Bonanza de energía limpia trazada para los estados de la costa atlántica

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Los interesados ​​en el gas natural y la energía nuclear han estado buscando llenar el vacío dejado por la salida del carbón de la escena de generación de energía de Estados Unidos, pero parece que su trabajo es cada vez más difícil. En el último desarrollo, el Departamento de Energía está cargando la placa de energía limpia del país con un nuevo centro de investigación de energía marina, destinado a promover las industrias en alta mar a lo largo de la costa atlántica.

Más energía limpia de las aguas de la tierra

El Departamento de Energía de EE. UU. Tiene un nuevo plan para recolectar más energía limpia del mar azul profundo (a través de NREL).

Para aquellos de ustedes que son nuevos en el tema de la energía marina, la idea es desplegar el movimiento natural de las mareas y las olas para poner en movimiento un dispositivo mecánico y luego transferir esa energía mecánica a una corriente eléctrica.

Los dispositivos hidrocinéticos también se pueden implementar en ríos, que es otra área de enfoque del Departamento de Energía. Sin embargo, el área de olas y mareas es de particular interés, porque abre el potencial para un amplio crecimiento en las industrias oceánicas (más sobre eso en un segundo).

Para que conste, EE. UU. Tiene un perfil de energía hidroeléctrica fuerte, pero la planta hidroeléctrica típica requiere una presa para optimizar y regular la presión del agua. El desarrollo de la energía de las olas y las mareas proporcionaría un campo completamente nuevo de energía procedente del agua en las zonas costeras.

No habiendo tal cosa como un almuerzo gratis, el obstáculos tecnológicos porque los convertidores de energía de las olas y las mareas son formidables. Para citar solo un ejemplo, el primer proyecto comercial de energía mareomotriz del país ha tardado casi 20 años en salir de la mesa de dibujo y entrar en el negocio de la generación de energía.

No obstante, el Departamento de Energía ha proporcionado apoyo continuo para la energía de las olas y las mareas, así como para la investigación de la energía fluvial. Si todo sale según lo planeado, el nuevo centro de investigación de la costa atlántica reducirá el cronograma de I + D para una nueva generación de tecnologías de energía limpia.

Más energía limpia para New Hampshire

El Departamento de Energía ciertamente ha estado al acecho de más energía limpia de origen hídrico este año. La primavera pasada, la agencia anunció un fondo de financiación de 38 millones de dólares para poner en marcha su nueva iniciativa “TIBURONES” para acelerar la investigación de la energía marina, y agregó otros 35 millones de dólares el mes pasado.

los último desarrollo de energía marina se basa en un centro de investigación existente en la Universidad de New Hampshire, para establecer el nuevo “Centro Atlántico de Energía Marina para el Avance de la Industria de Energía Renovable Marina y Impulsar la Economía Azul”, o AMEC para abreviar.

Si ese título suena como un bocado, es intencional. AMEC es parte de una nueva ronda de financiación de $ 22 millones que tiene como objetivo desarrollar nuevas oportunidades comerciales en el área de la industria marina nacional. La idea es complementar los recursos de I + D del Departamento de Energía con socios académicos, con miras a expandir, diversificar y descentralizar la fuerza laboral energética del país.

Ese ángulo encaja bien con New Hampshire, especialmente en términos de diversificación y descentralización. Según la última actualización del Agencia de Información Energética de EE. UU., el estado obtiene más del 60% de su electricidad de una sola planta de energía nuclear, la planta Seabrook ubicada en la costa sur. Seabrook ganó recientemente un permiso para seguir operando hasta 2050, aunque su futuro parece arriesgado debido a una degradación del hormigón problema.

Si es necesario reemplazar todos esos kilovatios nucleares, será una subida cuesta arriba. La siguiente fuente más alta de electricidad no renovable en el estado es el gas natural, seguido de una pizca de carbón. Además, el 40% de los hogares en New Hampshire todavía dependen del combustible para calefacción.

Llega la tecnología energética de próxima generación

New Hampshire tiene un perfil relativamente fuerte para la generación de electricidad a partir de recursos renovables con un 17%, principalmente de energía hidroeléctrica convencional y biomasa, con una pizca de energía solar y eólica a pequeña escala. Necesitará una actualización de próxima generación para hacer crecer su perfil de energía limpia más rápido y más lejos, y ahí es donde entra AMEC.

