Audi reducirá el consumo de agua a la mitad para 2035

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Audi anunció recientemente que quiere reducir su consumo de agua a la mitad para 2035. Esa es una tarea mucho más grande de lo que parece, pero la compañía parece tener un plan bastante sólido sobre cómo lograrla.

“Nuestro objetivo es reducir drásticamente nuestro consumo de agua dulce y reducir a la mitad el consumo de agua por vehículo producido para 2035”. Peter Kössler, miembro de la Junta de Producción y Logística. “Siempre que es posible, ya estamos utilizando agua reciclada que se ha utilizado varias veces en el ciclo y se ha tratado. Nuestra visión es tener ciclos de agua cerrados en todos nuestros sitios de producción ”.

El agua no fue lo primero en lo que pensé cuando pienso en los problemas ambientales que pueden acompañar a la producción de vehículos, pero es importante para varios procesos. Audi dice que usa mucha agua para el taller de pintura y prueba de fugas de vehículos nuevos. Mundo automotriz dice que se necesitan 39,000 galones de agua para producir un automóvil, siendo uno de los mayores problemas la pintura. La pintura en sí no usa mucha agua, pero limpiar el equipo con regularidad para que la pintura funcione correctamente usa una tonelada de agua. Peor aún, el agua que se usó para limpiar el equipo de pintura termina contaminada y debe eliminarse como desperdicio tóxico.

Al mismo tiempo, la demanda de agua va en aumento. 2.200 millones de personas en todo el mundo no tienen acceso regular a agua potable, y las Naciones Unidas estiman que la demanda de agua potable puede aumentar en un 55% para 2050. Si este fuera un problema uniforme en todas partes, sería más fácil de administrar, pero en algunos lugares tienen mucho mejor acceso al agua potable que otros. Por ejemplo, los desiertos tienen mucha menos agua de sobra que los lugares donde llueve mucho.

Audi tuvo en cuenta todo esto al desarrollar un plan para reducir su consumo neto de agua. Primero, evaluó los diferentes lugares donde opera la empresa, tomando en consideración la disponibilidad de agua a nivel regional. Luego, decidió revisar los gastos en esos lugares primero. De esa forma, los primeros esfuerzos que emprenda la empresa tendrán los mayores impactos positivos.

Una instalación de Audi México ubicada cerca de una planta de tratamiento de aguas residuales.

Audi México fue el primer lugar donde la compañía eliminó las aguas residuales, y lo ha estado haciendo desde 2018. Una instalación de tratamiento toma las aguas residuales, las trata y las envía de regreso a la planta. Luego, la planta vuelve a utilizar el agua como agua de servicio, la reutiliza en la producción o la utiliza para regar los espacios verdes de las instalaciones de la planta.

Audi ahora está trabajando para hacer esto nuevamente en Neckarsulm, Alemania. El plan es crear un circuito de agua completamente cerrado con una planta de tratamiento de agua cercana, pero es necesario realizar muchas pruebas para asegurarse de que el agua tenga la calidad necesaria para ser reutilizada nuevamente. Actualmente, el agua regresa a una parte de la planta con una serie de filtros y membranas, donde se prueba el agua en cada paso. El producto final del agua procesada ahora se prueba cada dos semanas, lo que permite a la empresa saber exactamente qué tan bien está funcionando el proceso y cómo mejorarlo aún más.

Si todas las pruebas tienen éxito, la construcción de la nueva instalación de suministro de agua está programada para comenzar en 2022, y la planta logrará un ciclo de agua cerrado a partir de 2025. La compañía también está trabajando en proyectos similares en otras plantas de todo el mundo, algunos en la implementación temprana y otros en la planificación.

Otra cosa que hace es recolectar agua de lluvia cuando puede. En Audi México, recogen el agua de lluvia en un depósito con una capacidad de 240.000 metros cúbicos en las instalaciones de la planta. Se llena durante la temporada de lluvias y luego sirve parte de las necesidades de agua de la planta hasta que se agota nuevamente. La compañía también está haciendo esto en otra ubicación alemana y tiene planes para otros sitios en los próximos años.

Al sumar los impactos de reducir el uso de agua (cuando sea posible), reciclar el agua, usar agua de lluvia y evitar el uso de agua potable, realmente comienza a marcar la diferencia.

Por qué esto importa

Crecí en el suroeste de Estados Unidos, donde el agua es un recurso relativamente escaso. Cuando era adolescente, hice mi primer viaje al medio oeste, donde las cosas son mucho más ecológicas. Una tarde, decidí caminar por un pequeño arroyo y observar algunas granjas de la zona. Cerca del riachuelo, vi unas tuberías que salían del campo y arrojaban agua al riachuelo. Tenía curiosidad de dónde venía esta agua y vi a un tipo trabajando en el campo. Le pregunté qué pasaba con las tuberías, y al principio mi pregunta lo confundió.

“¿Las pipas?” él dijo. “¿Qué tuberías?”
“Los que vierten agua al arroyo”. Respondí, usando una palabra en español para lavados en seco a la que estaba más acostumbrado en Nuevo México.
“¿El qué?” preguntó.
“El, eh, el arroyo”. Respondí. “Las tuberías vierten agua al arroyo. ¿Por qué arrojas agua al arroyo? “
“¡OH! Sí, tenemos demasiada agua aquí y hará que las plantas se pudran si no nos deshacemos de ella “.

La idea de un lugar con demasiada agua me voló la cabeza. Texas, Nuevo México, Arizona, Nevada y California siempre se llevan a los tribunales por el agua. El río Colorado, en particular, es constantemente objeto de disputas, mientras que los estados a veces se acusan entre sí de “perforaciones inclinadas” para el agua subterránea del otro estado de la misma manera que los países del suroeste de Asia lo hacen por el petróleo.

En lugares donde hay abundante agua, puedo ver cómo los lectores pensarían que no es tan importante. En algunas áreas, tienen razón. La gente paga para deshacerse de las cosas, y los gobiernos construyen estructuras elaboradas para evitar que se acumule demasiado para matar gente. En otros lugares, la gente se pelea porque se necesita beber y agricultura. Si alguna empresa extranjera llega a la ciudad y usa tanto como lo haría donde hay una abundancia o sobreabundancia, las personas y los animales sufren.

Imagen destacada de Audi

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