Cambio climático y una guerra fría verde: la vista de Lloyd’s of London

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Durante años, le he estado diciendo a cualquiera que escuche (una audiencia muy pequeña) que, en el análisis final, las compañías de seguros serán el árbitro de si el cambio climático hace que la Tierra no sea apta para la habitación humana. Los gobiernos pueden emitir todos los documentos de política que quieran sobre el cambio climático, las corporaciones pueden bombardear a la prensa con pronunciamientos floridos y la gente puede marchar por las calles con carteles que exigen cambios desde el amanecer hasta el anochecer, los siete días de la semana, pero en el análisis final el La única pregunta que importa es: “¿Puede obtener un seguro para eso?”

Una vez que la industria decida dejar de asegurar a las empresas que extraen combustibles fósiles, será el fin del carbón, el petróleo y el metano. Una vez que la industria decida dejar de asegurar bienes raíces en Florida, despídase de ese estado. Ron DeSantis puede delirar y echar humo a su antojo, pero al igual que el Rey Canuto, sus esfuerzos para evitar que las aguas suban a su alrededor, tanto literal como figurativamente, serán en vano.

El cambio climático es un juego de dados

La industria de seguros es un juego de póquer gigante. Está apostando a que puede recibir más dinero, y usar ese dinero para ganar más dinero, del que tiene que pagar. Emplea a decenas de miles de personas cuyo único trabajo es determinar cuál es la relación riesgo/beneficio y asegurarse de que siempre favorezca a la industria de seguros. Lloyd’s of London es una de las compañías de seguros más grandes y conocidas del mundo. No asegura a clientes individuales, asegura a las compañías de seguros que aseguran a clientes individuales. Cuando habla, las montañas se mueven, los cielos se realinean y todo lo que creíamos saber se interrumpe.

En asociación con el Centro de Estudios de Riesgo de la Universidad de Cambridge, Lloyd’s of London acaba de publicar un nuevo informe titulado Shifting Powers: Enfrentando los desafíos del panorama geopolítico. Lo que sigue es un resumen del informe de 48 páginas con aportes de un correo electrónico de Akshat Rathi a Bloomberg verde. Pero solo será una sinopsis. Debería leer el informe usted mismo, si se atreve. Aquí está el resumen ejecutivo:

“Solo en la última década, el panorama del riesgo geopolítico ha experimentado un cambio de paradigma. El status quo liberalmente fiscal, dominado por los estadounidenses y dominado por Occidente que definió el mundo político y el crecimiento económico durante gran parte de la segunda mitad del siglo XX ya no se siente como un barómetro realista de cómo los eventos futuros (guerras, disturbios, elecciones, etc.) tratados— se desarrollará en el escenario mundial.

“En cambio, nos enfrentamos a un futuro en el que la multipolaridad, la distribución equitativa del poder entre dos o más estados, cambia el comportamiento de los riesgos para el sistema global cada vez más conectado. Hoy, el precio del petróleo, las elecciones en América del Sur o el fracaso de una economía emergente crean efectos de gran alcance a través del sistema globalizado. En el futuro, es probable que la exposición a estos efectos solo aumente, ya que la estructura de nuestra economía globalizada muestra muy pocas señales de terminar pronto.

“La mayoría de los trastornos geopolíticos de la última década se pueden atribuir directamente a las consecuencias de la crisis financiera mundial y las medidas de austeridad que siguieron. El estrago económico generado por el covid-19 ha reabierto muchas de esas heridas y traerá consigo nuevas rivalidades así como la resaca de la deuda nacional. A corto plazo, la geopolítica se volverá más idiosincrásica e impredecible, con tensiones crecientes que desestabilizarán a las sociedades y fluirán hacia los negocios y mercados internacionales.

“Todo estará sobrecargado por el rápido cambio tecnológico, con la automatización del trabajo potencialmente dejando a millones sin trabajo. La creciente dependencia global de las redes cibernéticas y la tecnología digital en todos los aspectos de los negocios, el gobierno y la vida haría que las consecuencias de un posible colapso futuro de la infraestructura física y digital crítica fueran catastróficas.

“A mediano plazo, lo más probable es que la próxima década vea un aumento en la competencia entre las grandes potencias y una mayor escalada de muchas de las confrontaciones de poder que han generado conflictos en los últimos años. Finalmente, a largo plazo, el mundo tendrá que seguir lidiando con riesgos existenciales que eclipsarían al covid-19 en términos de impactos potenciales, incluida la proliferación nuclear, las catástrofes humanitarias y los fenómenos meteorológicos extremos provocados por el cambio climático.

