Calentamiento del reciclaje de baterías de vehículos eléctricos: Volkswagen, Li-Cycle y el premio del Departamento de Energía de EE. UU.

¡Compártelo!

La industria del reciclaje de baterías de vehículos eléctricos (EV) apenas está comenzando a formarse. Si bien el número de vehículos eléctricos en la carretera se vuelve más inspirador día tras día, muy pocos han pasado por una vida larga y han entrado en la oficina de jubilación, que suele ser el punto en el que tendría sentido que un vehículo eléctrico pasara sus baterías por ya sea reciclado o reutilizado. Sin embargo, el mercado de vehículos eléctricos está madurando lo suficiente como para que las empresas se adapten a estas necesidades, y algunos fabricantes de automóviles están estableciendo sus propias operaciones de reciclaje internas.

Volkswagen: ¿una empresa de reciclaje de baterías?

Esta semana, Volkswagen proporcionó una actualización sobre sus esfuerzos a este respecto. “Transformar el mundo para que funcione con vehículos eléctricos requerirá millones de baterías, y aunque la revolución de los vehículos eléctricos acaba de comenzar, hay cada vez más preguntas sobre cómo manejar las baterías al final de su vida útil y dónde están todos los materiales necesarios para construir provendrán baterías nuevas.

“A principios de este año, el Grupo Volkswagen brindó una respuesta a ambos desafíos, abriendo su primera planta de reciclaje de baterías para vehículos eléctricos en Salzgitter, Alemania, el resultado de más de una década de investigación. Diseñada para ser más eficiente desde el punto de vista energético que las técnicas actuales de reciclaje de baterías, la planta piloto tiene el objetivo de poder recuperar hasta el 95 por ciento de los materiales en un paquete de baterías para vehículos eléctricos para su posible reutilización, incluidos los metales raros que almacenan electricidad “.

Considere el costo de una batería de EV y luego considere el plan para reciclar el 95% de los componentes que contiene. Por supuesto, todavía existe el costo de desmantelar la batería, reprocesar los componentes si es necesario y colocar los componentes en una batería nueva u otra tecnología. Aún así, el reciclaje de baterías a gran escala tiene mucho sentido. Recuerde que el cofundador de Tesla y CTO desde hace mucho tiempo, JB Straubel, terminó dejando a Tesla para centrarse en una empresa de reciclaje de baterías de vehículos eléctricos que lanzó, Redwood Materials.

Tamiz | El tamiz se utiliza para separar los valiosos materiales de las células (polvo negro (litio, níquel, manganeso, cobalto)) de las demás materias primas. Imagen cortesía de Volkswagen.

Tal vez se pregunte, como lo he hecho yo de vez en cuando, si los materiales de una batería usada son realmente de una calidad decente después de todo ese uso. Volkswagen se complace en decirnos que lo son.

“Sabemos por muchos años de investigación que las materias primas de las baterías recicladas son tan eficientes como las nuevas”, dice Mark Möller, Jefe de la Unidad de Negocios de Desarrollo Técnico y E-Movilidad de Volkswagen Group Components. “Planeamos apoyar nuestra producción de células en el futuro con el material que hemos recuperado. Realmente queremos utilizar cada gramo posible de material recuperado ya que la demanda de baterías aumenta drásticamente “.

Imagen cortesía de Volkswagen.

La compañía también señala lo que está haciendo de manera diferente a la norma para tratar de alcanzar el 95% de contenido recuperado. Aparentemente, la norma es fundir los metales en un horno, pero eso generalmente conduce a una tasa de recuperación de material miserable del 60%. Volkswagen, sin embargo, está utilizando procesos mecánicos para desarmar las baterías y sacar todas las golosinas. “En un 880-lb. paquete de baterías, la planta puede recuperar alrededor de 220 libras de minerales de electrodos clave como litio, níquel, cobalto y manganeso. Esto posiciona a Volkswagen como pionero en la construcción de un ciclo de materiales reciclables con un gran potencial para ayudar a reducir la necesidad de extracción de materias primas y mejorar el suministro de materias primas “.

Por el momento, la planta de reciclaje de baterías Salzgitter de Volkswagen puede pasar por este proceso con 3.600 baterías EV. Espere ver ese número crecer a pasos agigantados en los próximos años.

También en el establo del Grupo Volkswagen, informamos hace un año que Audi se estaba asociando con Umicore para reciclar sus baterías de vehículos eléctricos.

Ciclo de litio

También informamos recientemente que una empresa de reciclaje de baterías de iones de litio, Li-Cycle, pronto se hará pública (a través de un SPAC). Johnna Crider siguió esa noticia sentándose con uno de sus cofundadores, el director comercial Kunal Phalpher, quien explicó un poco su proceso y también señaló que pretenden recuperar aproximadamente el 95% de los materiales en las baterías de iones de litio que reciclan.

“Li-Cycle desarrolló una tecnología para maximizar la eficiencia y convertirla en un caso de negocio económico para reciclar baterías de iones de litio y llevar las diversas, no solo el litio, sino también todos los materiales a la cadena de suministro”. Phalpher dijo. “Entonces, de manera muy simple, tenemos un proceso de dos etapas, lo que llamamos Spoke and Hub, y consiste en un proceso mecánico y luego químico que nos permite tomar todo tipo de baterías, por lo que no es solo su electrónica de consumo”.

Li-Cycle procesa actualmente 5.000 toneladas de baterías de iones de litio al año, lo que equivale a una capacidad de aproximadamente 10.000 baterías de vehículos eléctricos al año.

En enero informamos que Li-Cycle ya se ha asociado con el fabricante de autobuses New Flyer para reciclar baterías de autobuses eléctricos.

El Departamento de Energía de EE. UU. Estimula más la innovación

El Departamento de Energía de EE. UU. (DOE) también está haciendo su parte para tratar de estimular la innovación y el espíritu empresarial en este campo. En diciembre, el DOE anunció a los siete ganadores de la Fase II del Premio al reciclaje de baterías de iones de litio. En esta fase, enfocada en prototipos y alianzas, se otorgaron $ 2.5 millones. Eso siguió a una fase centrada en el desarrollo y la incubación del concepto en la que se otorgó $ 1 millón.

Luego, en enero, el DOE anunció las reglas para la Fase III del Premio de Reciclaje de Baterías de Iones de Litio. En esta tercera fase, se otorgan $ 2 millones a hasta 4 ganadores (máximo de $ 500,000 cada uno). Esta fase se centra en los concursantes que están diseñando proyectos piloto del mundo real para validar sus soluciones tecnológicas.

Imagen de cortesía NOSOTROS DOE.

los Ganadores de la fase 2 eran elegibles para participar en la Fase III. Los equipos participantes colaboran tanto con expertos de la industria como con científicos e ingenieros de los Laboratorios Nacionales del DOE.

“El concurso de premios por fases está diseñado para ayudar a encontrar soluciones innovadoras para la recolección, almacenamiento y transporte de baterías de iones de litio desechadas para su eventual reciclaje”, dijo el GAMA escribe.

“El objetivo de este premio es desarrollar y demostrar procesos que, cuando se escalan, tienen el potencial de capturar de manera rentable el 90% de todas las baterías de litio (LIB) desechadas o gastadas en los Estados Unidos, y reintroducir materiales clave en el Cadena de suministro de EE. UU. GAMA añadido en enero.

El mercado de reciclaje de baterías de vehículos eléctricos se está calentando. Háganos saber si encuentra alguna otra historia interesante que crea que deberíamos cubrir.

Si te ha resultado entretenida, comparte este contenido con quien sabes que le va a parecer interesante.

¡Compártelo!

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *