Bajo la administración de Biden, las regulaciones de vehículos de pasajeros deben mantenerse al día con las oportunidades

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Cortesía de Unión de científicos interesados.
Por
Dave Cooke, analista senior de vehículos en el Programa de Vehículos Limpios

Con una nueva administración asumiendo el cargo y una nueva década sobre nosotros, es una oportunidad perfecta para renovar el compromiso de responsabilizar a la industria automotriz bajo el Acta para el aire Limpio. Si bien 50 años de regulación han traído consigo beneficios sustanciales, cuatro años de retrocesos automotrices han cobrado su precio, con un estancamiento del ahorro de combustible y numerosos escándalos de contaminación que asolan la industria.

Si bien los fabricantes continúan cumpliendo con las regulaciones de ahorro de combustible y emisiones, las mejoras se estancan y un cambio continuo de automóviles a SUV y camionetas muestra que el país avanza demasiado lento para evitar los peores impactos del cambio climático. Con una nueva administración presidencial lista para asumir el control, es hora de poner la reversión de la administración anterior en el espejo retrovisor y el pedal a fondo, empujando a la industria hacia un camino más sostenible.

El bueno

Los últimos datos de la EPA Presenta algunas buenas noticias: muchas clases de vehículos tienen niveles récord de economía de combustible y la industria continúa cumpliendo con los estándares de emisiones de la era Obama. Esto no es sorprendente, ha sucedido año después año después año, incluso cuando la industria juró repetidamente que los estándares eran demasiado estrictos. Y hace que las ofertas sean más eficientes en una variedad de tipos de vehículos.

El último informe de la EPA sobre la economía de combustible y las emisiones mostró una leve disminución en la economía de combustible de toda la flota, incluso cuando muchos tipos de vehículos nuevos son más eficientes que nunca.

Es importante destacar que lo último de la EPA también muestra que hay muchas más mejoras disponibles utilizando tecnología que ya está en el mercado. Los fabricantes son lejos de las agotadoras mejoras de los motores de combustión interna, y apenas han rascado la superficie implementando vehículos eléctricos, ya que una marca (Tesla) vende más vehículos eléctricos que el resto de la industria combinada y los pocos modelos de EV existen ni siquiera están disponibles en todas partes.

El malo

Sin embargo, un efecto secundario desafortunado de las regulaciones es que la misma flexibilidad que fomenta las mejoras en cada tipo de vehículo ha llevado a que la economía de combustible retroceda a los niveles de 2017 de solo 24.9 mpg. Este es el resultado de las crecientes ventas de SUV y camionetas que están superando las mejoras de eficiencia de esos vehículos.

Esta mala noticia se ve agravada por una industria automotriz que pasó los últimos cuatro años trabajando para revertir el ahorro de combustible y los estándares de emisiones. Y mientras algunas de esas empresas finalmente decidió La certeza era más importante que hacer estallar las cosas por completo, esas compañías representan solo el treinta por ciento de los vehículos vendidos en los Estados Unidos, y todavía no han convencido a nadie más para que lo sigan.

Los fabricantes continúan manteniendo un gran banco de créditos, que han estado utilizando gradualmente a lo largo del tiempo para ralentizar las mejoras de eficiencia en el momento preciso en que necesitamos acelerar la reducción de emisiones y abordar el cambio climático.

Incluso cuando los talleres de prensa de los fabricantes de automóviles intentan generar rumores sobre sus grandes visiones grandiosas, está claro que la industria no está haciendo lo suficiente para planificar un futuro más limpio. Inversiones llamativas en electrificación son emparejados por inversiones igualmente grandes en camiones y SUV, y pocos fabricantes planean ofrecer a los clientes de EE. UU. vehículos eléctricos para el mercado masivo en cualquier momento. Planes de producción no muestran prácticamente ninguna estrategia a corto plazo para la transición a los vehículos eléctricos, ya que la industria se produce su línea más pesada hasta ahora.

La industria automotriz ha pasó seis décadas luchando contra las regulaciones en todo momento, y no parece que eso vaya a detenerse pronto, incluso cuando han demostrado que no están interesados ​​en abordar el cambio climático a menos que sean forzados.

