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Los interesados ​​en el gas natural están comenzando a fusionarse en torno a la idea de que la demanda del denominado hidrógeno “azul” hará que los billetes de un dólar sigan fluyendo durante los próximos años. Bueno, no tan rápido. Un nuevo informe de BloombergNEF sugiere que el apodo del hidrógeno azul es mucho polvo en el viento, ahora que la tecnología del hidrógeno verde está rugiendo enormemente en el mercado global.

¿Qué es este hidrógeno azul del que hablas?

Para aquellos de ustedes que son nuevos en el tema, el hidrógeno es el elemento más abundante en el universo y también se presta a todo tipo de aplicaciones en la sociedad moderna, desde combustible para cohetes y celdas de combustible de emisión cero hasta fertilizantes, procesamiento de alimentos, productos de consumo y medicamento.

Sin embargo, el hidrógeno es pegajoso. No existe por sí mismo en el orden natural de las cosas. Debe extraerse de otra cosa, y en este momento casi toda esa otra cosa es gas natural.

El sector de la energía se está alejando poco a poco del gas natural y del carbón, por lo que ahora las partes interesadas del gas natural están buscando tomar una parte del pastel de celdas de combustible de hidrógeno para mantenerse a flote. Los automóviles de pasajeros con celdas de combustible han tardado en ponerse de moda, pero hay mucho espacio para el crecimiento en las áreas de camiones, barcos, aviones y locomotoras con celdas de combustible, así como celdas de combustible estacionarias para la generación de energía con cero emisiones.

Por supuesto, a medida que la economía global se descarboniza, nadie quiere engancharse al gas natural, y ahí es donde entra en juego el tema del hidrógeno “azul”.

El azul del hidrógeno azul es un truco de marketing. El hidrógeno azul es el mismo que el hidrógeno ordinario y simple obtenido del gas natural (o carbón, en algunas partes del mundo), solo que con un sistema de captura de carbono adjunto.

No se dice es la parte donde la extracción y transmisión de gas natural es responsable de importantes Emisiones de gases de efecto invernadero así como importantes impactos locales sobre la calidad del aire y los recursos hídricos. Lo mismo ocurre con el carbón.

El hidrógeno verde se aplastará sobre el hidrógeno azul

Por poco convincente que sea el truco de relaciones públicas “azul”, es casi lo único a lo que los interesados ​​en el gas natural y el carbón pueden aferrarse ahora que se vislumbra el hidrógeno verde, que tiene un costo competitivo.

El hidrógeno verde se refiere al hidrógeno de recursos renovables. El biogás y la biomasa están en marcha, pero en este momento la gran cantidad de dinero se destina a la electrólisis, que se refiere a la aplicación de electricidad al agua. Con la ayuda de un catalizador, sale gas hidrógeno. Agregue energía renovable como fuente de electricidad y Bob es su tío, hablando de manera sostenible.

Si se pregunta por qué nadie pensó en eso antes, esa es una buena pregunta. La idea de producir hidrógeno a partir de agua para el mercado masivo tenía poco sentido en el día, cuando la energía eólica y solar eran relativamente caras.

Ahora la energía renovable es tan barata como el pecado, y el ritmo al rojo vivo de la actividad de I + D ha reducido el costo de la electrólisis. Aparte del sector del transporte, la fabricación de acero y otras industrias están buscando una vía de hidrógeno verde para salir de su rutina de combustibles fósiles.

En esta imagen marcha la firma de investigación energética BloombergNEF. El nuevo BNEF informe del mercado de hidrógeno prevé que el hidrógeno verde compita con el hidrógeno convencional a largo plazo, lo que es una buena noticia para los fanáticos del hidrógeno verde, eventualmente. Sin embargo, la perspectiva a corto plazo debería dar a los fanáticos del hidrógeno azul un caso de heebie-jeebies.

Consulte esta información del resumen ejecutivo:

Para 2030, tendrá poco sentido económico construir instalaciones de producción de hidrógeno ‘azul’ en la mayoría de los países, a menos que las limitaciones de espacio sean un problema para las energías renovables. Las empresas que actualmente apuestan por producir hidrógeno a partir de combustibles fósiles con CCS tendrán como máximo diez años antes de sentir el apuro. Eventualmente, esos activos se reducirán, como lo que está sucediendo con el carbón en el sector eléctrico hoy “.

¡Ay!

El hidrógeno verde vence al hidrógeno viejo y simple, eventualmente

BNEF dejó caer un correo electrónico con una vista previa del nuevo informe en el Electronia buzón de correo a principios de esta semana.

