Bombas de calor y eficiencia: otras soluciones clave para los problemas de electricidad de Texas

¡Compártelo!

Por Alejandra Mejia Cunningham Y Pierre Delforge

Mientras los tejanos continúan lidiando con el devastación A raíz de las recientes tormentas invernales, es cada vez más claro que la falla del sistema eléctrico del estado fue causada tanto por un aumento excepcional en la demanda de energía como por una falla en las plantas de energía que no estaban equipadas para manejar el clima severo.

Calentadores de agua con bomba de calor: revolucionarios en cuanto a eficiencia. Imagen cortesía de Rheem.

Los apagones radicales que dejaron a millones de personas en condiciones de frío potencialmente mortales y duraderas tuberías reventadas, casas inundadas y sin agua corriente, deje en claro que los responsables políticos de todo el país deben actuar ahora para evitar que futuros fenómenos meteorológicos extremos rompan nuestra infraestructura energética y provoquen crisis de seguridad pública similares en otros lugares. Afortunadamente, la climatización del hogar y la moderna tecnología de calefacción súper eficiente son herramientas poderosas que pueden aliviar el estrés en la red eléctrica y ayudar a los estadounidenses a mantenerse seguros y cómodos en el clima cada vez más extremo de hoy.

Las catastróficas fallas de infraestructura en Texas no se limitaron a generación de energía – Los edificios del estado con goteras y sin aislamiento fueron una gran parte del problema. Casi el 70 por ciento de las casas de Texas se construyeron en 1999 o antes, antes de la llegada de los códigos energéticos modernos diseñados para reducir el desperdicio de energía, lo que significa que tienen poco aislamiento. Además, la dependencia del estado de la calefacción obsoleta e ineficiente ha aumentado significativamente en las últimas décadas, con 35 por ciento de hogares que utilizan hornos de gas y 60 por ciento utilizando calefacción eléctrica, la mayoría de esos hornos o bombas de calor de mínima eficiencia.

Esta combinación es una receta para el desastre cuando ocurre una ola de frío, ya que la demanda de calefacción aumenta en hogares sin aislamiento y los calentadores ineficientes exacerban el aumento en la demanda de energía. En Texas, los calentadores ineficientes en edificios mal aislados ayudaron a impulsar la demanda de una enorme 15 a 20 plantas de energía más equivalentes a la electricidad exactamente en el momento en que las centrales eléctricas existentes luchaban por mantenerse en línea.

Este problema no se resolverá utilizando calor a gas: los hornos de gas pueden requerir menos electricidad para funcionar, pero compiten por el gas con las centrales eléctricas, lo que contribuye al estrés de la red eléctrica. Este fue el caso cuando las mismas tormentas azotaron Colorado y la empresa de servicios públicos más grande del estado se vio obligada a reducir el suministro de gas a generadores eléctricos con el fin de conservar el combustible para calefacción residencial y comercial. Agregar calefacción de gas más ineficiente solo habría empeorado la escasez de suministro de combustible en Texas.

La mejor opción es reducir la demanda de energía tanto como sea posible mediante la climatización de los edificios, usar la tecnología más eficiente disponible para calentar hogares, usar la flexibilidad de la demanda para distribuir suministros limitados sin cortar la energía por completo y reservar todos los combustibles disponibles para garantizar que haya suficiente electricidad. generación para calentar cada hogar.

Los edificios altamente eficientes y las tecnologías eléctricas mantienen a todos seguros y calientes

Durante un corte de energía, no funciona ningún sistema de calefacción convencional, ni una bomba de calor ni un horno de gas: la calefacción de gas necesita electricidad para el encendido y para alimentar el ventilador; la mayoría de los calentadores de agua a gas necesitan electricidad para el encendido y la ventilación. Ningún sistema de calefacción puede ser completamente resistente a los cortes de energía, pero los sistemas de calefacción eficientes ayudarán a que la red eléctrica se mantenga en funcionamiento en primer lugar, asegurando que nadie tenga que quedarse sin un suministro de energía esencial.

Las tecnologías eléctricas de alta eficiencia, como el espacio con bombas de calor y los calentadores de agua, son una parte clave de esta solución (que se discutirá más adelante en una nueva hoja informativa que NRDC publicará esta semana). La tecnología avanzada de bombas de calor eléctricas de hoy es de tres a cinco veces más eficiente que los típicos equipos de resistencia eléctrica y de gas para calentar agua y espacios interiores, y están fácilmente disponibles para satisfacer las necesidades de calefacción doméstica en todo el país. Moderno Las bombas de calor de fuente de aire pueden suministrar calor de manera eficiente hasta menos 15 F, y use un respaldo de resistencia eléctrica debajo de eso. Fuente terrestre y fuente de agua Las bombas de calor pueden calentar hogares de manera eficiente a temperaturas exteriores aún más bajas. Juntos, el aislamiento del hogar y las bombas de calor eficientes habrían limitado el aumento en la demanda de energía, reduciendo el estrés en la red de Texas y ayudado a evitar o reducir los apagones.

América tiene una opción

Los eventos climáticos extremos no van a desaparecer. De hecho, solo deberíamos esperar que aumenten en frecuencia y magnitud a medida que empeora la crisis climática. Por ejemplo, en el apogeo de los apagones de Texas, el sistema de distribución eléctrica tuvo que retener 20.000 megavatios de electricidad de sus ciudadanos solo para mantener el sistema en funcionamiento. Eso fue 40 veces la magnitud de la interrupción máxima de 500 megavatios en los apagones de California durante las interrupciones eléctricas extremas provocadas por el calor del verano pasado y duró solo dos horas y 20 minutos durante dos días.

Depender de los combustibles fósiles en lugar de la eficiencia energética y la tecnología de calefacción moderna no es confiable, no mantiene a las personas calientes y seguras. cuesta mas, y los combustibles fósiles deben eliminarse gradualmente si queremos evitar un empeoramiento de la alteración del clima que causa estas tormentas sin precedentes pero cada vez más frecuentes. A raíz de esta devastadora tragedia, Texas y el resto del país tienen una opción: duplicar las fuentes de energía contaminantes y los edificios ineficientes del pasado, o pasar a un futuro más brillante de energía más limpia, más barata, más confiable y cálida. y hogares acogedores.

Publicado originalmente el Blog de NRDC.

Imagen destacada de Energía de diente de león.

Y ahora, me despido hasta una próxima vez. ¡Un saludo!

¡Compártelo!

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *