¡Chicos, guarden sus gónadas! La basura de los combustibles fósiles te está volviendo infértil

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Según la cultura pop, ser hombre tiene que ver con la potencia sexual. El macho alfa elige sus parejas y se presume que es la fuente del mejor material genético para propagar la manada. Es la teoría de la evolución de Darwin en acción. Pero, ¿qué pasaría si el macho alfa de una manada de bisontes, elefantes o gorilas de repente se volviera incapaz de fertilizar un óvulo? ¿Qué sucede entonces con el gran paradigma de la “supervivencia del más apto”?

Un nuevo estudio publicado en la revista Nature Reviews Endocrinología afirma que la basura arrojada al aire cuando quemamos combustibles fósiles es en parte responsable de una disminución observada en la fertilidad humana que parece remontarse al comienzo de la Revolución Industrial, cuando primero la madera, luego el carbón, luego el petróleo y luego el metano se convirtieron en las principales fuentes de energía para la humanidad. El aumento de las temperaturas globales promedio comenzó aproximadamente en el mismo momento, lo que difícilmente parece ser una coincidencia.

No importa cómo se mire, la quema de combustibles fósiles está matando a la especie humana con tanta seguridad como si cerramos las puertas del garaje, encendiéramos un Chevy del 53 y nos quedamos sentados con el motor en marcha durante una hora. Un proceso es bastante rápido y el otro bastante lento, pero el resultado es prácticamente el mismo.

Aquí está el resumen de ese estudio:

“En el último medio siglo se ha producido una grave disminución de los nacimientos de niños, que dará lugar a considerables disminuciones de la población, especialmente en las regiones industrializadas. Una cuestión crucial es si este descenso puede explicarse únicamente por factores económicos y de comportamiento, como sugieren los informes demográficos, o en qué medida también están implicados factores biológicos.

“Aquí, discutimos datos que sugieren que la salud reproductiva humana se está deteriorando en las regiones industrializadas. La infertilidad generalizada y la necesidad de reproducción asistida debido a la mala calidad del semen y / o la insuficiencia de los ovocitos son ahora problemas de salud importantes. Otros indicadores del deterioro de la salud reproductiva incluyen un aumento mundial en la incidencia de cáncer testicular entre los hombres jóvenes y alteraciones en la frecuencia de los gemelos. También hay evidencia de una disminución paralela en las tasas de abortos legales, lo que revela un deterioro en las tasas totales de concepción.

“Las alteraciones sutiles en las tasas de fertilidad ya eran visibles alrededor de 1900, y la mayoría de las regiones industrializadas ahora tienen tasas por debajo de los niveles requeridos para mantener a sus poblaciones. Presumimos que estos problemas de salud reproductiva están parcialmente relacionados con el aumento de la exposición humana a sustancias químicas que se originan directa o indirectamente de los combustibles fósiles. Si la actual epidemia de infertilidad está realmente relacionada con tales exposiciones, se necesitará una acción reguladora decisiva respaldada por colaboraciones de investigación interdisciplinarias y no convencionales para revertir las tendencias “.

El Penn State College of Earth and Mineral Science dice que algunos de los productos formados durante la combustión de combustibles fósiles se muestran en la siguiente imagen:

Crédito de la imagen: Penn State.

De acuerdo a El guardián, el estudio se centró en Dinamarca, pero las tendencias en la sociedad danesa también se observan en otras naciones industrializadas. Uno de cada 10 niños daneses nace con reproducción asistida y más del 20% de los hombres nunca tienen hijos, según los investigadores. Los expertos advierten que la tendencia podría conducir a un desequilibrio demográfico con muy poca gente joven para apoyar a las generaciones mayores.

“Tenemos que darnos cuenta de que sabemos muy poco sobre la infertilidad en la población, por lo que el siguiente paso adelante sería descubrir por qué tantas parejas jóvenes no tienen hijos”, dice Niels Erik Skakkebæk, profesor de la Universidad de Copenhague. y autor principal del estudio.

