Capítulo 2: La energía geotérmica sube al escenario

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Geotermia: Una historia de energía en tres capítulos

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Entre los numerosos puntos destacados del Laboratorio Nacional de Energía Renovable publicado recientemente Informe del mercado de producción de energía geotérmica y calefacción urbana, destaca uno en particular: desde 2019, se han firmado 11 nuevos acuerdos de compra de energía geotérmica en cuatro estados. Este es un gran problema en los círculos de energía renovable, pero ¿por qué debería importarnos a nosotros, los consumidores de energía de todo el país?

Los acuerdos de compra de energía son los contratos que permiten a las empresas de servicios públicos obtener electricidad de las centrales eléctricas. Estos acuerdos ayudan a determinar cuánto pagará en última instancia por la electricidad que carga su teléfono, enciende su televisor el día del juego, ilumina su hogar y, en general, alimenta su vida.

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La geotermia sube al escenario

Los eventos climáticos extremos y la escasez de energía en los estados del oeste han agregado un nuevo sentido de urgencia al desarrollo de energía limpia. A medida que estados como California buscan mejorar su equilibrio entre la oferta y la demanda, asegurándose de poder satisfacer las necesidades de sus electores incluso en momentos de crisis, la estabilidad de los acuerdos de compra de energía geotérmica (PPA) ofrece una solución atractiva.

Entre las fuentes de energía renovable, la energía geotérmica ofrece el factor de capacidad más alto, o la mejor proporción de real salida de energía a posible producción de energía—porque no depende de condiciones climáticas favorables. Dado que la confiabilidad de la red es una preocupación, la Comisión de Servicios Públicos de California especificó, en una histórica orden de adquisición emitida en junio de 2021, el desarrollo de 11 500 megavatios de nueva capacidad para 2026, incluidos 1000 megavatios de generación renovable. al 80% por ciento o mayor factor de capacidad y sin emisiones in situ. Las centrales eléctricas geotérmicas modernas ofrecen un factor de capacidad superior al 90-95%.

De hecho, dos nuevas plantas de energía geotérmica ya están en desarrollo: Casa Diablo IV (30 MW), parte del Complejo Geotérmico Mammoth cerca de Mammoth Mountain, y Cocina del infierno (50 MW) en Salton Trough del sur de California.

Casa Diablo IV está casi terminada y está programado para comenzar la producción el 31 de diciembre de 2021. El PPA de Casa Diablo IV entregará 14 megavatios (MW) de energía a las comunidades del Área de la Bahía a través de Central Coast Community Energy (CCCE) y Silicon Valley Clean Energy (SVCE) ,[1] y 16 MW a Colton, California, (población 54,000) un suburbio de San Bernardino en la región Inland Empire del estado.

La instalación de extracción de litio y energía geotérmica Hell’s Kitchen de $ 1.8 mil millones es parte de un PPA de 25 años firmado en 2020 entre el operador Controlled Thermal Resources (CTR) y el Distrito de Irrigación Imperial (IID) en Imperial Valley, California.[2] Según CTR, el proyecto creará varios cientos de puestos de trabajo en el sitio durante la construcción y 180 puestos de trabajo de operación y mantenimiento una vez que la planta esté en funcionamiento.

Programado para comenzar operaciones en 2024, CTR ha un acuerdo en vigor con General Motors, un inversionista líder en el proyecto, para proporcionar hidróxido y carbonato de litio para su uso en la producción de vehículos eléctricos. Este litio de grado de batería se extraerá durante el proceso de ciclo de salmuera geotérmica. General Motors anticipa una demanda creciente para las aplicaciones actuales, por ejemplo, sistemas de cátodos y electrolitos, y usos futuros ampliados, como el desarrollo de baterías de metal de litio.

Al agregar aún más energía geotérmica para abordar las necesidades urgentes de la red de California, Ormat Technologies cerró el último trimestre en su primera “subasta inversa” en la que la compañía publicar una solicitud de oferta para su planta de energía geotérmica Heber 2 en Heber, California. Este es solo un ejemplo de dónde California está buscando energías renovables para su red. “El interés en la energía geotérmica en California es el más alto que jamás hayamos visto”, señaló Paul Thomsen, jefe de desarrollo comercial de Ormat. “Existe una sensación de urgencia para agregar más energía geotérmica, en gran parte debido a su factor de capacidad y capacidad de carga base inigualables”.

[1] CCCE y SVCE han firmado a la fecha 12 PPA conjuntos por un total de 1.470 MW de energía limpia y 356 MW de almacenamiento.

[2] La estimación actual de recursos geotérmicos convencionales para el campo geotérmico Salton Sea, adyacente al Valle Imperial, es de 2950 MWe: Kaspereit, D. et al. 2016. “Modelo conceptual actualizado y estimación de reservas para el campo geotérmico Salton Sea, Imperial Valley, California”. Transacciones del Consejo de Recursos Geotérmicos, 40, 57-66. El Valle Imperial es una importante región agrícola cerca del Mar de Salton, ubicada a unas 30 millas al norte de la frontera con México; la producción anual de cultivos supera los mil millones de dólares. El Valle Imperial también incluye varias instalaciones geotérmicas en México.

Cortesía de energía.gov.

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Ahora, nos vemos en la próxima noticia. ¡Hasta la vista!

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