ChargePoint ahora público: el papel de ChargePoint en la red de carga de vehículos eléctricos

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Hace un par de semanas, ChargePoint se convirtió en una empresa de redes de carga de vehículos eléctricos que cotiza en bolsa, después de fusionarse con una empresa de adquisición de propósito especial (SPAC). El 1 de marzo, el director ejecutivo de ChargePoint, Pasquale Romano, prácticamente tocó la campana de apertura de la Bolsa de Valores de Nueva York. La nueva empresa fue incluida ese día como CHPT.

“ChargePoint continúa siendo pionera en la categoría, convirtiéndose en la primera empresa de carga de vehículos eléctricos que cotiza en bolsa y que opera en todos los continentes”, dijo Romano. “El debut de ChargePoint como empresa pública refuerza la durabilidad de esta industria, respaldada por una política climática cada vez más progresista, la preferencia del mercado por la movilidad limpia y más introducciones de vehículos nuevos que nunca. Con nuestro modelo comercial probado durante más de una década y aproximadamente $ 480 millones en ingresos netos recaudados de esta transacción, estoy seguro de que ChargePoint está bien posicionado para un crecimiento continuo en América del Norte y Europa a medida que el cambio hacia la movilidad electrificada se afianza a nivel mundial “.

Si bien se ha fusionado con Switchback Energy Acquisition Corporation, la empresa seguirá estando dirigida por los mismos funcionarios de la empresa que antes. Los inversores de SPAC parecen confiar en la empresa, su método de hacer las cosas y su crecimiento futuro.

Cómo encaja ChargePoint en la escena de carga de vehículos eléctricos

La escena de carga de vehículos eléctricos aún está en su infancia y las cosas están evolucionando rápidamente.

Si bien Tesla maneja tanto vehículos como cargadores, el resto de la industria automotriz parece estar trabajando más en el modelo tradicional. En el pasado, los fabricantes de automóviles fabricaban automóviles y las compañías petroleras vendían gasolina refinada a las estaciones que alimentaban los vehículos.

Tesla tenía varias buenas razones para poner en marcha la infraestructura de carga, la más importante de las cuales era el Catch-22 de carga de vehículos eléctricos. La gente no quería comprar automóviles sin una buena infraestructura de carga y las empresas no querían construir estaciones de carga porque casi nadie tenía vehículos eléctricos para usar en las estaciones. Alguien tenía que romper el ciclo y poner las cosas en marcha, y eso es exactamente lo que hizo Tesla.

Hay algunas señales de que los fabricantes se están metiendo en cargadores, pero no intentarán ejecutar su propia red como lo hizo Tesla. Por ejemplo, GM se ha asociado con EVgo para agregar ubicaciones a su red. Nissan intentó utilizar a los concesionarios para construir una red de carga, pero eso no funcionó tan bien como esperaba (principalmente porque los concesionarios dejaron caer la pelota). Por esa razón, las empresas de carga de vehículos eléctricos serán una parte importante del futuro de los vehículos eléctricos.

Sin embargo, no todas las empresas de carga independientes son iguales. Diferentes empresas están adoptando diferentes enfoques para el desafío de construir, operar y mantener la infraestructura de carga.

Electrify America es propiedad de Volkswagen, y VW construyó la red de carga porque fue sorprendido haciendo trampa en las pruebas de emisiones de sus “motores diesel limpios”. Si bien la compañía podría haber puesto lo mínimo, en realidad estableció una buena compañía de carga que sirve bien a los conductores de vehículos eléctricos. Esto es bueno para Volkswagen porque puede construir vehículos eléctricos que tengan una red de carga decente como lo hizo Tesla. Entonces, en muchos sentidos, Electrify America se parece más a Tesla que a los demás.

