¿Ayudará Tesla a prevenir otro desastre energético en Texas?

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Publicado originalmente el Anexo EV.
Por Charles Morris

Nuestros vecinos en Texas se vieron muy afectados por la reciente explosión inesperada del Ártico; algunas personas que conozco todavía están tratando de reparar los daños causados ​​por el agua de las tuberías que estallaron con el congelamiento. Reacciones públicas divididas en líneas predecibles: gobernador Greg Abbot turbinas eólicas congeladas falsamente culpadas por los apagones masivos, pero según la mayoría de las cuentas, las averías relacionadas con el clima en los gasoductos y otras infraestructuras de combustibles fósiles jugaron un papel más importante en la debacle.

Una mirada al almacenamiento de la batería estacionaria Megapack de Tesla (Fuente: Tesla)

Sin embargo, hay una cosa en la que todos deberían estar de acuerdo: el desastre relacionado con el clima fue un fiasco vergonzoso que no debería haber ocurrido en un país tecnológicamente avanzado (de alguna manera, los parques eólicos en lugares como Alemania, Noruega y Groenlandia pueden seguir funcionando durante el invierno). Es seguro asumir que se realizarán algunos cambios (algunas cabezas tienen ya enrollado), y que la próxima ola de frío encontrará al estado de la estrella solitaria mejor preparado.

Una mejora importante de la infraestructura será una gran expansión en el almacenamiento de baterías, por lo que parece sumamente fortuito que Tesla, uno de los principales proveedores de baterías estacionarias en los tres niveles (residencial, comercial y de servicios públicos) esté aumentando su presencia en Texas (ver el Austin Terafábrica, Starbase y el tejano más nuevo, X AE A-XII Almizcle).

El almacenamiento estacionario permite a las empresas de servicios públicos equilibrar mejor la oferta y la demanda y hacer que la red sea más resistente, independientemente de la fuente de energía que se utilice. Y el almacenamiento distribuido local les brinda a las personas y las empresas un plan de respaldo para cuando la red se caiga. Durante la debacle, los propietarios que tenían Tesla Powerwalls pudieron mantener las luces y la calefacción encendidas mientras las casas de sus vecinos estaban a oscuras.

Ahora Bloomberg ha informado (a través de Teslarati) que una subsidiaria de Tesla llamada Gambit Energy Storage está trabajando silenciosamente en un proyecto masivo de almacenamiento de energía en Angleton, cerca de Houston. Se espera que el nuevo sitio de almacenamiento, que se encuentra adyacente a una subestación eléctrica de Texas-Nuevo México, tenga una capacidad de 100 megavatios, suficiente para alimentar a unos 20.000 hogares, y debería entrar en funcionamiento en junio.

El nuevo sitio de almacenamiento está registrado en el Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT), la organización que administra la red eléctrica interconectada del estado. De acuerdo a Bloomberg, Los proyectos que representan unos 2.100 megavatios de almacenamiento de baterías están en proceso de conectarse a la red de Texas. Con suerte, esto permitirá a ERCOT recuperar la “R” que perdió en el reciente colapso (Elon Musk no fue el único para señalar la ironía).

En el pasado, Tesla ha anunciado algunas de sus baterías Brobdingnagian, como la de Sur de Australia, que se lanzó en 2017 después de un colorido intercambio de Twitter entre Musk y varios corredores de poder de Down Under. Sin embargo, por alguna razón, la compañía parece haber mantenido el proyecto de Texas en su mayor parte en secreto. En el sitio, sábanas blancas ocultaban lo que parecían ser Megapacks de Tesla, y un trabajador les dijo a los periodistas curiosos que se trataba de un “proyecto secreto”. Bloomberg Tuve que investigar un poco para confirmar que Tesla está realmente detrás de la empresa.

El proyecto Gambit fue desarrollado originalmente por Plus Power, especialista en energía renovable con sede en San Francisco. Scott Albert, ex administrador de la ciudad de Angleton, dijo Bloomberg que es “obvio” que Plus Power está trabajando con Tesla.

Puede ser que, como cualquier empresa que esté planeando un movimiento importante, Tesla no quiera que el mundo sepa el alcance de sus planes del tamaño de Texas, por temor a hacer subir los precios de las propiedades. “Elon Musk tiene mucha actividad en Texas en este momento”, dijo Albert. “No me sorprendería que Musk esté pensando en iniciar su propia compañía de energía”.

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Y, sin más, nos vemos en una nueva vez. ¡Nos vemos!

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