Aprovechando el poder de las mareas en Escocia

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La energía renovable significa recolectar electricidad (y a veces calor) de los recursos naturales: el viento, la luz solar, el agua que fluye o el calor de la Tierra debajo de su superficie. Todas estas fuentes son gratuitas y durarán casi para siempre.

Sí, escuchamos a los charlatanes de negativismo en la audiencia. “Algún día el sol explotará y entonces, ¿de dónde vendrá su energía renovable?” Bueno, a ti te decimos: “Seguro, algún día el sol explotará y consumirá nuestro diminuto bote salvavidas celestial. La diferencia es que eso no sucederá hasta dentro de unos pocos miles de millones de años, mientras que si no resolvemos la crisis climática en los próximos 8 años, la humanidad estará arruinada de seis maneras hasta el domingo dentro de uno o dos siglos “.

Una fuente de energía renovable de la que rara vez se habla son las mareas. Piense en lo vastos que son los océanos. Ahora imagina la cantidad de energía que se necesita para hacer que esos billones de galones de agua de mar se derramen unas dos veces al día. Si no podemos entender un número tan enorme, podemos preguntarle a la gente de Enciclopedia Británica por ayuda. ¿La respuesta? 3000 gigavatios o 3 teravatios. Eso es más de 1.000 teravatios al año, que es una gran cantidad de energía a la espera de ser aprovechada.

Aprovechar las mareas es difícil

Recuperar algo de esa energía es difícil. De acuerdo con la El Correo de Washington, Se han probado varias técnicas, incluidas las cometas submarinas, pero ninguna de ellas ha sido comercialmente viable. Muchas empresas lo han intentado y se han ido a la quiebra. El Centro Europeo de Energía Marina está planeando un nuevo intento en las Islas Orcadas, que albergan algunas de las mareas más poderosas del mundo.

Neil Kermode, director gerente de EMEC, dice que la energía de las mareas está preparada para ayudar a Gran Bretaña a cumplir su promesa de llegar a cero en emisiones de carbono. “La I + D ha demostrado que funciona y la industria ha demostrado que puede hacerlo”, escribió en un llamamiento a los reguladores de la electricidad para que se adapten a las nuevas tecnologías como la energía oceánica. “Esta oportunidad está aquí, ahora mismo”.

El orbital O2

Hay 3 dispositivos de energía mareomotriz en funcionamiento en las Islas Orcadas en este momento, pero el más ambicioso de ellos es el Orbital O2 de Orbital Marine, que tiene una potencia de 2 megavatios, suficiente para calentar las teteras y encender las luces en 2000 Reino Unido. hogares al año. ¿Cuál es el plan de Orbital? los El Correo de Washington Lo describe de esta manera: “Imagínese tomar una turbina eólica marina, con las palas del rotor giradas por el aire en movimiento, y poner la cosa boca abajo, sumergirla en el mar y dejar que las corrientes de marea hagan girar las palas”.

El Orbital O2 tiene 240 pies de largo, pesa 650 toneladas y es tan grande como un jumbo flotante. “La cosa se parece al submarino amarillo de los Beatles”, dice el El Correo de Washington. Tiene una gran turbina con palas de 64 pies de largo montadas en cada una de sus alas, que cuando se extienden son tan largas como las de un 747. Una vez ancladas en su lugar, las alas pivotan hacia el fondo del océano donde el flujo de la marea hace girar las turbinas para generar electricidad. Parte de esa electricidad se almacena en baterías a bordo, pero la mayor parte se envía a través de un cable submarino a una estación costera que está conectada a la red eléctrica.

Una de las ventajas del diseño Orbital O2 es que las alas se pueden levantar cuando sea necesario para permitir que las tareas de mantenimiento se realicen al nivel del mar en lugar de bajo el agua, lo que puede reducir drásticamente el costo de mantener las turbinas en funcionamiento. Otra es que las palas de la turbina se pueden reorientar para aprovechar el flujo de la marea en ambas direcciones.

Oliver Wragg, director comercial de Orbital, sabe que muchos experimentos de energía oceánica han ido y venido. Hizo hincapié en el El Correo de Washington que el O2 es más que un prototipo. “Está diseñado para producir electricidad para su uso” y para suministrar energía a la red nacional y para experimentos en tierra en la producción de hidrógeno verde. El O2 está diseñado para permanecer en el agua por un período de 15 años, dijo.

A Wragg le gustaría ver cientos de dispositivos dispuestos juntos en la vía marítima, tal como lo están hoy los parques eólicos marinos. Afirma que el mercado mundial de energía mareomotriz actual es de 100.000 megavatios, suficiente para proporcionar electricidad a 100 millones de hogares. Fabricar y mantener 50.000 máquinas que generan 2 megavatios costaría 150.000 millones de dólares, dice. Pero esos costos podrían disminuir considerablemente una vez que se construyan unos cientos de máquinas y las economías de escala comiencen a funcionar.

Escépticos, tengan en cuenta que los paneles solares alguna vez fueron prohibitivamente caros y las luces LED originalmente eran tan tenues que nadie pensó que alguna vez encontrarían el camino hacia la producción comercial. Nunca digas nunca, en otras palabras. La tecnología de la energía renovable está todavía en su infancia y todavía es posible obtener enormes ganancias en eficiencia y disminuir los costos.

Gareth Davies, presidente de Aquatera Group en Orkney, dice que tuvo una reunión con el primer ministro Boris Johnson el año pasado y le dijo al primer ministro que el 25% de la electricidad total de Gran Bretaña podría ser suministrada por los abundantes recursos eólicos, mareas y solares del norte de Escocia si fueran aprovechado correctamente. En la actualidad, se explota menos del 1% del potencial.

Energía marina en todo el mundo

Generador de energía mareomotriz

Imagen cortesía de Simec Atlantis Energy

La energía de las mareas puede ser poco más que una curiosidad hoy, pero podría convertirse en una parte importante del futuro energético del mundo. El Orbital O2 no está solo cuando se trata de aprovechar el poder de las mareas. Otras máquinas mareomotrices están en servicio a lo largo de las costas de China, Francia, Corea del Sur y Nueva Escocia. En los Estados Unidos, hay proyectos de demostración en el estado de Maine y Washington. Incluso hay uno en el East River de la ciudad de Nueva York.

Una de las instalaciones de energía mareomotriz más grandes del mundo es el proyecto de corriente mareomotriz MeyGen en las aguas de la costa norte de Escocia. En 2019, esa instalación suministró 13,8 gigavatios-hora de electricidad a la red del Reino Unido. Es propiedad y está operado por Simec Atlantis Energy y consta de cuatro turbinas de 1,5 megavatios. En la siguiente fase de desarrollo, se planean 49 turbinas más con una capacidad total de 73,5 MW.

“El proyecto … brindará una oportunidad de inversión para que los proveedores de capital y deudas comerciales inviertan en proyectos de corrientes de marea”, dice la compañía. “Además, la Fase 1C creará un estimado de 5.300 puestos de tiempo completo, reutilizando puestos de trabajo del sector de petróleo y gas y colocando a Escocia a la vanguardia de un mercado de exportación global estimado de 25 GW en las próximas décadas, además de reducir significativamente el LCOE”.

No se sorprenda si la energía oceánica se convierte en una fuente importante de energía renovable en los próximos años y décadas, siempre que el sol no entre primero en una erupción cataclísmica final. Si eso sucede, hablar de energías renovables se volverá en gran medida irrelevante.

Un sombrero de Electroniapara Ken Anderson.

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Y, sin más enrollarme, volvemos a vernos una nueva noticia. ¡Hasta más ver!

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