Aptera se está volviendo gangbusters

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Aptera, la compañía que fabrica un vehículo eléctrico súper eficiente con alcances de hasta 1000 millas, tenía buenas noticias que informar a medida que avanza hacia la producción a finales de este año o principios del siguiente. Los pedidos todavía se están acumulando y los inversores (incluido un destacado experto en automoción) están poniendo dinero en efectivo en la empresa.

“Estoy apostando por un futuro solar, y apuesto por Aptera”, dijo Sandy Munro, el experto en diseño esbelto que recientemente ha estado elogiando a Tesla. “La industria necesita más ingeniería creativa como esta para progresar. Estoy feliz de ayudar a Aptera a medida que avanzan hacia la producción y más allá “.

Es solo uno de los inversores de la compañía hasta ahora. La compañía cerró recientemente una ronda de Serie A de $ 4 millones, por lo que está claro que al menos algunos otros inversores piensan que vale la pena intentar Aptera, y probablemente se sintieron alentados por el apoyo de Munro a la compañía.

“Estamos muy contentos de contar con el apoyo de Sandy a medida que avanzamos hacia la fase de diseño Beta de nuestro plan de producción de vehículos eléctricos solares. Sus décadas de conocimiento automotriz y análisis de genio de otros jugadores de vehículos eléctricos es una gran validación de que estamos en el camino correcto ”, dijo Chris Anthony, cofundador de Aptera.

Sin embargo, lo que es más importante, la compañía tiene hasta ahora 7.000 clientes que estaban dispuestos a depositar dinero en efectivo para pedir un automóvil. Cuando estas ventas estén completas, totalizarán $ 250 millones de dólares. Ver a una empresa con más de un cuarto de billón de dólares lista para fluir habla por sí misma bastante fuerte, especialmente si eres un inversionista. Todo el mundo y su perro tienen una idea, pero pocas personas están en condiciones de demostrar que hay interés en pagar por ella.

Aptera claramente está llegando al punto en que la industria y los inversores se lo están tomando en serio, por lo que sus posibilidades de éxito deben ser bastante buenas.

Para aquellos que están sintonizando acerca de esta compañía, Aptera tiene una historia interesante. Algunos de Electronia’s Los artículos anteriores eran sobre la compañía cuando planeaba construir un vehículo híbrido que obtendría 300 MPG. El vehículo parecía prometedor, incluso asistió a eventos en Washington, DC y obtuvo el apoyo del Congreso y el presidente Obama para obtener un préstamo del gobierno para comenzar.

Desafortunadamente, por una variedad de razones, la compañía no pudo obtener el préstamo y no pudo atraer suficiente inversión privada para entrar en producción hace una década. Una empresa china compró los derechos y dijo que los habían construido, pero tampoco lo consiguieron.

Más recientemente, la compañía fue formada nuevamente por sus fundadores originales y anunciaron que construirían un vehículo totalmente eléctrico con la forma del original y con suficientes paneles solares para que muchos propietarios no tuvieran que cargar el automóvil (la mayoría de el tiempo, al menos). Ese nuevo anuncio generó mucha emoción, pero su presentación tecnológica unos días después nos dio muchos más detalles sobre el vehículo.

Nos enteramos de que la mayoría de los clientes probablemente solo cargarían el vehículo con carga de Nivel 1 porque se podría agregar suficiente rango cada noche para cubrir la mayoría de las necesidades (suponiendo que la energía solar no cubriera las cosas por sí sola). La compañía sabe que la gente quiere una carga doméstica más rápida y una carga rápida de CC para los viajes, por lo que nos dijo que el vehículo podría cargar 3 kW, 6 kW y 50 kW. Aprendimos que el sistema de enfriamiento no tendría radiador, sino que usaría tubos de fluido en la carrocería del vehículo para enfriar la batería.

También descubrimos que el Polaris Slingshot de 3 ruedas llevó a muchos estados a cambiar sus leyes desde que se intentó el Aptera hace una década. Ahora, casi todos los estados le permiten conducir el Aptera sin una licencia de motocicleta o endoso, por lo que es posible que no necesite nada más que una licencia de conducir normal para operarlo. Para hacer esto, los estados crearon una nueva categoría de “autociclo” para vehículos de tres ruedas que operan más como un automóvil. Lo que califica a un vehículo de 3 ruedas para esto varía de un estado a otro, pero por lo general son cosas similares a un automóvil, como un volante, pedales y asientos de automóvil, todo lo cual lo hace bastante diferente de una motocicleta.

Otra cosa que aprendimos fue que los motores de cubo del vehículo son bastante duraderos. Hasta ahora, todos estamos acostumbrados a que los vehículos tengan un motor en el interior del automóvil, no sobresaliendo como una Warp Nacelle en Star Trek. Resulta que los motores que utiliza Aptera han sido sometidos a pruebas de tortura en gran medida, sobreviviendo a la suciedad, el barro, el hielo, la nieve y la sal incluso cuando se trata de vibraciones y golpes que aplastan los huesos.

Hice una serie de artículos tratando de averiguar dónde podría ir el vehículo, y parece que un Aptera podría hacer cosas locas, como conducir de Alaska a Chile o de Londres a Beijing. Necesitaría tener los adaptadores de carga adecuados y hacer mucho trabajo de preparación para que sea seguro, pero sería físicamente posible. Después de hacer esto, A Better Routeplanner agregó el prototipo de Aptera a su software de planificación de viajes, lo que nos dio una visión mucho más precisa de lo que el vehículo podría hacer potencialmente.

Con todo lo que sabemos hasta ahora, parece que Aptera podría lograrlo esta vez. Obtuvo una gran inversión entre 2005 y 2011, pero no pudo llegar a la producción. Es probable que los fundadores hayan aprendido mucho desde entonces, y están haciendo que el vehículo sea muy relevante para 2021. El hecho de que los inversores se unan a este segundo intento, especialmente inversores como Sandy Munro, significa que deben estar haciendo algo bien. A las personas que saben lo que están haciendo no les gusta tirar el dinero.

Sin embargo, lo que más me entusiasma del vehículo es la eficiencia. El hecho de que pueda hacer tanto con tan poco nos muestra cuánto peso estamos desperdiciando en nuestros autos hoy. Empujar vehículos grandes, pesados ​​y relativamente bloqueados no es fácil y supone un gran costo para nuestros paquetes de baterías. Como hipermiler ocasional, será bueno ver si es posible exceder las 1000 millas y ver qué más puede salirse con la suya.

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Y ahora, me despido hasta una próxima noticia. ¡Hasta la próxima!

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