¿Barreras verdes de hidrógeno insuperables en Australia o obstáculos menores?

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Se sabe que Australia es un continente seco en general (excepto cuando llegan las inundaciones, como es el caso en este momento en Queensland). Entonces, un estudio que denuncia la enorme cantidad de agua limpia que se necesita para producir hidrógeno verde va a conseguir algunos lectores. Lo veo como otra parte de la lucha para mantener el gas fracturado de combustibles fósiles en la combinación energética.

La ingeniera de procesos senior Retha Coertzen afirma: “La percepción es que necesitamos 9 L por kilogramo de hidrógeno a través de la electrólisis. Eso es cierto, desde una perspectiva estequiométrica. Sin embargo, una vez que comience a agregar todos los demás elementos, este equilibrio puede cambiar de manera bastante drástica.

“La electrólisis necesita una corriente muy pura de agua desmineralizada. Dependiendo de la calidad del agua entrante, puede haber una tasa de rechazo del 30 al 40%. Si la corriente de agua es efectivamente una salmuera, no es una fuente viable para la electrólisis.

“Además, una vez que se agregan las necesidades de agua para el enfriamiento por evaporación, la demanda aumenta nuevamente.

“De repente, se necesitan unos 50 L por kilogramo de hidrógeno. Y si se consideran las demandas renovables, puede llegar a unos 80 L por kilogramo “.

Creo que plantas de desalinización podría resultar ser parte de la respuesta. “Australia es el continente habitable más seco de la Tierra y su capacidad de desalinización instalada ha ido aumentando. … Como resultado de la crisis del suministro de agua durante la severa sequía de 1997–2009, los gobiernos estatales comenzaron a construir plantas desalinizadoras que purifican el agua de mar usando tecnología de ósmosis inversa… más de 30 plantas están operando actualmente en todo el país. Muchas plantas están utilizando granjas eólicas o de olas cercanas para usar energía renovable y reducir los costos operativos, y las unidades de desalinización alimentadas por energía solar se utilizan para comunidades remotas “.

Dos de estas plantas han sido suspendidas en Queensland desde que estalló la sequía hace 12 años. Para mí, tendría sentido ponerlos en servicio para suministrar los electrolizadores que crearán el hidrógeno verde. Estas plantas pueden funcionar con energía solar, de la cual Queensland tiene abundancia.

Pero los autores responden: no hay suficientes electrolizadores. Es por eso que Bosque Twiggy está construyendo una fábrica en Gladstone para producirlos. Taquí será necesario considerar la ubicación conjunta de activos de energía renovable, electrolizadores y recursos de agua limpia.

Los autores del informe anterior dicen que la captura de carbono se utilizará junto con la creación de hidrógeno azul. Lamentablemente, esto es solo otro furphy sobre una tecnología fallida.

La industria energética se enfrenta a dificultades en su transición del gas y el carbón al hidrógeno verde y las energías renovables. Pero ninguno de ellos es insuperable dada la voluntad y la financiación. Necesitamos ver más allá del FUD.

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