Big Oil está alimentando la fiebre del hidrógeno

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A principios de este mes, compartí la historia de los vehículos eléctricos irlandeses y cómo arrestaron a las agencias de relaciones públicas locales por hacer un lavado verde de la crisis climática a través de campañas de desinformación. Un par de días después de la publicación de ese artículo, hubo una discusión en Twitter: me etiquetaron y Peter Miller compartió capturas de pantalla de lo que lo bombardean todos los días:

Las capturas de pantalla que Peter compartió eran de numerosas publicaciones de blogs y fuentes de noticias que promocionaban el hidrógeno de varias maneras. No pasa desapercibido el hecho de que repentinamente nos empujen a la cara el hidrógeno, y siempre he dicho que antes de actuar sobre el mensaje que se presenta, pregunta porque. ¿Cuál es la verdadera razón por la que este mensaje se está difundiendo?

Peter también compartió un artículo de El guardián que señaló cómo una empresa de relaciones públicas, Kingspan, contrató a cabilderos para tratar de persuadir a los parlamentarios de que el aislamiento utilizado por otra empresa era tan peligroso como el de ellos. La empresa de relaciones públicas llegó a manipular las pruebas reales. La razón fue el temor a la prohibición del aislamiento combustible. Aunque este artículo en particular no estaba relacionado con el hecho de que las grandes petroleras están impulsando esto, sí muestra un ejemplo de hasta dónde llegarán algunas empresas de relaciones públicas.

Qué tan grande cabe el petróleo en esta imagen

Un nuevo informe El bombo del hidrógeno: ¿cuento de hadas de la industria del gas o historia de terror climático?, fue lanzado por una coalición de grupos en Europa que incluyen Corporate Europe Observatory (CEO) y Food and Water Action Europe. El informe compartió algunas citas de ejecutivos como Frans Timmermans, vicepresidente ejecutivo de European Green Deal, quien dijo: “¡El hidrógeno es genial y estoy comprometido a que sea un éxito!” Otra cita vino de James Watson, secretario general de Eurogas, quien reaccionó a la Estrategia de hidrógeno de la UE de la siguiente manera: “Un nuevo amanecer para el gas en Europa. … Este va a ser un cambio radical para el sector del gas y uno que estamos adoptando y liderando ”.

Michael Bloss, eurodiputado alemán de los Verdes, que también reaccionó a la estrategia de hidrógeno de EY, fue un poco más directo en su respuesta: “El lobby del gas tiene una influencia masiva en la estrategia de hidrógeno de la UE. Si bien la Comisión deja en claro que el hidrógeno limpio debe provenir de energías renovables, todavía quiere invertir en hidrógeno fósil ”.

Algunos hallazgos clave del informe

Los hallazgos clave del informe muestran que los principales actores del lobby del hidrógeno son las empresas de gas fósil, que declararon un gasto anual combinado de 58,6 millones de euros con el objetivo de influir en la formulación de políticas de Bruselas. Se observa que el número en realidad podría ser una subestimación enorme.

La industria del hidrógeno se reunió con los comisarios europeos Timmermans, Simson, Breton, sus gabinetes y directores generales 163 veces sobre temas de energía entre diciembre de 2019 y septiembre de 2020; esta es una gran diferencia con las 37 reuniones sobre energía entre funcionarios de alto rango de la Comisión y ONG.

La firma de relaciones públicas FTI Consulting, que fue denunciada en los EE. UU. Por crear organizaciones de base falsas a favor de los combustibles fósiles en nombre de las grandes empresas del petróleo y el gas, ha sido un actor clave en la creación del lobby del hidrógeno. La firma está detrás de Hydrogen Europe y el Hydrogen Council, que son los grupos de presión más responsables de crear el bombo del hidrógeno.

En julio de 2020, se publicó la Estrategia europea del hidrógeno de la Comisión y el informe señaló que es muy similar a las demandas del grupo de presión Hydrogen Europe, incluidos los objetivos y las inversiones necesarias para el hidrógeno tanto dentro como fuera de la UE, un coste de 430.000 millones de euros. para 2030.

La Comisión Europea también ha puesto a la industria del gas a la cabeza en muchos nuevos organismos centrados en el hidrógeno, como la “Clean Hydrogen Alliance”. Estas gigantes industrias de combustibles fósiles son responsables de crear una lista de proyectos de hidrógeno que son elegibles para fondos públicos, un evidente conflicto de intereses.


Una asociación público-privada entre la Comisión Europea e Hydrogen Europe, “Pilas de combustible e hidrógeno: empresa común”, ha sido un creador clave del bombo del hidrógeno y ha asegurado que más fondos públicos fluyan a los miembros de Hydrogen Europe en los próximos años. . Esto se suma a los mil millones de euros en fondos públicos para los proyectos anteriores de la industria, entre 2014 y 2020.

La tecnología fallida de captura y almacenamiento / uso de carbono (CCS / U) no solo se está recuperando, sino que está recibiendo apoyo político, financiero y regulatorio. Esto es para que la UE pueda justificar la inclusión de hidrógeno basado en combustibles fósiles en sus planes climáticos para 2050.

