Carolina del Norte avanza en su transición a la energía limpia

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Cortesía de Instituto de las Montañas Rocosas
Por Josh Brooks, Dan Cross-CallY Casa de brezo

2020 no salió según lo planeado, por decir lo menos. Pero eso no detuvo el impulso de Carolina del Norte hacia la energía limpia. Durante el año pasado, los funcionarios estatales, los servicios públicos y un amplio conjunto de partes interesadas trabajaron juntos para promover partes clave de la Plan de energía limpia. A través de un proceso intensivo de colaboración que se centró por completo en reuniones remotas a partir de la primavera, un grupo diverso de alrededor de 40 organizaciones produjo recomendaciones de políticas detalladas y orientación de implementación sobre cuatro reformas eléctricas clave que respaldarán la meta estatal de reducción del 70 por ciento de los gases de efecto invernadero en la electricidad. para 2030.

Transición de energía limpia de Carolina del Norte

Carolina del Norte es un símbolo de las fuerzas que se desarrollan en el sistema eléctrico más grande de los Estados Unidos: aunque el estado disfruta de una energía de costo relativamente bajo, también ha dependido en gran medida de la generación a carbón. Carolina del Norte se encuentra ahora en una encrucijada sobre cómo retirar la generación de carbón restante, minimizar la dependencia futura del gas natural e integrar mucho más energía renovable. Afortunadamente, el estado ha sentado las bases para su transición a la energía limpia. Además de ser el hogar de una comunidad de expertos profundamente comprometida y bien informada en políticas energéticas y modelos comerciales de servicios públicos, el estado es tercero en la nación en capacidad solar instalada.

En los últimos años, el gobierno del estado ha dado un paso adelante con un liderazgo crítico sobre el clima. En octubre de 2018, el gobernador Roy Cooper firmó Orden ejecutiva 80 (EO80) – El compromiso de Carolina del Norte de abordar el cambio climático y la transición a una economía de energía limpia. Entre otras directivas, EO80 instruyó al Departamento de Calidad Ambiental de Carolina del Norte (DEQ) para desarrollar un Plan de energía limpia (CEP).

El CEP estableció metas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en el sector de energía eléctrica del estado en un 70 por ciento por debajo de los niveles de 2005 para 2030 y alcanzar la neutralidad de carbono para 2050. El CEP también alentó las actualizaciones de los procesos de planificación del sistema de energía y las regulaciones que logren estas metas, manteniendo a largo plazo asequibilidad a largo plazo y estabilidad de precios para los residentes y empresas de Carolina del Norte, así como estimular la innovación que hace crecer la economía del estado.

Promover las reformas de la electricidad a través del proceso regulador de energía de Carolina del Norte

De febrero a diciembre de 2020, RMI y el Proyecto de Asistencia Regulatoria (RAP) convocaron y facilitaron el proceso de partes interesadas solicitado por el Plan de Energía Limpia. La recomendación “B1” del plan describió un proceso de partes interesadas para diseñar nuevas políticas que alineen los incentivos regulatorios con los objetivos de las políticas públicas del siglo XXI, las expectativas de los clientes, las necesidades de servicios públicos y la innovación tecnológica. RMI y RAP dirigieron este trabajo en nombre del DEQ, en lo que llamamos el Proceso Regulador de Energía de Carolina del Norte (NERP). NERP resultó en cuatro reformas regulatorias recomendadas:

  • Desarrollo de una regulación integral basada en el desempeño de los ingresos y tarifas de las empresas de servicios eléctricos
  • Autorización ampliada de titulización para acelerar el retiro de activos de generación fósil
  • Utilización de adquisiciones competitivas de nuevos recursos energéticos para satisfacer las necesidades de energía y capacidad.
  • Estudio de los beneficios y costos de diversas reformas del mercado eléctrico mayorista

Al desarrollar estas reformas, las partes interesadas consideraron los costos, los beneficios y los impactos posteriores en otros aspectos del sistema eléctrico, incluidos los cambios en las tarifas eléctricas y los impactos de estas reformas en las comunidades de color.

Regulación basada en el desempeño

Regulación basada en desempeño (o basada en resultados) (PBR) motivaría a las empresas de servicios públicos a lograr resultados que los clientes o la sociedad consideren deseables, además de una electricidad segura y confiable. Al hacerlo, PBR puede ayudar a desviar el enfoque de los servicios públicos de expandir los proyectos de capital y el uso de la electricidad, que inadvertidamente es incentivado por las tarifas tradicionales. La regulación basada en el desempeño fue un enfoque significativo del trabajo de las partes interesadas del NERP, luego de su identificación en el CEP como una herramienta clave para realinear los incentivos financieros de los servicios públicos con los objetivos sociales y políticos. El NERP recomendó que la legislatura estatal y la Comisión de Servicios Públicos de Carolina del Norte (NCUC) apliquen un paquete integral de reformas de PBR que incluyan el uso de planes tarifarios multianuales (MYRP), desacoplamiento de ingresos y mecanismos de incentivos al desempeño (PIM).