La caída de las tasas de natalidad a menudo se atribuye a factores culturales y socioeconómicos, como el aumento del acceso a la paternidad planificada, la anticoncepción y el aborto, y el papel cambiante de la mujer en la sociedad. Por ejemplo, la educación y la participación en la fuerza laboral han retrasado la maternidad de muchas mujeres. Pero los datos muestran que los embarazos ya estaban disminuyendo antes de la introducción de “la píldora”, el número total de abortos ha disminuido a lo largo de los años y la pérdida de embarazos no deseados ha aumentado entre un 1% y un 2% anual desde 1990.

Un cuerpo de investigación en expansión muestra tasas crecientes de infertilidad humana debido a razones biológicas, incluidos 74,000 casos anuales de cáncer testicular, calidad insuficiente de los espermatozoides y óvulos, pubertad prematura en mujeres jóvenes y un aumento en el número de malformaciones congénitas en los genitales infantiles masculinos.

Esta tendencia no se puede explicar genéticamente porque la evolución tiene lugar durante períodos de tiempo más largos y más generaciones, por lo que Skakkebæk y sus colegas instan a la comunidad científica a analizar el impacto de la exposición ambiental a contaminantes químicos tóxicos de combustibles fósiles que han existido desde entonces. La revolución industrial.

Los combustibles fósiles son omnipresentes y sus productos de desecho se han encontrado en la sangre, la orina, el semen, las placentas, la leche materna y los tejidos grasos de las personas. Muchos de esos contaminantes son disruptores endocrinos, lo que significa que interfieren con los sistemas hormonales del cuerpo y tienen un efecto negativo en la salud reproductiva.

“Sabemos por numerosos estudios experimentales con animales que los plásticos, los productos químicos, etc. pueden causar problemas en la reproducción animal”, dice Skakkebæk. “No podemos hacer tales estudios de exposición en humanos, eso no sería ético, pero sabemos lo suficiente de los estudios en animales como para preocuparnos”.

Los estudios muestran que, por ejemplo, las ratas y los ratones experimentan cambios genéticos que afectan sus capacidades reproductivas cuando se exponen a alteraciones endocrinas por sustancias químicas tóxicas. La investigación en humanos todavía es escasa, pero algunos estudios han demostrado que los químicos que alteran el sistema endocrino podrían estar sustancialmente relacionados con las enfermedades reproductivas masculinas. Los datos en animales han demostrado que la reproducción femenina y masculina se ve afectada de manera diferente con los mismos niveles de exposición, y que la gestación temprana es un momento particularmente sensible para que estos químicos tengan un efecto perturbador.

Los investigadores reconocen que los vínculos entre la contaminación y la infertilidad deben examinarse y evaluarse sistemáticamente para determinar la causalidad. Los cambios en el estilo de vida, como menos actividad física, tabaquismo, obesidad, consumo de alcohol y cambios en la dieta, también pueden influir. No obstante, lo que debería ser muy obvio para el observador más casual es que con el advenimiento de la era industrial, la humanidad decidió que el progreso requería tratar a la Tierra como un baño comunal donde se permitía que todos los productos de desecho se acumularan en gran medida sin control.

Hay un chiste que dice que el punto más alto de Florida es un vertedero. Eso no es estrictamente exacto, pero desde la Torre Bok en Lake Wales, que es uno de los puntos más altos en el estado del sol, la vista en la distancia media incluye un vertedero que es casi tan alto.

Nuestros líderes políticos, con los bolsillos llenos de lucrativas contribuciones de campaña, se contentan con mirar para otro lado. El codicioso Joe Manchin, del otrora gran estado de West Virginia, ha experimentado una bonanza en efectivo de la industria, ya que se niega obstinadamente a considerar tomar medidas audaces para abordar el calentamiento global. Gordon Gekko capturó la esencia de la sociedad moderna cuando entonó: “La codicia es buena”. De hecho, es todo lo contrario. Es mortal, una lección que estamos a punto de aprender cuando el juego final de la Revolución Industrial entra en sus etapas finales.

Así que ceñid vuestros lomos, muchachos. Comprar un camión más grande no te salvará del flagelo de la infertilidad. Como Walt Kelly nos enseñó hace años, “Nos hemos encontrado con el enemigo y él somos nosotros”.

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Y ahora, nos vemos en una nueva vez. ¡Nos vemos!

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