enfriamiento seco y húmedo para la concentración. A pesar de su eficiencia, utilizan grandes cantidades de agua por kilovatio hora. Un sistema de enfriamiento seco tiene una gran huella de carbono.
  • Los sitios solares industriales transforman la tierra mediante la construcción de carreteras e infraestructura, incluida la eliminación de vegetación y la nivelación.
  • La construcción produce polvo, que puede alterar procesos ecológicos como la fertilidad y las posibilidades de retención de agua del suelo.
  • La construcción también puede dañar las especies de plantas debido a la exposición de las raíces, el entierro y la abrasión de sus hojas y tallos. Este daño puede reducir la producción y afectará indirectamente a la vida silvestre que depende de estas plantas para alimentarse.
  • Al demoler un sitio, los desarrolladores a menudo eliminan la creosota antigua.
  • La construcción de carreteras también afecta los corredores de vida silvestre, dividiendo los hábitats de los animales.

En general, a pesar del impacto positivo del desarrollo solar a nivel mundial, algunos ecosistemas y comunidades locales se ven afectados negativamente en el proceso. Los grandes proyectos solares pueden enfrentar problemas de aceptación social.

actitudes hacia la energía solar

Imágenes solares del desierto de Mojave obtenidas del Departamento de Energía de EE. UU.

Pensamientos finales

Las normas y actitudes sociales tienen un impacto significativo en cómo los individuos tienen intenciones de adoptar la energía solar. ¿Qué funciona para aumentar la aceptación general de la energía solar a nivel local? La investigación nos ofrece algunas posibilidades.

  • Las políticas de energía solar y otras energías sostenibles deben dirigido a lugares con vínculos históricos con el carbón y otros combustibles fósiles para garantizar una transición energética procesalmente justa.
  • La propiedad local, así como los paneles solares de colores que reducen el cambio percibido en el paisaje, pueden aumentar la aceptación social.
  • Marcos de bienestar económico en términos de costos, como las facturas de electricidad, tienen impacto porque los individuos evalúan los costos económicos directos para ellos mismos como más importantes que los beneficios económicos amplios y dispersos para la sociedad.
  • Cuando las entidades gubernamentales ofrecen subvenciones para promover la energía solar, es más probable que las personas adopten la transición a la energía solar.
  • El sentimiento público hacia la energía solar es más positivo en las áreas de EE. UU. Con políticas de medición neta favorables al consumidor y un mercado solar más maduro. Los estados que deseen obtener apoyo público para la energía solar pueden considerar implementar políticas de medición neta amigables para el consumidor y apoyar el crecimiento de las empresas solares.

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