Bombas de calor sin conductos desmitificadas

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El cambio climático tiene el extraño efecto de hacer que muchos de nosotros nos entusiasmemos excesivamente con los electrodomésticos que nunca antes nos importaban. De repente, todas las máquinas de fondo, que hasta ahora inconscientemente han estado impulsando nuestras vidas, han adquirido una importancia enorme. Algunos de ellos tienen el potencial de proporcionar los servicios esenciales de los que dependemos y, al mismo tiempo, no destruyen nuestro planeta como las máquinas impulsadas por combustibles fósiles de los siglos XIX y XX.

Las bombas de calor sin conductos son un buen ejemplo. En el pasado, muchos de nosotros usamos hornos y calderas de gas para calentar nuestros hogares y quemamos combustibles que emitían grandes cantidades de CO2 en el proceso. Ahora, con la bomba de calor mágica, tenemos acceso a tecnologías eléctricas eficientes para calefacción y refrigeración que pueden ser alimentadas por completo con energía renovable y, por lo tanto, ser neutras en carbono.

Foto cortesía de The Heat Pump Store

Breve historia y crecimiento de las bombas de calor sin ductos

Las bombas de calor sin conductos (DHP) se desarrollaron en Japón después de la Segunda Guerra Mundial. Fueron inventadas y perfeccionadas en una isla que no tiene fácil acceso a los combustibles fósiles, por lo que son el sistema de calefacción / refrigeración ideal para nuestro mundo moderno dado que no dependen de la combustión y también son increíblemente eficientes.

Acondicionan el 90% de los hogares japoneses, y en todo el mundo su uso está creciendo como un loco, y se espera que las ventas de bombas de calor se dupliquen en los próximos cinco años. En el Reino Unido, se proyecta que las ventas aumenten 20 veces, y en los EE. UU., Algunas áreas están experimentando un crecimiento de las ventas. al norte del 40% cada año.

Mi familia ha usado bombas de calor sin ductos para nuestra calefacción y refrigeración desde 2012 cuando compramos nuestra casa. La caldera de gas que venía con nuestra casa era vieja y tomamos la decisión de reemplazarla con bombas de calor nuevas sin ductos. (Una ventaja importante es que montar las unidades en la pared ahorró un valioso espacio en el piso del garaje, anteriormente dedicado al horno de gas, que convertimos en un apartamento). Los habíamos visto usar en Europa y pensamos, incluso hace 9 años, cuando el movimiento de electrificación estaba en su infancia, que la calefacción con electricidad eficiente nos permitiría reducir nuestras emisiones de carbono con los paneles solares que planeamos instalar en nuestro techo.

Foto de Joe Wachunas

¿Qué es Ductless?

Pero, ¿qué es una bomba de calor sin conductos (también conocida como mini-split)? Básicamente, es un sistema de calefacción / refrigeración que se diferencia de un horno tradicional en varios aspectos:

1. Los DHP no tienen conductos de aire. En lugar de forzar el aire caliente a través de conductos potencialmente con fugas, los sistemas sin conductos colocan un dispositivo interior en una pared y una unidad exterior (similar a una unidad de aire acondicionado típica) que proporciona calefacción y refrigeración. Esto significa que no se escapa aire a través de conductos con fugas, lo que crea un acondicionamiento más eficiente.

Unidad interior. Foto cortesía de The Heat Pump Store.

2. Los DHP no queman cosas. Las bombas de calor sin conductos utilizan electricidad para proporcionar calefacción y refrigeración. La electricidad se está moviendo rápidamente hacia ser completamente renovable y, por lo tanto, pronto producirá cero emisiones (la administración Biden estableció un objetivo para 2035, por ejemplo).

