Buques de carga eléctricos vs. Amoníaco verde: Yara tiene ambos

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Los Intertubes han estado en llamas todo el fin de semana con la noticia de un nuevo buque de carga totalmente eléctrico de cero emisiones presentado por la empresa líder Yara. El nuevo buque portacontenedores también es autónomo, lo que también es interesante teniendo en cuenta que la escasez de mano de obra ha sido parte de la culpa de la crisis mundial de transporte marítimo y cadena de suministro. Aún más interesante es el interés de Yara en el campo del amoníaco verde, pero aún no ha recibido tanta prensa.

Un buque portacontenedores eléctrico para gobernarlos a todos

El nuevo buque portacontenedores eléctrico, apodada Yara Birkeland, emprendió su viaje inaugural en el fiordo de Oslo, Noruega, el viernes pasado, con el objetivo de transportar fertilizantes desde las instalaciones de producción de Yara en Porsgrunn a un puerto en Brevik para su exportación al extranjero.

Electronia Se enteró por primera vez de los planes de diseño para el barco totalmente eléctrico en 2017, por lo que esto ha tardado mucho en llegar.

Aunque Yara Birkeland tiene un tamaño relativamente pequeño, podría tener un gran impacto en las emisiones regionales de carbono. Yara anticipa que reemplazará 40,000 viajes de camiones diesel al año, lo que suma alrededor de 1,000 toneladas de dióxido de carbono cada año.

Por supuesto, el ángulo de las emisiones de diésel será un punto discutible cada vez que la electrificación golpee a la industria mundial de fabricación de camiones con toda su fuerza, pero eso llevará algún tiempo.

Por otro lado, electrificar la industria de los portacontenedores también llevará algún tiempo. Yara anticipa que pasarán dos años antes de que el Yara Birkland logre el estado totalmente certificado como un buque portacontenedores autónomo de cero emisiones.

El desafío del envío de carga sin carbono

Por otro lado, la congestión de camiones en las carreteras es tanto una cuestión de sostenibilidad como de resultados, independientemente de lo que salga del tubo de escape. La congestión se traduce en costos adicionales de mantenimiento y reparación, mayor riesgo de accidentes y también mayores costos laborales.

El portacontenedores eléctrico de Yara está destinado en parte a facilitar el tráfico en las carreteras de la región, y podría replicarse en otras áreas donde las rutas marítimas brindan una alternativa a los atascos en las carreteras.

La electrificación marina también se ha estado moviendo en otros frentes, con buques de investigación con energía solar y los transbordadores eléctricos son solo dos ejemplos.

Los buques de carga oceánicos son una caldera de peces completamente diferente, considerando el enorme tamaño y las largas distancias involucradas. A menos que nos perdiéramos algo, el buque portacontenedores oceánico totalmente eléctrico del futuro está muy lejos.

Sin embargo, se han dado algunos pequeños pasos, con un enfoque en complementar el combustible convencional con energía renovable. Algunos desarrollos recientes en esa área incluyen velas cilíndricas que se asemejan a chimeneas y velas rígidas que funcionan como dispositivos de energía solar.

Amoníaco verde para impulsar el buque de carga con bajas emisiones de carbono del futuro

Como transportista de carga mundial líder y productor de fertilizantes, Yara tiene una ventana al frente y al centro sobre la tendencia del amoníaco verde en lo que respecta a los buques portacontenedores transoceánicos.

El amoníaco es un combustible y un fertilizante. La principal materia prima para el suministro mundial de amoníaco en la actualidad es el gas natural, que es un fastidio. Sin embargo, el crecimiento explosivo del mercado del hidrógeno verde está abriendo una vía más sostenible para el amoníaco.

Para aquellos de ustedes que son nuevos en el tema, el amoníaco es un compuesto de nitrógeno e hidrógeno de 1 a 3. El nitrógeno puede obtenerse del aire ambiental, pero las alternativas sostenibles a la parte del hidrógeno de la ecuación eran difíciles de alcanzar hasta los últimos años, cuando los dólares de los inversores comenzaron a invertirse en una nueva tecnología que despliega energía limpia para extraer el hidrógeno del agua, el biogás, las aguas residuales y otros no. -fuentes fósiles.

Yara ya ha puesto las ruedas en marcha para electrificar su planta de Porsgrunn y producir amoníaco verde a escala comercial, aprovechando los recursos hidroeléctricos para producir hidrógeno verde.

