Cambiar las baterías de los coches eléctricos puede no ser tan tonto como parece

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Al principio de la revolución de los coches eléctricos, había pocos cargadores de vehículos eléctricos disponibles. Entonces, ¿qué se suponía que debía hacer la gente cuando las baterías de sus nuevos y elegantes coches eléctricos se quedaban sin electrones? Esa pregunta pesaba mucho en la mente de Elon Musk y su banda de bromistas alegres. ¿Cuál fue el mejor camino a seguir? ¿Estaciones de carga o cambio de batería?

En junio de 2013, Elon Musk tuiteó una invitación a sus seguidores para que condujeran hasta Hawthorne, California, para presenciar la apertura de la primera (y única) estación de intercambio de baterías de Tesla. Casi nadie apareció. El proceso resultó ser complejo y lento. Poco después de eso, Tesla declaró que el cambio de batería era un callejón sin salida y cambió su estrategia para construir su red Supercharger.

Otra startup, Better Place, recaudó casi mil millones de dólares con la promesa de un cambio de batería de 5 minutos, pero terminó en quiebra. El resto, como ellos dicen, es historia. Los supercargadores ahora dominan la carga de vehículos eléctricos y han inspirado a una gran cantidad de imitadores desde Electrify America hasta Ionity, ChargePoiht, EVGo, Blink y muchos otros.

Pero justo cuando parece que la carga ha triunfado, empresas como Nio están reviviendo la idea de cambiar la batería. Nio ha completado más de 2 millones de cambios de batería en China y está comenzando a construir estaciones de intercambio en Europa antes de su campaña de marketing en el extranjero.

Ventajas del intercambio de baterías

En realidad, hay una serie de ventajas al cambiar la carga. El costo del automóvil se puede separar del costo de la batería, lo que hace que los vehículos eléctricos sean más asequibles para algunos conductores. Sí, hay una tarifa de arrendamiento por la batería, pero el costo de compra más la tarifa de arrendamiento puede ser menor que financiar el precio de compra combinado.

Ese es el aspecto financiero. Desde un punto de vista práctico, el intercambio permite tener siempre la última tecnología de especificaciones instalada en su automóvil. Se eliminan las preocupaciones sobre la degradación de la batería y las garantías, una gran parte de la razón por la que algunas personas dudan en abrazar la idea de conducir un automóvil eléctrico. Por último, pero no menos importante, los propietarios pueden seleccionar y pagar por una batería más pequeña cuando no necesitan conducir largas distancias, pero optar por baterías más grandes con más autonomía para esas dos semanas al año en las que quieren llevar a la familia de vacaciones. ¿Cuan genial es eso?

¿Recuerda hace 30 años cuando las computadoras personales se estaban volviendo populares? Parecía que Intel y AMD sacaban procesadores más rápidos y potentes semanalmente. El viejo chiste era que su nueva computadora estaba obsoleta cuando la llevaba a casa y la sacaba de la caja. ¿Imagínese si alguien hubiera sido lo suficientemente inteligente como para arrendar computadoras para que pudiéramos actualizar cómodamente a los equipos de especificaciones más recientes cuando quisiéramos? IBM hizo eso con las computadoras mainframe y aprovechó esa idea para convertirse en la empresa de computadoras líder en el mundo durante un tiempo.

Di hola a Ample

Imagen cortesía de Ample

Khaled Hassounah cofundó Ample, una empresa de intercambio de baterías, hace casi 7 años. Hasta hace poco, ha operado en modo sigiloso fuera de la vista del público. “La idea es muy, muy simple, que en lugar de tratar de mover energía en forma de energía … mueves energía físicamente”, dice Hassounah. GreenBiz. La compañía recaudó una ronda de financiación Serie C de $ 160 millones en agosto y una inversión de $ 50 millones en noviembre, lo que eleva su respaldo total hasta ahora a $ 280 millones.