3. Los DHP son como refrigeradores a la inversa. En lugar de quemar combustible, las bombas de calor sin ductos generan calor y frío a través de la refrigeración. Esto significa que capturan el calor del exterior (incluso cuando hace frío) y lo trasladan a su casa, y viceversa para enfriarlo. Es bastante mágico. Los refrigerantes utilizados por los DHP pueden ser potentes gases de efecto invernadero en sí mismos, pero afortunadamente el mundo se está moviendo rápidamente hacia el uso de refrigerantes mejores y más respetuosos con el medio ambiente (consulte este sitio web para un nuevo tipo de refrigerante llamado R32).

Líneas de refrigerante de bombas de calor sin ductos. Foto cortesía de The Heat Pump Store.

4. Los DHP son increíblemente eficientes. Esto se debe a que a) no hay fugas de aire a través de los conductos b) calientan la habitación en la que se encuentran (en lugar de toda la casa), c) el calor en movimiento es mucho más eficiente que crearlo, yd) usan sistemas de inversión (ver más abajo) . Como resultado, por lo general usan tres veces menos energía que los viejos calentadores de resistencia eléctrica y seis veces menos que el gas.

Desmitificando un par de términos DHP

Hablando de eficiencia, desmitifiquemos un par de términos asociados con las bombas de calor sin ductos.

VIDENTE – SEER es un número que mide qué tan bien una tecnología proporciona enfriamiento. Cuanto mayor sea el número, más eficiente será la unidad. La mayoría de los acondicionadores de aire nuevos tienen un SEER entre 13 y 21, pero sin ductos a menudo pueden ver un SEER de más de 30, lo que le da una idea de cuán eficientes son. Si se encuentra en un clima cálido, SEER es especialmente importante.

HSPF – HSPF son las siglas de Heating Season Performance Factor y complementa la clasificación SEER en el sentido de que mide la eficiencia con la que una bomba de calor calienta un espacio. La calificación HSPF mínima requerida en los EE. UU. Es 7.7. Una puntuación de 8.5 se considera buena y más de 10 es excelente. Si se encuentra en un clima más fresco, donde el uso de energía predominante es para calefacción, HSPF es lo más importante.

Ejemplo de calificaciones SEER y HSPF

Entrevisté a Tim Sharp, de la tienda de bombas de calor aquí en Oregon, que ha instalado miles de bombas de calor sin ductos durante la última década. Dijo que querrá que su DHP sea más eficiente en calefacción si se encuentra en un clima frío y en enfriamiento si se encuentra en un clima cálido. La gente del norte de EE. UU. Probablemente debería centrarse en HSPF, mientras que en el sur de EE. UU., La gente debería centrarse en SEER. Tim también dijo que invertir en un DHP con puntajes más altos será más costoso por adelantado, pero el costo adicional generalmente se amortiza con el tiempo a través del ahorro de energía.

Bombas de calor sin conductos en climas fríos

También aprendí de Tim que los DHP se desarrollaron originalmente para proporcionar solo enfriamiento (como un refrigerador), sin embargo, se han “mejorado constantemente para fines de calefacción en casi todos los entornos”. Si estás en un clima frío, probablemente quieras pensar en el “capacidad extendida”, Que son capaces de proporcionar más calefacción. Según Tim, no cuestan mucho más y ofrecen más BTU por hora de producción. Obtenga más información sobre cómo utilizar las bombas de calor en climas fríos. aquí.

Sin conductos frente a conductos

Si tiene conductos existentes en un espacio, puede considerar un enfoque diferente al realizar la transición a bombas de calor. No todas las bombas de calor son sin ductos. Puede obtener bombas de calor centrales que funcionen con un sistema de aire acondicionado central típico y que proporcionen calefacción que impulse el aire caliente a través de los conductos. Estas bombas de calor centrales no son mucho más caras que el aire acondicionado central, y mucha gente piensa que cambiar cada sistema de aire acondicionado central por una bomba de calor con conductos es una estrategia importante para sacarnos rápidamente del gas natural y reducir las emisiones de carbono.