La UE también cambió el nombre de su red de gas fósil como la futura “columna vertebral del hidrógeno” de Europa, aunque solo agrega pequeñas cantidades de hidrógeno a los gasoductos existentes a corto plazo. A más largo plazo, supuestamente los reutilizará para el hidrógeno, pero como hemos demostrado recientemente, eso no es tan fácil como parece y probablemente no sea lógico. No obstante, parece que la Comisión Europea está apoyando los planes de la industria, y esto daría luz verde a las empresas que construyen y operan infraestructura de gas fósil para que continúen como antes.

El Hydrogen Backbone también está siendo utilizado tanto por la industria como por los estados miembros para recuperar megaproyectos controvertidos como el gasoducto franco-español-portugués MidCat de gas fósil, que fue denegado por motivos climáticos.

Notas adicionales del informe

Los investigadores que publicaron el informe señalaron que el lobby del hidrógeno gastó casi 60 millones de euros para influir en los responsables políticos de Bruselas y se ha reunido en varias ocasiones con comisarios clave relacionados con el hidrógeno y sus gabinetes. Desde 2018, dos subdirectores generales de energía han terminado sus 30 años de carrera para trabajar en el bufete de abogados Baker Mackenzie, donde trabajan en futuros gases como el hidrógeno.

La firma de relaciones públicas FTI Consulting también ha sido clave en la creación y gestión de grupos de presión de hidrógeno para mantener viva la publicidad. El informe señaló que crear tanta publicidad tanto a nivel nacional como mundial se adapta a los intereses de la industria de los gases fósiles. “Si la industria del gas puede hacer que toda la economía exija hidrógeno, entonces sería casi imposible satisfacer la demanda a través del hidrógeno verde solo (incluso si se importa), lo que significa que el hidrógeno de combustibles fósiles de facto seguirá fluyendo”, señaló el informe.

Casi todo el hidrógeno hoy en día se genera con combustibles fósiles, y el lobby del gas tiene la intención de utilizar el bombo del hidrógeno para mantener vivo su modelo actual: un modelo energético centralizado basado en combustibles fósiles, propiedad y controlado por solo un pequeño grupo de grandes corporaciones energéticas. La exageración del hidrógeno también ha distraído con éxito el debate de cuándo y cómo nos alejamos de los combustibles fósiles hacia una economía totalmente electrificada y sin carbono. También ha cambiado el enfoque de las cuestiones del tipo de economía que queremos, de los trabajadores y las comunidades que pagan por ella, y de a quién sirve este sistema.

¿Cuál es el papel de FTI Consulting?

Las empresas de relaciones públicas a menudo son conocidas por ayudar a las empresas a cambiar su marca, especialmente en caso de que se equivoquen públicamente. FTI Consulting está trabajando en nombre de la industria petrolera y, a continuación, se enumeran algunos detalles de su participación en el informe.

FTI Consulting es bien conocida por su participación en la industria de los combustibles fósiles en ambos lados del Atlántico. También está detrás de los dos grupos de presión más poderosos del hidrógeno: Hydrogen Europe y el Hydrogen Council. El informe también señaló que la dirección de contacto del Consejo del Hidrógeno es la sede de FTI en Bruselas.

FTI fue recientemente arrestado en los EE. UU. por establecer grupos de fachada para las empresas de energía que pretenden mostrar apoyo de base a las iniciativas destructivas de combustibles fósiles. Algunos de esos grupos eran “Texans for Natural Gas”, que apoya el fracking, y el “Arctic Energy Center”, que aboga por la perforación en aguas de Alaska y el refugio de vida silvestre del Ártico. Entre sus clientes en Europa se encuentran Gas Naturally, Eurogas, Trans-Adriatic Pipeline y ExxonMobil. En el caso de Exxon, pagó hasta 900.000 € a la empresa en 2019.

El informe también señaló que Constantine Levoyannis, Jefe de Política de Hydrogen Europe desde mayo de este año, era Director de FTI Consulting que asesoraba a clientes de la industria energética. Se incorporó a FTI un mes después de dejar de trabajar en el Parlamento Europeo, donde fue asesor político de la eurodiputada griega Niki Tzavela. También es director de la sucursal de Bruselas del Foro de Energía Griego y es bien conocido por promover el polémico Oleoducto Trans Adriático. Aunque no fue directamente a Hydrogen Europe desde FTI, también trabajó con la empresa francesa de infraestructura de gas GRTgaz.

El informe también señaló que aunque el Consejo del Hidrógeno declaró menos de 10.000 € en cabildeo de la UE, en 2019 pagó a FTI Consulting entre 700.000 y 799.999 €.

No crea el bombo del hidrógeno

El informe es muy detallado, y este artículo solo rasca la superficie de la inmersión profunda que tuvo en la creación de la exageración del hidrógeno. El informe, que puede leer aquí, enfatizó que el bombo del hidrógeno se ha creado junto con la industria del gas y se está utilizando como una distracción para alejarse de los combustibles fósiles. Aquellos a quienes quiere distraer son casi todos, pero especialmente los formuladores de políticas globales y los grupos de defensa. Por lo tanto, si ve esos artículos de noticias pegadizos sobre el hidrógeno con titulares atractivos que lo hacen sentir bien, no crea en las exageraciones.

Recuerde hacer su propia investigación.

Imagen destacada: portada de El bombo del hidrógeno

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