“Descubrimos que el hidrógeno ‘verde’ de las energías renovables debería ser más barato que el gas natural (en términos de energía equivalente) para 2050 en 15 de los 28 mercados que modelamos, suponiendo que continúe la ampliación. Estos países representaron un tercio del PIB mundial en 2019 ”, se lee en la nota.

“Los costos de producir hidrógeno ‘verde’ a partir de electricidad renovable deberían caer hasta en un 85% desde hoy hasta 2050, lo que generará costos por debajo de $ 1 / kg ($ 7.4 / MMBtu) para 2050 en la mayoría de los mercados modelados”. BNEF agregado.

En particular, BNEF señaló la caída del costo de la energía solar como el principal impulsor de la tendencia, escribiendo que “ahora pensamos que la electricidad fotovoltaica será un 40% más barata en 2050 de lo que habíamos pensado hace solo dos años, impulsada por una fabricación más automática, menos silicio y consumo de plata, mayor eficiencia fotovoltaica de las células solares y mayores rendimientos utilizando paneles bifaciales ”.

Acelerando la cronología del hidrógeno verde

El mensaje no tan oculto detrás del BNEF El informe es que las políticas gubernamentales podrían acelerar el cronograma para que el hidrógeno verde venza al hidrógeno de origen fósil en el mercado mundial.

Martin Tengler, analista principal de hidrógeno en BNEF, bromeó el mensaje a la luz.

“Estos bajos costos de hidrógeno renovable podrían reescribir completamente el mapa energético. Muestra que en el futuro, al menos el 33% de la economía mundial podría funcionar con energía limpia por ni un centavo más de lo que paga por los combustibles fósiles. Pero la tecnología requerirá el apoyo continuo del gobierno para llegar allí; ahora estamos en la parte alta de la curva de costos y se necesita una inversión respaldada por políticas para llegar a la parte más baja ”, escribió Tengler..

¡No lo digas!

La UE, por ejemplo, ya se está preparando para la economía verde H2 del futuro verde brillante. Aquí en los EE. UU., El Departamento de Energía está todo sobre el hidrógeno verde como el blanco sobre el arroz. Las partes interesadas en el hidrógeno verde se están uniendo en torno a planes regionales, con California, el Medio Oeste e incluso Texas emergiendo como puntos calientes de H2 verde.

El Departamento de Energía de EE. UU. También podría influir en gran medida en eso del costo de la energía solar que reduce el costo del hidrógeno verde. El Departamento de Energía ha estado promoviendo la tecnología de células solares de perovskita de bajo costo desde la administración de Obama, y ​​está cargado de agua ahora que la administración de Biden, amiga del clima, está en funcionamiento.

Mientras tanto, las cosas marchan bien en el sector privado. Todo el mundo está entusiasmado con el lanzamiento de algo llamado FiveT Hydrogen Fund con la empresa de servicios de energía. panadero Hughes, la firma de cyrogenics Industrias de gráficos, y el especialista en celdas de combustible Plug Power lo respalda, pero el comunicado de prensa solo dice hidrógeno “limpio” y Baker Hughes es conocido por sus servicios de energía fósil y la compañía recientemente duplicó sus intereses de captura de carbono. Aparentemente, se recibirán detalles adicionales que, con suerte, aclararán si FiveT es o no un fondo de hidrógeno verde.

Por otro lado, el factor Plug Power podría significar que Baker Hughes está apostando fuerte por el verde, porque Plug Power ha tenido un poco de lágrima de hidrógeno verde últimamente. En febrero, la empresa anunció planes para construir una instalación de H2 verde de 290 millones de dólares en Latham, Nueva York, que están facturando como el más grande de América del Norte.

Plug Power también tiene una instalación verde H2 en funcionamiento en Tennessee y el mes pasado se asoció con Socios renovables de Brookfield para construir uno en Pensilvania, que se ejecutará en electricidad de una central hidroeléctrica de Brookfield.

Plug Power primero cruzó el Electronia radar como especialista en montacargas de pila de combustible en algún lugar alrededor de 2010, cuando el Laboratorio Nacional de Energía Renovable del Departamento de Energía estaba evaluando el costo de operar montacargas de pila de combustible de hidrógeno.

Plug Power ha tenido sus altibajos desde entonces, pero el otoño pasado, la compañía articuló una visión de enganchar su estrella a la tendencia del hidrógeno verde que cubre todos los modos de transporte, así que esté atento a más noticias este año.

Sigueme en Twitter @TinaMCasey.

Imagen (captura de pantalla): Cortesía de Enchufe de energía.


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