Autónomo va a ser más que vehículos

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Después de un artículo reciente sobre un tractor eléctrico, uno de nuestros lectores sugirió que miráramos más los tractores autónomos, y resultó ser una muy buena sugerencia. Existe todo un mundo de autonomía tanto en las granjas como en las obras de construcción que tiende a pasar desapercibido, mientras que nosotros tendemos a concentrarnos en los automóviles. El aprendizaje automático va a transformar no solo la carretera, sino también cómo se construye y cómo comen las personas que conducen por ella.

Kubota presenta una visión bastante amplia con su concepto Kubota X del año pasado. Sería lo suficientemente genial si pudieras darle a un tractor una tarea a la vez, pero Kubota quiere que su futurista tractor tanque-cangrejo haga mucho más. Muestran a un granjero controlando lo que hace el tractor sin estar cerca de la granja. Se pone en marcha, se adhiere a los implementos y se pone a trabajar atendiendo el campo.

El tractor también formará parte de un ecosistema más amplio de productos autónomos. Muestran un dron autónomo que revisa el campo antes de que se apague el tractor, dándole el visto bueno. Kubota también muestra un dron que revisa los propios cultivos para controlar la producción de fertilizante del tractor, así como para ajustar el sistema de riego, que también tiende a sí mismo. Esperan optimizar los cultivos para los sabores y una variedad de otros factores para hacer que cada granja sea única y / o adaptada a los deseos o necesidades de los compradores.

Kubota también espera ayudar a los agricultores a encontrar compradores directos para sus cultivos en lugar de vender verduras en masa a intermediarios. Técnicamente, Kubota sería un intermediario, pero parece que solo están interesados ​​en hacer arreglos para que las personas se conozcan y forjen relaciones comerciales.

El video de Kubota se centra en los agricultores, pero la empresa debe saber que los tractores se utilizan en una variedad de otras industrias. El movimiento de tierras, el paisajismo, el mantenimiento de lotes baldíos y una variedad de otras personas utilizan tractores a diario. Un tractor autónomo podría hacer mucho por cualquiera de estas industrias. En muchos casos, es probable que una persona tenga que supervisar la máquina y transportarla a los lugares de trabajo, pero eso también puede cambiar en el futuro.

No hay razón para que esta tecnología no pueda reducirse para el hogar y otros usuarios de pequeña escala. Ya existen los equivalentes de un Roomba para el césped de las personas, pero sería muy útil reemplazar un cortacésped con operador a bordo más grande que pueda realizar otras tareas importantes en el césped. Me imagino que cualquiera que tenga un césped grande preferiría dejar que los robots se encarguen de él una vez que el precio baje hasta el punto en que sea asequible.

Construcción y Minería

La agricultura es solo la punta del iceberg proverbial de lo que harán los grandes equipos autónomos.

A primera vista, podría parecer que los usos todoterreno de los vehículos autónomos serían más fáciles. Después de todo, no hay semáforos, otros conductores y peatones idiotas que se lanzan hacia la carretera o cruzan la calle. Por otro lado, las tareas de construcción son igualmente complejas a su manera.

Al igual que muchos programas de vehículos autónomos, la experiencia de Caterpillar comenzó a desarrollarse durante el programa AV de DARPA, pero a diferencia de las personas que comenzaron a trabajar en programas urbanos, Caterpillar se centró en el trabajo. Ahora, está comenzando a dar sus frutos. Están ofreciendo camiones mineros que pueden pilotar por sí mismos no solo en el lugar de trabajo, sino también para realizar tareas específicas que han realizado los conductores en el pasado. Se detienen en el lugar correcto para cargar y luego conducen a través del sitio hacia los lugares donde se supone que deben descargar la carga.

No soy un conductor de minería, pero podría imaginar que conducir de un lado a otro todo el día podría volverse tedioso e incluso inducir el sueño. Sí, el sitio de minería australiano que se muestra en el video ahora usa seis conductores humanos menos, pero hacen mucho más trabajo, liberando a los humanos para realizar otras tareas que aún no están automatizadas.

En la construcción, la autonomía se ha ido infiltrando lentamente en la industria. En los lugares de trabajo para los que he trabajado con drones, he comenzado a ver algunos pequeños dispositivos que funcionan sin un controlador. Todavía tienen un controlador humano, pero los pequeños rodillos compactadores de suciedad son cada vez más comunes.

Las tareas que requieren precisión ya tienen muchas funciones de asistencia. Las niveladoras (también conocidas como “cuchillas”) solían ser configuradas manualmente por el conductor, y requerían muchos ajustes y reparaciones para obtener las cosas precisas. Ahora, las palas tienen una unidad GPS RTK que tiene una precisión de menos de un centímetro. La hoja se ajusta dinámicamente por sí misma e incluso puede trabajar en pendientes sin perder precisión. Caterpillar señala que la misma tecnología puede ayudar a que los cucharones y los camiones volquete se mantengan estables, seguros y precisos.

Hacer el trabajo casi a la perfección en el primer intento no es el único beneficio de estas tecnologías de asistencia. Al agregar cámaras, advertencias de colisión y sistemas para evitar que los conductores vuelquen equipos costosos, incluso los operadores nuevos y sin experiencia pueden operar máquinas grandes con un riesgo mucho menor. La seguridad es un gran beneficio, pero también ayuda a realizar el trabajo cuando no se pueden encontrar operadores experimentados.

Obviamente, este es un trampolín hacia la autonomía total, pero brinda a las empresas, el público y los trabajadores beneficios clave en la actualidad.

Como todas las industrias, la construcción tiene mucho de “siempre lo hemos hecho de esta manera”. La resistencia al cambio es un factor, pero a veces las personas solo quieren seguir haciendo lo que siempre han hecho porque saben que funciona y no tienen tiempo adicional para una curva de aprendizaje para que los vehículos autónomos funcionen. Como Holly Welles en Construirconectar Señala, muchas empresas constructoras alquilan maquinaria para trabajos cortos o para evaluar algo antes de ponerlo en juego.

En lugar de tener que invertir mucho dinero en un equipo nuevo y aparentemente no probado, pueden usarlo a modo de prueba. Esto le dará a muchas empresas de construcción la oportunidad de utilizarlos para obtener mejores ahorros de costos y obtener ofertas más bajas en trabajos clave. A nadie le importa la tradición cuando es el día de la licitación, y quien obtiene el precio más bajo sin tomar atajos obtiene el trabajo.

Debido a que la economía valora la eficiencia, probablemente veremos a la industria de la construcción, la minería y la agricultura adoptar vehículos autónomos más rápido que la industria de vehículos de propiedad personal.

Y eso es todo por ahora, te dejo hasta una próxima vez. ¡Hasta más ver!

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