Mercados de electricidad al por mayor

Mercados mayoristas de electricidad son mercados donde la electricidad se compra y se vende para su reventa. A diferencia de las transacciones minoristas (ventas de electricidad al usuario final), las transacciones mayoristas consisten en ventas de energía de los generadores de electricidad a los proveedores de electricidad. El mercado mayorista de Carolina del Norte actualmente consiste en ventas de electricidad de las tres empresas de servicios públicos propiedad de inversionistas (IOU) del estado a sus casi 30 cooperativas de energía y 75 proveedores de energía municipales. NERP revisó las opciones para los cambios en el mercado mayorista y recomendó que la Asamblea General de Carolina del Norte dirija a la NCUC a estudiar los beneficios, costos e implicaciones de reformas tales como una organización de transmisión regional del sureste (RTO), un mercado de desequilibrio energético de Carolinas (EIM) y varios otras opciones con menor reestructuración.

Puesta en seguridad

Puesta en seguridad es un mecanismo de financiamiento que involucra la emisión de bonos para recaudar fondos para refinanciar el valor restante no depreciado de las centrales eléctricas existentes. Si se diseña correctamente, la titulización combinada con un plan de retiro de carbón puede reducir las facturas de los clientes, reducir la contaminación del aire y el agua, apoyar a las comunidades de plantas de carbón en la transición energética y permitir que las empresas de servicios públicos reinviertan en energía limpia para reemplazar los ingresos perdidos de las inversiones en plantas de carbón heredadas. La recomendación principal de NERP para la Asamblea General de Carolina del Norte es expandir el uso actual de la titulización en el estado más allá de los costos de recuperación por tormentas para incluir la jubilación anticipada de los activos de generación, que incluyen, entre otros, la generación de carbón.

Adquisiciones competitivas

Según lo definido por las partes interesadas de NERP, adquisiciones competitivas es un proceso de adquisición “de todas las fuentes” para que las empresas de servicios públicos adquieran nueva capacidad o generación que sea neutral con respecto al tipo de recurso energético y esté abierto a un enfoque de cartera frente a un enfoque de fuente única. Los recursos en competencia deben satisfacer todas las necesidades identificadas definidas por la empresa de servicios públicos de manera coherente con las directivas de la política y al mejor precio general disponible. Esto permite que los productores de energía independientes y otras empresas presenten ofertas competitivas por nuevos recursos.

En otros estados, las adquisiciones competitivas han resultado en ahorros de costos para los clientes. Además, las empresas de servicios públicos podrían beneficiarse mediante estructuras comerciales más innovadoras, opciones de generación ampliadas, una red más limpia y la optimización de las inversiones existentes en la red. El NERP identificó las solicitudes competitivas como una herramienta importante para satisfacer las necesidades de energía y capacidad identificadas en los planes integrados de recursos (IRP) y según lo considere apropiado la NCUC.

¿Qué sigue para las reformas eléctricas de Carolina del Norte?

2020 no fue solo el año en que la pandemia de COVID-19 cambió drásticamente nuestras vidas. También destacó el empeoramiento de los efectos del cambio climático, incluidos los devastadores incendios forestales, el aumento de la gravedad de las tormentas y el derretimiento de las regiones polares. Aunque el liderazgo federal renovado sobre el cambio climático es bienvenido, los estados de EE. UU. No pueden relajar sus propias acciones para reducir los gases de efecto invernadero y deben mantenerse alineados con el Acuerdo Climático de París para mantener comunidades saludables, sostenibles y prósperas.

Independientemente de los cambios que finalmente promulguen los líderes estatales, Carolina del Norte ha ejemplificado el liderazgo en la transición energética, demostrando determinación para adaptarse a una situación de trabajo desde casa mientras mantiene el progreso y el impulso en las reformas necesarias de energía limpia. Tras el proceso de NERP del año pasado, las partes interesadas ahora están refinando los detalles y buscando la alineación para avanzar colectivamente las propuestas en la sesión legislativa de 2021. Las reformas recomendadas por NERP serán consideradas por el gobernador y los legisladores estatales, incluidos los legisladores electos en la Asamblea General, así como para su implementación por parte de la Comisión de Servicios Públicos de Carolina del Norte (NCUC).

Los desarrollos en los próximos cuatro a seis meses dirán qué partes de las reformas recomendadas por el NERP se adoptan a través de la legislación, las órdenes de la NCUC o las acciones del poder ejecutivo. El paquete de reformas adoptado por los líderes del estado determinará el alcance del cambio en las estructuras reguladoras clave y la capacidad de Carolina del Norte para hacer la transición a un sistema de electricidad más limpio.

Acceda al informe resumido final y a los productos producidos en NERP en el sitio web de DEQ.

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Y eso es todo por ahora, volverás a saber de mi la próxima noticia. ¡Hasta más ver!

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