AMEC se basa en el Centro de Energía Renovable Oceánica en la Universidad de New Hampshire. En su versión actual, CORE es una extensa red de instalaciones que incluye dos sitios de prueba de energía de las mareas en aguas abiertas en el Estuario de la Gran Bahía y un sitio de prueba de energía de las olas en alta mar junto con laboratorios y otras instalaciones de apoyo, un buque de investigación de 50 pies y el instalación de túnel de viento más grande de este tipo en el mundo.

Si se pregunta cómo la Universidad de New Hampshire venció a otros contendientes para albergar AMEC, esa es parte de la respuesta. La otra parte tiene que ver con una actualización tecnológica a largo plazo para CORE que comenzó en 2010, gracias a una subvención única del Departamento de Energía.

La subvención fue única en el sentido de que toda la financiación se dedicó a actualizaciones de equipos, en lugar de la combinación habitual de equipos más un elenco de apoyo de investigadores, diseñadores e instaladores. Fueron solo $ 750,000, pero el CORE sacó mucho de un poco al programar una serie de actualizaciones con la disponibilidad de estudiantes y personal, junto con la asistencia de programas de investigación relacionados en la escuela.

Según un resumen de 2018, todo ese trabajo duro valió la pena. El proyecto concluyó con CORE en una buena posición para generar un nuevo crecimiento en el área de industrias marítimas de EE. UU.

“… A pesar de la duración del proyecto, esta ha sido una gran oportunidad para mejorar cuidadosamente la infraestructura de UNH-CORE para apoyar al naciente MRE [Marine Energy Resources] y Powering the Blue Economy (PBE) ”, concluyó el resumen de 2018, y agregó que“ Gastamos los fondos deliberadamente con el objetivo del proyecto en mente ”.

¿Qué es este PBE del que hablas?

El elefante de 800 libras en la habitación es energía eólica marina, que finalmente está preparada para un rápido crecimiento en los EE. UU. Después de años de estancamiento.

Después de todo, con gigavatios de nueva energía eólica marina en proceso para los estados de la costa atlántica, ¿por qué invertir más dólares de investigación en hidrocinética?

¡Buena pregunta! Parte de la respuesta es la transmisión. La construcción de nuevas líneas de transmisión de electricidad en los EE. UU. Se está convirtiendo en un gran dolor de cabeza. Junto con el almacenamiento de energía, los dispositivos de mareas y olas podrían brindar nuevas oportunidades para la generación de energía en el sitio y fuera de la red en áreas costeras. Eso también encajaría con el objetivo del Departamento de Energía de descentralizar el suministro de electricidad de la nación.

Sin embargo, el enfoque principal es expandir las industrias marinas del país haciendo que la energía limpia de origen hídrico sea útil. La Oficina de Tecnologías de Energía Hidráulica del Departamento de Energía está en la idea como el arroz blanco e incluso ha registrado una nueva iniciativa llamada Impulsando la Blue Economy ™ coordinar la actividad de I + D + i.

PBE comenzó en diciembre de 2017 con un foro de partes interesadas sobre la energía de las olas y las mareas, seguido de un análisis de 12 mercados marítimos que están maduros para un cambio de imagen de energía limpia, que luego se redujo a un grupo de ocho: observación del océano, carga de vehículos submarinos , acuicultura, cultivo de algas, extracción de agua de mar (para generar energía en el mar), desalinización, resiliencia y recuperación ante desastres, y comunidades aisladas (para comunidades costeras resilientes).

Si todo va según lo planeado, las instalaciones de prueba en AMEC acelerarán la comercialización de dispositivos de energía mareomotriz y undimotriz adaptados a las condiciones a lo largo de la costa atlántica.

Todo esto es a modo de decir que las ruedas de la energía limpia nunca dejaron de girar en toda la administración * Trump, a pesar de todo lo que se habla de salvar empleos en el carbón. Hay mucho terreno perdido que recuperar, pero la administración entrante de Biden tiene un comienzo en la tecnología limpia y los sistemas de colaboración que permitirán a los EE. UU. Dejar de quedarse atrás y reclamar una posición de vanguardia en la acción climática.

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*Historia en desarrollo.

Imagen: Impulsando la economía azul a través de Laboratorio Nacional de Energías Renovables.

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