El feo

Lamentablemente, los años de retraso han acelerado el cambio climático. En 1988, el año James Hansen testificó ante el Congreso sobre los peligros del calentamiento global, el Congreso de los Estados Unidos aprobó la Ley de combustibles alternativos para motores, que reconoció que “la liberación de dióxido de carbono … puede estar produciendo un aumento sustancial y a largo plazo en la temperatura promedio en la Tierra, un fenómeno conocido como calentamiento global a través del efecto invernadero”, alentó el uso de combustibles alternativos y requirió un estudio que examinara el potencial de los vehículos eléctricos. Más de tres décadas después, el legado climático más notable del proyecto de ley es, lamentablemente, la explotación de la industria automotriz de su “laguna del vehículo de combustible flexible, ”Que ha resultado en 600 millones de toneladas métricas MÁS emisiones gracias a su sobrecrédito injustificado de la economía de combustible.

Esto ha dejado a los Estados Unidos (y al mundo en grande) muy atrás de donde tenemos que estar para evitar los peores impactos del cambio climático. Con impactos climáticos continuos como temporadas récord de incendios forestales, aumento de la intensidad de los huracanesy empeoró estacional y inundación costera, la necesidad de actuar es más urgente que nunca.

Es necesario lograr emisiones netas cero para 2050 para mitigar los peores impactos del cambio climático. Análisis como este del Red de Soluciones de Desarrollo Sostenible de la ONU ilustran tanto ese desafío como la necesidad de una electrificación rápida de los vehículos de pasajeros.

Esto es especialmente cierto cuando se trata de transporte, que es el mayor fuente de emisiones en los Estados Unidos. El vehículo de pasajeros promedio está en la carretera durante más de 15 años, y el análisis muestra que las ventas de vehículos eléctricos deberían acercarse al 100 por ciento en 15 a 20 años para lograr nuestros objetivos climáticos.

Además, la industria automotriz no ha dado muchas razones para sugerir que está dispuesta a abordar la contaminación o actuar de buena fe. Inmediatamente después de un escándalo de emisiones que involucró controles defectuosos en 2.2 millones de sus vehículos hace 20 años, Toyota acordó una supervisión más estricta por parte de la EPA … y se descubrió que ignoró rápidamente el acuerdo. no informar de numerosos problemas medioambientales con sus coches. Fabricantes de automóviles seguir luchando contra el aumento de las multas por el incumplimiento de las regulaciones de ahorro de combustible, a pesar de numerosos y claros argumentos legales de que tales aumentos son necesarios. Y la industria de repuestos del mercado de repuestos continúa luchando por el derecho a vender “dispositivos de desactivación” a los consumidores a pesar de la evidencia que muestra que más del 10 por ciento de todas las camionetas diésel han sido manipuladas, un escándalo de contaminación peor que DIEZ VECES el de “Dieselgate” de Volkswagen, en sí mismo, otro desastre ambiental a manos de la industria automotriz.

La oportunidad

La urgencia del momento brinda a una nueva administración la oportunidad perfecta para actuar. Después de cuatro años de retroceder, una fuerte acción ejecutiva a nivel federal puede construir sobre el terreno establecido por el liderazgo estatal durante la última década para volver a ponernos en una trayectoria más sostenible.

La inversión en la transición debe estar a la vanguardia de los planes del presidente electo Biden, incluso en infraestructura de carga y incentivos de fabricación. Los Departamentos de Transporte y Energía deberían hacer todo lo posible para Promover el despliegue de infraestructura de carga en lugares públicos, laborales y de viviendas de unidades múltiples., particularmente aquellos con mala calidad del aire. Dicho despliegue de infraestructura garantizará que los vehículos eléctricos sean más accesibles para los hogares de ingresos bajos y medios y fomentará una transición rápida y más equitativa hacia un sistema de transporte sostenible.

Pero sin un estándar fuerte y vinculante, este tipo de incentivos hacen poco para garantizar que los fabricantes se mantengan al día con lo que necesario. Llegar con una visión sólida sobre lo que es necesario y dirigir a las agencias del poder ejecutivo para que implementen regulaciones que respondan al alcance del desafío es lo único que brinda la certeza de acción sobre el clima (en ausencia de la legislación climática federal). Eso requiere un liderazgo sustancial – una y otra vez la industria ha vendido menos de lo que es posible y ya no podemos permitirnos una regulación tan laxa.

La mejor transición hacia el aire limpio son los vehículos eléctricos sin emisiones. Foto de Zach Shahan, Electronia.

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