“En general, es probable que la década posterior a la pandemia vea cambios profundos en las configuraciones geopolíticas, los equilibrios de poder domésticos e incluso las visiones fundamentales del mundo. Las dos primeras décadas del siglo han resultado diferentes a lo que muchos esperaban, y la siguiente no parece menos impredecible. Lo que actualmente parece seguro durante los próximos diez años es que la crisis actual no terminará una vez que se complete el lanzamiento de la vacuna, se levanten los bloqueos y se restablezca la libertad de movimiento”.

Una guerra fría verde

Bueno, si eso no te mantiene despierto por la noche, no sé qué lo hará. Aquí estamos en Electronia parloteando sobre la última fábrica de baterías de Panasonic o los planes de NIO para vender automóviles en Europa, cuando probablemente deberíamos centrarnos en las amenazas para una sociedad civil creadas por el hecho de que la Tierra se está calentando y continuará haciéndolo en el futuro previsible. futuro.

Bloomberg verde dice el Poderes cambiantes El informe sugiere que el mundo podría seguir uno de estos tres caminos:

  • Globalización verde, donde las principales potencias se coordinan estrechamente para implementar soluciones, encaminando al mundo para cumplir los objetivos climáticos.
  • Anarquía climática, donde el interés propio toma la forma de proteccionismo y mercantilismo, empujando al mundo en la dirección equivocada en cuanto a emisiones.
  • Guerra Fría Verde, donde el mundo se divide en dos o tres campos rivales que crean barreras comerciales regionales, produciendo emisiones que caen en algún lugar entre los dos extremos de los dos primeros escenarios.

Dice una suposición central de la Poder cambiante El análisis es que no se producirán avances tecnológicos en la próxima década. En cambio, las tecnologías existentes se desarrollan al ritmo actual, lo que supone que la energía solar sigue siendo más barata y la fusión nuclear no se convierte en una realidad.

Bloomberg verde señala que lo que dicen Lloyd’s of London y la Universidad de Cambridge es notablemente similar a los resultados de otro estudio publicado en 2019 por la Instituto Payne de Políticas Públicas de la Escuela de Minas de Colorado. Ese estudio presentó cuatro escenarios:

  • Big Green Deal: ve políticas determinadas y concertadas de los gobiernos que impulsan los mercados financieros para mover rápidamente el capital hacia fuentes de energía libres de carbono.
  • Nacionalismo sucio: conduce a políticas introspectivas y autocracia, lo que resulta en el fracaso del Acuerdo de París.
  • Muddling On: el escenario es esencialmente donde se encuentra el mundo hoy en día, las energías renovables aumentan su participación en la combinación energética, pero la transformación es demasiado lenta para mitigar el cambio climático.
  • Avance tecnológico: podría significar que, de repente, es más barato agregar almacenamiento a las redes eléctricas o extraer dióxido de carbono del aire. Eso podría conducir a una rivalidad geopolítica.

Predecir el futuro es difícil

Observe cuán similar es el último punto al escenario de la Guerra Fría Verde en el informe de Lloyd’s of London. Matteo Ilardo, investigador de riesgos del Centro de Estudios de Riesgos de la Universidad de Cambridge, cuenta Bloomberg verde el escenario de la Guerra Fría Verde es hacia donde parece dirigirse el mundo, pero aún hay tiempo antes de que el mundo se comprometa con ese camino. Si, de hecho, las advertencias de la comunidad científica sobre los riesgos del cambio climático no conmueven al público, tal vez la perspectiva geopolítica de la aseguradora conservadora finalmente haga que la gente se tome más en serio el calentamiento global.

Eso podría suceder, pero es una caña bastante delgada en la que confiar para sacar las castañas de la humanidad del fuego. Tal vez lo mejor que podemos esperar es un holocausto nuclear que elimine a los humanos de la faz de la Tierra y le dé tiempo al planeta para sanar para que la próxima especie que domine el mundo pueda intentar construir un mundo sostenible. A esos seres lejanos, sean los que sean, solo podemos decirles: “Buena suerte. ¿Le gustaría comprar una póliza de seguro?”

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Y ahora, me despido hasta la siguiente noticia. ¡Nos vemos!

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