Big Oil corteja a Big Corn para luchar contra Biden EV Push

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Big Oil está desesperada. El primer presidente Joe Biden firma una orden ejecutiva que obliga al gobierno de EE. UU. A comprar solo vehículos eléctricos fabricados en EE. UU. Para su flota de transporte de más de 650,000, luego S&P envía a las compañías de petróleo y gas más grandes del mundo una nota diciéndoles que bajará sus calificaciones crediticias en unos pocos semanas. No fue hace tanto tiempo que nadie podía imaginar un mundo que no funcionara con combustibles fósiles. Pero de repente, como una avalancha que arrasa con todo a su paso, el mundo cambia y lo que antes era impensable se convierte en la nueva norma.

Cortesía de la ciudad de Cambridge, MA

Nadie en Kodak pensó que los chips digitales reemplazarían a la película. Nadie en Xerox se anticipó jamás a la máquina de fax. Y nadie en Nokia vio venir el iPhone. Como un ciervo con los faros delanteros, las grandes petroleras están observando cómo se acerca el tren en rápido movimiento y haciendo todo lo posible para evitar la carnicería que traerá una gran interrupción del mercado, incluso si significa acurrucarse con su rival de mucho tiempo, el industria del etanol.

Rival puede no ser la palabra adecuada. Un enemigo amargo puede describir mejor la relación entre las compañías petroleras y la industria del etanol desde que el Congreso ordenó agregar etanol a la gasolina en 1988. Su uso como combustible de motor explotó en la década de 1970 después de que los embargos de petróleo de la OPEP interrumpieron el suministro de gasolina. Cuando las cosas volvieron a la normalidad, el lobby del maíz prevaleció sobre el Congreso (repartiendo generosas contribuciones de campaña) para exigir que toda la gasolina vendida en las estaciones de servicio contenga al menos un 10% de etanol.

Las compañías petroleras no producen etanol, por lo que ese mandato reduce automáticamente la cantidad de gasolina vendida cada año en un 10%. No es de extrañar que Big Oil y Big Corn tengan una relación tempestuosa. Pero ahora, las compañías petroleras quieren meterse en la cama con los proveedores de etanol para obstaculizar los planes de vehículos eléctricos de Biden. Su objetivo común es prolongar la vida útil de la era de los motores de combustión interna.

De acuerdo a Reuters, American Fuel and Petrochemical Manufacturers, un grupo comercial de refinación de petróleo, reconoce que ha estado en contacto con representantes de las industrias de maíz y biocombustibles a nivel estatal y federal recientemente para buscar apoyo para políticas que reduzcan la intensidad de carbono de los combustibles de transporte y bloqueen esfuerzos para proporcionar subsidios federales para vehículos eléctricos. El objetivo es ofrecer una alternativa a la iniciativa de vehículos eléctricos de Biden y asegurarse de que continúe existiendo un mercado para combustibles líquidos como la gasolina y el etanol.

AFPM dice que se reunió a principios de este mes con algunos cabilderos de la industria del maíz y los biocombustibles y que algunos de sus miembros esperan organizar otra reunión en febrero para profundizar en el futuro de los combustibles líquidos. “Toda esta idea iba a tener que llevar mucho tiempo para concretarse, pero hemos hecho algunos progresos”, dice Derrick Morgan, vicepresidente senior de AFPM. Reuters.

Sin embargo, no todo va a ser fácil para la multitud de petrofuel. Geoff Cooper, director de la Asociación de Combustibles Renovables, un grupo comercial líder en la industria de biocombustibles, confirmó que los representantes de la RFA fueron invitados a participar en la reunión de febrero, pero dijo que su organización aún no había decidido si asistir. “No nacimos ayer y no vamos a dejar que la industria petrolera nos juegue como un violín”, dice. Reuters. “Tienen una larga historia de empujar sustitutos y apoderados al micrófono para hacer su trabajo sucio y eso no nos interesa”.

Jon Doggett, director de la Asociación Nacional de Cultivadores de Maíz, dice Reuters no se había programado ninguna reunión en febrero, lo que alejó a su grupo de la idea de una alianza aceite-maíz. “No tengo nada que ver con ningún grupo de refinación. No hemos hablado ”, dice. Big Corn también quiere asegurarse de no oponerse directamente a los planes de la nueva administración. Quiere que se mantenga en vigor el mandato actual de añadir un 10% de etanol a la gasolina. Rechazar demasiado las políticas de vehículos eléctricos de Biden podría poner eso en peligro.

El quid de la cuestión es que la industria petrolera cree que las emisiones de carbono del combustible se pueden reducir al requerir un mayor contenido de octanaje, lo que hace que la gasolina se queme más limpia. Da la casualidad de que el etanol es un potenciador de octanaje eficaz. Emily Skor, directora del grupo de biocombustibles Growth Energy, dijo a Reuters que su grupo no tiene planes de colaborar con la industria petrolera. “No es de extrañar que la industria petrolera de repente quiera darnos un abrazo de oso. Producimos combustibles bajos en carbono. No lo hacen “.

Las grandes petroleras están asustadas gracias a la orden ejecutiva de Biden que exige el fin de los subsidios federales y eso es algo bueno. ¡No espere que Big Corn los ayude a salir de su situación actual!

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