EVgo es diferente. No es propiedad de un fabricante de automóviles, pero se asocia con ellos para brindarles a los conductores una carga gratuita. Por ejemplo, Nissan tiene el programa No Charge to Charge y GM está trabajando con él para instalar más estaciones. Es como cuando un concesionario le da un tanque de gasolina gratis con un vehículo nuevo. La empresa aún posee sus propias estaciones, pero alquila espacios para instalarlos en lugares públicos. EVgo sigue siendo responsable de alimentar, mantener y expandir la red. EVgo se parece más a una empresa de gasolineras que las otras redes.

ChargePoint es más un intermediario que los demás y es bastante similar a la red Blink. En lugar de ser dueño de las estaciones, vende estaciones a propietarios privados y luego trae clientes a las estaciones. Los pagos (si los hay, porque muchas estaciones son gratuitas) son manejados por ChargePoint y el propietario recibe su parte. Si algo sale mal con la estación, depende totalmente del propietario de la estación arreglarlo. En muchos casos, el propietario de la estación no tiene los fondos o no quiere gastar dinero en arreglar la estación. Esto crea algunos problemas de confiabilidad con su red en comparación con las demás.

No quiero criticar a la empresa, porque ChargePoint Corporate es bastante decente, pero la falta de compromiso por parte de los propietarios es un problema que he enfrentado personalmente. Una vez viví en algunos apartamentos que tenían dos estaciones ChargePoint. Un día, la estación se apagó y no funcionó durante más de un mes. Cuando finalmente salió un técnico de reparaciones, dijo que los apartamentos se estaban demorando y que estaban molestos porque tendrían que pagar el mantenimiento de la estación además de la factura de la luz. Los apartamentos proporcionaban carga gratuita, por lo que se lo estaban comiendo todo.

He visto estaciones rotas en una estación de servicio en Flagstaff, y una estación en el Parque Nacional del Bosque Petrificado se ha roto durante varios años, mientras que la otra es escamosa. En ese viaje en particular, lidiar con la red de ChargePoint fue un verdadero dolor de cabeza.

La evolución puede ser desagradable

Si bien a veces es divertido pensar en las cosas asombrosas que sucedieron con la evolución en el pasado, es menos divertido pensar en los animales individuales que no lo lograron. Las buenas mutaciones crearon criaturas que sobrevivieron y prosperaron, transmitiendo sus genes a más descendientes. Aquellos que no ganan el juego evolutivo mueren jóvenes y no transmiten sus genes. En muchos sentidos, eso es lo que le está sucediendo al mercado de las empresas de carga en este momento.

Algunas empresas brindarán un excelente nivel de servicio al cliente, pero no generarán suficiente dinero para obtener ganancias. Si bien a los clientes les encantarán esas empresas, el mercado las seleccionará para su extinción.

Otras empresas ganarán dinero, pero no brindarán un buen servicio al cliente. Cuando eso suceda, la empresa morirá lentamente a medida que los competidores se muevan para atender a los clientes que fueron decepcionados por las estaciones defectuosas. Esto podría sucederle a ChargePoint si no comienza a requerir que los anfitriones de su sitio se pongan al día y arreglen las cosas.

En última instancia, serán las empresas las que brinden un servicio razonablemente bueno (y eso significa estaciones confiables) y obtener una ganancia que tendrá éxito al final.

No estoy diciendo que ChargePoint sea una de las empresas que el mercado seleccionará para la extinción, ya que lo está haciendo mejor que Blink. Los inversores probablemente deberían vigilar ChargePoint utilizando la aplicación Plugshare. Si sus estaciones comienzan a bajar en casi todas partes como lo hizo Blink, no querría arriesgar mi dinero en ellas. Si sus estaciones mejoran, podría ser una apuesta más segura.

Pero, en serio, no acepte ningún consejo de inversión mío. Sé mucho más sobre tecnología EV de lo que sé sobre “stonks”. ¡Definitivamente haz tu propia tarea!

Imagen destacada: una imagen con Photoshop que muestra un banner de ChargePoint en la Bolsa de Valores de Nueva York. Imagen proporcionada por ChargePoint.

Ahora, volverás a saber de mi una próxima vez. ¡Un saludo!

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