BHP realizará una inversión de $ 50 millones en la mina de níquel Kabanga de Tanzania

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La transición a la movilidad eléctrica está en marcha. En 2021, los vehículos enchufables lograron cuotas de mercado récord en los principales mercados. El Tesla Model 3 fue el segundo automóvil más vendido (de cualquier tipo) en el Reino Unido en 2021. En 2021 se vendieron 190 727 vehículos eléctricos con batería eléctrica en el Reino Unido (11,6 % del mercado total). ¡Se registraron más vehículos eléctricos con batería en el Reino Unido que en los 5 años anteriores combinados! En Francia, la cuota de vehículos enchufables para 2021 fue del 18,3 % (9,8 % de vehículos eléctricos de batería). En Alemania, el 26 % de las ventas de vehículos nuevos fueron vehículos enchufables en 2021. En China, el crecimiento de las ventas de vehículos eléctricos está provocando un gran cambio. Las fuertes ventas de automóviles eléctricos e híbridos enchufables representaron el 15% de las ventas totales de automóviles de pasajeros en 2021.

En 2022, habrá más modelos de vehículos eléctricos en el mercado que nunca, lo que brindará a los consumidores más opciones para elegir. Las ventas de este año deberían establecer más récords. A medida que la demanda de vehículos eléctricos continúa aumentando, habrá una necesidad urgente de escalar a los jugadores de toda la cadena de valor. Una de las áreas más importantes es la industria de las baterías de tracción. Esto significa que habrá una demanda cada vez mayor de los materiales y minerales más importantes para las baterías.

Elon Musk destacó la importancia de uno de estos importantes recursos, el níquel, cuando dijo: “Me gustaría volver a enfatizar, cualquier compañía minera, por favor extraiga más níquel”, durante una conferencia telefónica trimestral de Tesla. “Dondequiera que se encuentre en el mundo, extraiga más níquel y… opte por la eficiencia, obviamente, la extracción de níquel a gran volumen y respetuosa con el medio ambiente. Tesla le dará un contrato gigante por un largo período de tiempo, si extrae níquel de manera eficiente y respetuosa con el medio ambiente”.

BHP, la empresa multinacional con sede en Australia, es una de las empresas que atiende el llamado para acelerar la extracción de níquel y ampliar su alcance al hacer una primera Inversión de $50 millones en Kabanga Nickel (noroeste de Tanzania) y Lifezone, con futuras inversiones por acordar.

Kabanga Nickel dice en un comunicado de prensa:

Kabanga es el depósito de sulfuro de níquel listo para el desarrollo más grande del mundo. Ubicado en el oeste de Tanzania, ha contenido recursos equivalentes de níquel in situ estimados en 1,86 millones de toneladas y una ley equivalente de níquel in situ de 3,44%.

El cronograma del proyecto anticipa la primera producción en 2025, con el objetivo de una producción mínima anual equivalente de níquel de 65,000 toneladas, con más de 30 años de vida útil de la mina y potencial de exploración al alza.

Inversión de US $ 40 millones de BHP, una empresa de recursos líder en el mundo, para acelerar el desarrollo del Proyecto Kabanga Nickel para producir níquel, cobalto y cobre de grado de batería de Clase 1.

Inversión adicional de US$10 millones de BHP para avanzar en la tecnología de procesamiento hidrometalúrgico de bajo carbono de Lifezone, que es más rentable que la fundición y tiene un impacto ambiental significativamente menor.

Se han acordado futuros tramos de inversión en Kabanga Nickel sujetos a ciertas condiciones, incluido un segundo tramo de US$50 millones y el derecho de BHP a realizar inversiones adicionales sujeto al logro de ciertos hitos acordados.

En Tanzania se logrará el beneficio completo de los metales de grado de batería sin fundición. El Gobierno de Tanzania tiene una participación del 16 % a través de una entidad de asociación local, Tembo Nickel Corporation, Kabanga Nickel Ltd (Reino Unido) mantiene el resto.

Kabanga Nickel Limited (“Kabanga Nickel”) es una empresa privada registrada en el Reino Unido. Chris Showalter, CEO de Kabanga Nickel, dijo: “Estamos encantados de anunciar esta asociación con BHP. Destaca la naturaleza de clase mundial del depósito de Kabanga y su importancia para ayudar a enfrentar el desafío crucial de descarbonización que enfrenta el mundo hoy. BHP es el socio ideal para Kabanga Nickel, aportando importantes ventajas y conocimientos que nos permitirán seguir adelante con el proyecto. La inversión de BHP refleja las sólidas credenciales ESG del proyecto y su papel en la mejora del desempeño ambiental en toda la cadena de valor del níquel. Además, el apoyo financiero de BHP a la tecnología hydromet de Lifezone, el futuro del procesamiento sostenible de metales, impulsará el progreso hacia un mundo más verde. A través del desarrollo de Kabanga y Lifezone hydromet, Tanzania tendrá un papel cada vez mayor en el suministro de los metales de batería necesarios para pasar a una economía global baja en carbono”.

Tanzania se compromete a convertirse en un importante productor de metales responsables y sostenibles para satisfacer la creciente demanda mundial y facilitar el paso a una economía baja en carbono. El Gobierno de Tanzania es un socio importante en el desarrollo del proyecto integrado de Kabanga. En su discurso en la Cumbre COP26 en Glasgow el pasado noviembre, la presidenta Samia Suluhu Hassan destacó la necesidad de que los países desarrollados ayuden al continente africano con los desafíos del cambio climático. La asociación en Kabanga con el gobierno y el respaldo de BHP es un ejemplo de cómo se puede lograr esto.

El Honorable Doto Biteko, Ministro de Minerales, dijo: “Tanzania tiene la visión de convertirse en un centro importante para la descarbonización de minerales críticos. Me complace que Kabanga Nickel Limited reconozca este potencial y haya invertido en nuestro futuro. Gracias al trabajo de Kabanga Nickel y a nuestros propios recursos naturales, ahora estamos listos para ayudar al mundo en la producción y refinación de los metales cruciales que la sociedad necesita, mientras creamos empleos calificados y beneficiamos la economía de nuestro país”.

Es bueno ver este tipo de proyectos en el continente africano. Varios estados africanos han sido bendecidos con muchos de estos importantes recursos. Sudáfrica, por ejemplo, tiene la mayor parte del manganeso conocido en el mundo. Mozambique y Zimbabue tienen recursos naturales de grafito. También se encuentran disponibles litio, cobre, mineral de hierro y varios otros recursos importantes.

Quizás pronto también comencemos a ver inversiones en gigafábricas de baterías reales en el continente. Marruecos está buscando ampliar su industria de fabricación de automóviles. La industria de fabricación de vehículos de motor de Sudáfrica es uno de los pilares clave de la economía sudafricana. Varios otros países africanos, como Ghana, Kenia, Uganda y Nigeria, también buscan aumentar sus plantas de ensamblaje y fabricación para impulsar la agenda de industrialización y desbloquear las oportunidades de empleo que tanto necesitan. Dado que el continente alberga muchos de estos importantes materiales y minerales para baterías, se debe prestar mucha atención a cómo estas naciones pueden saltar a la era de los vehículos eléctricos y también cómo pueden obtener el máximo valor de la cadena de valor de fabricación de baterías en lugar de simplemente enviando los materiales semielaborados.

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Y, sin más enrollarme, te dejo hasta la próxima noticia. ¡Nos vemos!

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