Sin conductos, por otro lado, es una obviedad cuando se agrega calefacción o refrigeración a una habitación sin conductos. Y los DHP también ofrecen una mayor eficiencia, así como ventajas económicas y ambientales sobre un sistema de calefacción central por conductos. Además de las eficiencias mencionadas anteriormente, las bombas de calor sin ductos utilizan tecnología inverter, lo que significa que funcionan a velocidades variables. Tim, de la tienda de bombas de calor, compara esto con arrancar el automóvil con un semáforo en rojo. Los inversores aceleran lentamente el motor al arrancar y parar, mientras que los sistemas de CA centrales típicos lo disparan y frenan con fuerza, lo que significa que son mucho menos eficientes. Todas las DHP utilizan tecnología de inversor, mientras que prácticamente todas las bombas de calor convencionales (con conductos) no lo hacen, lo que significa que las DHP son mucho más eficientes.

Mi familia eligió bombas de calor sin ductos en nuestra casa, en lugar de una bomba de calor para toda la casa, a pesar de que teníamos conductos existentes de nuestro antiguo horno de gas debido a la mayor eficiencia.

Foto cortesía de The Heat Pump Store

Humedad y calidad del aire

Aunque las bombas de calor sin ductos ayudan a deshumidificar una habitación, no es su propósito principal. En lugares con problemas de humedad, es posible que aún sea necesario un deshumidificador por separado. De manera similar, los DHP tienen filtros de aire incorporados, pero generalmente no pueden filtrar el aire en la medida en que lo hacen los sistemas de conductos con filtros MERV de alta calificación. Tim, de The Heat Pump Store, dijo que el filtrado de aire se considera un sistema separado, de la calefacción / refrigeración, en los lugares donde las bombas de calor son más frecuentes, y la gente suele comprar otro dispositivo para filtrar el aire.

Marcas

Hay cuatro marcas líderes de bombas de calor sin ductos: Mitsubishi, Fujitsu, LG y Daikin. La mayoría de las principales marcas son japonesas, dado que fueron los primeros en desarrollar la tecnología. Esta Los Tiempos de la Ciudad Nueva York artículo tiene algunas críticas sólidas sobre cada una de estas cuatro marcas.

Elegir un contratista

Encontrar un buen instalador es importante. Muchos contratistas pueden intentar disuadirlo de la calefacción y el aire acondicionado eléctricos (y del gas). Además, querrá que alguien le ayude a dimensionar correctamente un sistema para sus necesidades. Eso significa alguien con mucha experiencia en sistemas de bombas de calor sin conductos, así como una buena reputación y reseñas. Obtener tres ofertas es siempre una estrategia sólida. Un consejo profesional es buscar en la página del fabricante contratistas en su área que estén certificados para instalar su producto.

Foto cortesía de The Heat Pump Store

Costo y estética

Como me dijo Tim en nuestra entrevista, las bombas de calor sin ductos no son una panacea. Cualquier tecnología tiene sus desventajas. Como señala mi esposa, el equipo de interior que se encuentra en lo alto de la pared ocupa espacio y no es lo más hermoso del mundo. Las bombas de calor sin conductos también pueden ser caras. Un sistema con una sola unidad interior puede costar entre $ 3,000 y $ 5,000, pero si está colocando múltiples “cabezas” en toda su casa, los costos pueden superar rápidamente los $ 10,000.

Sin embargo, para mí, después de 9 años de calentar y enfriar nuestra casa con bombas de calor sin ductos, y con la emergencia climática en la que nos encontramos, los inconvenientes de las bombas de calor sin ductos son superados con creces por sus inmensos beneficios. Las bombas de calor son la La tecnología de calefacción y refrigeración para esta era de cambio climático y las bombas de calor sin conductos son las versiones más eficientes de esta tecnología. Nos permiten dejar los combustibles fósiles y calentar y enfriar de manera eficiente, en cualquier clima, con electricidad limpia.

Obtenga más información y profundice en las bombas de calor sin ductos con Tim de la tienda de bombas de calor en un seminario web reciente Me hospedé con Electrifica ahora, ¡y háganos saber sus pensamientos y experiencias con las bombas de calor sin ductos en los comentarios a continuación!

Foto cortesía de The Heat Pump Store

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