Para obtener información sobre la actividad del amoníaco verde aquí en los EE. UU., Esté atento a la empresa líder en fertilizantes CF, con sede en Luisiana, que está mirando al Golfo de México en busca de nuevos parques eólicos marinos que puedan proporcionar energía limpia para producir hidrógeno verde. para amoniaco verde.

El Departamento de Energía de EE. UU. También está preparando un plan para sistemas de hidrógeno verde distribuido a pequeña escala que permitiría a los agricultores producir su propio amoníaco en el lugar, aprovechando la energía eólica.

Amoníaco verde, conoce… ¿Metanol verde?

Los constructores de buques de carga ya están comenzando a planificar sus futuras flotas para acomodar el amoníaco verde, y los investigadores están avanzando con la investigación y el desarrollo que conducen a soluciones comercialmente viables. pilas de combustible que funcionan con amoniaco en lugar de hidrógeno.

Mientras todo eso está sucediendo, la industria del transporte marítimo ya está girando hacia otra vía de descarbonización.

En agosto pasado, el gigante naviero AP Moller – Maersk reservó un pedido de 8 nuevos buques de carga transoceánicos que se ejecutarán en metanol neutro en carbono, que aparentemente ahora es una cosa.

En términos de escala, el barco eléctrico de Yara es una mancha en el océano en comparación con los nuevos barcos, cada uno de los cuales será capaz de transportar 16.000 contenedores de envío estándar. Ya están en marcha planes para otros 4 barcos de metanol.

Haciendo los cálculos, son 12 en total. Reemplazarán a los barcos más antiguos, por un ahorro previsto de aproximadamente 1 millón de toneladas de dióxido de carbono al año. Eso suena bastante bien, pero con una flota de más de 700 embarcaciones en operación, Maersk tiene un largo camino por recorrer.

Además, el suministro de metanol neutro en carbono debe ponerse al día. El plan es instalar la capacidad de combustible dual para que los nuevos barcos puedan funcionar con combustible convencional bajo en azufre, así como con metanol, y hacer la transición a metanol según esté disponible.

Otros transportistas ya están contemplando un escenario futuro en el que los buques portacontenedores con capacidad de combustible dual podrían funcionar con amoníaco verde o metanol verde.

El denominador común es el hidrógeno verde, y las firmas industriales heredadas como thyssenkrupp están por todas partes como arroz blanco.

“Los tecnología para sintetizar metanol renovable a partir de hidrógeno y dióxido de carbono en plantas de pequeña escala se desarrolló en una asociación exclusiva entre thyssenkrupp y Swiss Liquid Future AG (SLF) ”, explica la empresa.

“El hidrógeno se produce mediante el proceso patentado y altamente eficiente de electrólisis de agua alcalina (AWE) que se basa en la tecnología probada de electrodos de cloro-álcali desarrollada por thyssenkrupp Uhde Chlorine Engineers. El dióxido de carbono se recupera del biogás u otras plantas de fermentación, gases de combustión o gases residuales ”, agrega thyssenkrupp, y señala que la electricidad para ejecutar estos procesos se obtiene de la energía eólica, geotérmica o hidroeléctrica.

Thyssenkrupp enfatiza que, al no existir un almuerzo gratis, “la tecnología de metanol verde tiene un sentido particular en países donde hay mucha energía renovable, así como un marco legal que promueve[s] energía renovable y su conversión en productos químicos “.

Entonces, ¿qué pasó con hacer metanol de metano, también conocido como gas natural? El alza del precio del gas natural ha quitado brillo a esa idea. Mientras tanto, el costo de la energía renovable sigue bajando, bajando, aumentando las perspectivas de que el hidrógeno verde, el amoníaco verde, el metanol verde y todo el resto de esos verdes compitan en costo con sus contrapartes habilitadas con fósiles.

Todo esto es a modo de decir que la enorme tarea de descarbonizar la industria naviera global no descansa sobre los hombros de un nuevo barco eléctrico autónomo de alta tecnología que navega por una ruta costera, por mucha atención de los medios que pueda captar.

En cambio, la industria del transporte marítimo ecológico del futuro se parece más a los mismos barcos antiguos, pero con combustibles de alta tecnología.

O, como dice Yara, “el amoníaco verde tiene el potencial de desempeñar un papel importante en descarbonizar el transporte marítimo si a los inversores y operadores se les presenta un modelo de negocio creíble “.

Sigueme en Twitter @TinaMCasey.

Foto: buque de carga de cero emisiones totalmente eléctrico cortesía de Yara.

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