El plan es construir varias estaciones de intercambio de baterías, cada una del tamaño de dos espacios de estacionamiento, y colocarlas en estaciones de servicio, supermercados o al costado de la carretera. Una vez en su lugar, los vehículos eléctricos participantes pueden detenerse y cambiar el brazo robótico por baterías modulares “tipo Lego” recién cargadas. Todo el proceso toma solo unos 10 minutos. Ample utiliza pequeños módulos de batería que se pueden agregar para adaptarse a una amplia gama de vehículos. Los módulos son más ligeros y fáciles de intercambiar que los paquetes de baterías convencionales.

La empresa se está posicionando como una solución para flotas y aplicaciones comerciales. De hecho, la primera instalación de Ample está en el Área de la Bahía de San Francisco e involucra una flota de conductores de Uber. Hassounah describe TaaS como el “caso de uso más desafiante” que podría probar la tecnología para otros tipos de flotas. Ample también se ha asociado con Sally, una empresa de alquiler de vehículos eléctricos, para expandir el concepto a la ciudad de Nueva York, Los Ángeles y Chicago.

El atractivo del cambio de batería, dice Hassounah, es doble. Los administradores de flotas pueden evitar el costo de instalar muchas estaciones de carga y sus vehículos pueden recargarse en cuestión de minutos, no de horas, como lo harían en una estación de servicio. “Una vez que haces [electricity] funcionan como el gas, se pueden conseguir muchas flotas muy grandes capaces de hacer la transición sin problemas ”, dice Hassounah. Los taxis eléctricos no son un concepto nuevo. Mira este vídeo de una flota de taxis eléctricos en España en 1943.

Aprovechar la red de estaciones de intercambio de baterías de Ample no cuesta dinero por adelantado. La compañía cubre los gastos de construcción de las estaciones y luego cobra a los usuarios un costo por milla por la energía entregada. Hassounah dice que la tecnología de la compañía termina siendo aproximadamente un 20% menos costosa que la gasolina.

Las estaciones Ample cargan los módulos individuales de forma rápida y económica sin actualizaciones de la infraestructura eléctrica. Las estaciones simplemente se conectan a la red y cargan las baterías gradualmente cuando la energía es más barata y abundante. Hassounah dice que le toma a Ample alrededor de 6 semanas equipar una nueva ciudad o depósito con una red de estaciones de intercambio.

Ample no busca atraer conductores que puedan conectarse cómodamente en casa. Su objetivo son las flotas y los viajeros para quienes el cobro de la convención simplemente lleva demasiado tiempo. El tiempo es dinero y los automóviles que están conectados a un cargador no generan ingresos. Algunas personas estarán felices de pagar por la posibilidad de cruzar el río y atravesar el bosque hasta la casa de la abuela más rápido cuando sea el momento de viajar distancias más largas.

¿Esto tiene sentido?

Experto en tecnología Electronia los lectores tendrán muchas preguntas. Los fabricantes de vehículos eléctricos pueden no estar interesados ​​en la idea de que algún Terwilliger al costado de la carretera va a arrancar la batería de fábrica y reemplazarla con el producto de otra persona. ¿Qué pasa con los problemas de IP y refrigerante? ¿Qué pasa con los autos nuevos que hacen que la batería sea una parte integral del chasis? Probablemente no sea una coincidencia que el automóvil presentado por Ample sea un Nissan LEAF, un EV de corto alcance perfectamente fino con una batería enfriada por aire.

En sus sitio web, Ample dice que su sistema totalmente automatizado “puede funcionar fácilmente con cualquier diseño de EV. Puede actuar como un reemplazo directo del diseño original de la batería. Ya nos hemos integrado en muchas plataformas existentes trabajando en estrecha colaboración con los fabricantes de automóviles “. No sabemos de ningún fabricante que se apresure a adoptar el modelo de negocio Ample, pero parece que hay casos de uso en los que esta idea podría tener sentido económico.

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