Argo AI y Ford se asocian con Lyft para viajes en vehículos de prueba Robotaxi

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Argo AI y Ford anunciaron hoy que se están asociando con Lyft para ofrecer viajes en sus vehículos robotaxi. Como han señalado muchos en las redes sociales, habrá conductores de seguridad en los asientos delanteros monitoreando el vehículo, al menos por ahora. Las atracciones comenzarán en Miami a finales de este año y en Austin el próximo año.

“Esta colaboración es especial porque estamos ejecutando una visión compartida para mejorar la seguridad, el acceso y la asequibilidad del transporte en nuestras ciudades”, dijo Bryan Salesky, fundador y director ejecutivo de Argo AI. “Más allá del vínculo que Lyft proporciona al cliente, podremos trabajar juntos para definir dónde un servicio autónomo beneficiará más a las comunidades y nos aseguraremos de que estamos implementando la tecnología de manera segura”.

El papel de Lyft será brindar a los clientes, tal como lo hace hoy. A diferencia del conductor promedio de viajes compartidos que se registra para conducir en Lyft y luego recibe solicitudes a través de la aplicación, la relación entre Lyft y Argo AI será un poco más profunda. A diferencia de un controlador normal, Argo tendrá acceso a una gran cantidad de datos importantes para un mayor desarrollo y probará nuevas tecnologías. Además, Lyft recibirá una participación del 2,5% en Argo AI como parte del acuerdo de licencia y acceso a datos.

Argo AI, por supuesto, proporcionará la tecnología autónoma que ha estado desarrollando con la ayuda de Ford.

“Argo y Ford están actualmente probando, mapeando y preparándose para las operaciones comerciales de vehículos autónomos en más ciudades que cualquier otra colaboración AV, y este nuevo acuerdo es un paso crucial hacia las operaciones comerciales completas: la adición de la red de transporte de clase mundial de Lyft”. dijo Scott Griffith, director ejecutivo de Ford Autonomous Vehicles & Mobility Businesses. “Estas tres empresas comparten la creencia de que los vehículos autónomos serán un facilitador clave para un paisaje de movilidad urbana más limpio, seguro y eficiente. Este es el comienzo de una relación importante entre tres empresas dinámicas que, en última instancia, tienen como objetivo ofrecer una experiencia confiable y de alta calidad para los pasajeros en una operación a gran escala en varias ciudades a lo largo del tiempo “.

La parte de Ford será más que simplemente servir como personas con una gran billetera. Para respaldar una flota de viajes compartidos, la compañía ha estado trabajando para establecer una presencia física en Miami, Austin y Washington, DC (todas las ciudades donde esto ocurrirá pronto). Ford mantendrá y apoyará los vehículos, los alimentará, los limpiará y se asegurará de que estén listos para los clientes. La compañía también ha estado trabajando con los gobiernos locales para garantizar que todo salga bien.

En última instancia, el objetivo de la asociación es proporcionar al menos 1.000 vehículos autónomos (o vehículos que trabajen hacia el objetivo de la autonomía) durante los próximos cinco años. Parece probable que estos se concentren en Miami, Austin y Washington, DC por ahora.

“Esta colaboración marca la primera vez que todas las piezas del rompecabezas del vehículo autónomo se unen de esta manera”, dijo el cofundador y director ejecutivo de Lyft, Logan Green. “Cada empresa aporta la escala, el conocimiento y la capacidad en su área de especialización que son necesarios para hacer del transporte autónomo una realidad empresarial”.

Los vehículos

Vehículo autónomo de cuarta generación de Ford y Argo AI. Foto proporcionada por Ford.

El año pasado, el ingeniero jefe de vehículos autónomos de Ford escribió una publicación de blog dando más detalles en los vehículos que se utilizarán para esta empresa. Construido sobre la plataforma Escape Hybrid, el vehículo estará equipado con una variedad de sensores.

Encima del vehículo estará la unidad Lidar de largo alcance con 128 haces y un campo de visión de 360 ​​grados. Las cámaras de campo cercano y los Lidars de corto alcance están montados a lo largo del frente, los lados y la parte trasera. La publicación no especifica la ubicación, pero también están usando un sistema de radar mejorado. A diferencia de Tesla, que recientemente adoptó un sistema de solo visión, Ford y Argo AI claramente se apegan a una configuración de sensores múltiples.

Para impulsar todo esto, Ford modificó el sistema híbrido del Escape, agregando celdas de batería. Esto permite que el vehículo aún obtenga un gran rendimiento de combustible (considerando que es un crossover con un montón de cosas adicionales por todas partes) mientras proporciona la potencia adicional necesaria para todos los sensores y la computación a bordo.

Todos estos sensores, especialmente las cámaras, deben mantenerse limpios. Para hacer eso, Ford y Argo AI desarrollaron un sistema de limpieza que utiliza aire comprimido y limpieza líquida para mantener los sensores limpios y funcionando sin limpieza manual. Combinado con recubrimientos hidrofóbicos para repeler el agua, esto debería mantener a todos estos sensores funcionando en una amplia variedad de condiciones.

Desafíos y críticas

Solo una palabra de advertencia si ve que surgen trabajos en la flota de Ford en esas ciudades: espere que la parte de limpieza de ese trabajo realmente apesta en las noches de fin de semana. Si alguien de Ford o Argo AI está leyendo esto, haga un favor a todos y mantenga botes de basura de Walmart de $ 1 en los vehículos para atrapar el vómito.

También espero que Argo AI haya estado trabajando con conductores experimentados en viajes compartidos para ayudar a desarrollar el programa. Hay muchas pequeñas cosas que aprender.

También vale la pena señalar que los fanáticos de Tesla están revisando el programa en las redes sociales. ¿Por qué? Porque no solo hay uno, sino dos conductores de prueba en estos vehículos. La razón de esto es obvia: seguridad. Argo AI no quiere hacer lo que hizo Uber y tener conductores de prueba en solitario mal equipados atropellando a la gente. Tener dos personas en todo momento definitivamente demuestra que prefieren pecar de cautelosos.

Por otro lado, las pruebas FSD Beta de Tesla solo requieren un conductor, y la flota de Robotaxi de Waymo no tiene ningún conductor a menos que algo salga realmente mal. Si esto significa que Argo AI está “detrás” en la carrera hacia los vehículos autónomos está abierto a debate, pero ese es el argumento que algunos están haciendo.

Sin embargo, parece poco probable que se queden con dos conductores, o incluso con uno, a largo plazo. Después de todo, es mucho más barato tener un solo conductor humano conduciendo un automóvil sin todos esos costosos sensores y computadoras a bordo. Claramente, Ford y Argo AI planean eliminar al conductor en algún momento, pero no sienten que estén listos para hacerlo. Juzgar el programa, que no ha cambiado los objetivos, por el enfoque aparentemente demasiado cauteloso que están adoptando hoy tiene poco sentido.

Imagen destacada y otras imágenes proporcionadas por Ford.

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Y, sin más enrollarme, nos vemos en una próxima noticia. ¡Nos vemos!

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