Chimeneas eléctricas: llamas seguras, acogedoras y limpias

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En artículos anteriores, describimos algunas de las tecnologías clave que son esenciales para el hogar moderno totalmente eléctrico del futuro: bombas de calor para calefacción de espacios; estufas de inducción para una cocción increíblemente precisa y rápida; coches eléctricos para transporte libre de contaminación; y calentadores de agua con bomba de calor para agua caliente.

A esta lista agregamos ahora la chimenea eléctrica. La chimenea eléctrica es una tecnología radicalmente mejorada, que a menudo se pasa por alto, que tiene mucho que ofrecer. No solo echa uno de los últimos bastiones de gas natural de la casa, sino que aporta una comodidad eléctrica que la gente suele asociar con quemar cosas.

Mi familia acaba de comprar una chimenea eléctrica, que instalaremos a finales de este mes, y Electrifica ahora está entregando un seminario web sobre este tema la semana que viene, así que pensé que sería un buen momento para explorar esta tecnología que rara vez ocupa los titulares, pero es una pieza importante de nuestro futuro de energía limpia de todos modos.

El paisaje actual de las chimeneas

Comencemos con un breve recorrido por los hogares actuales en los hogares estadounidenses. 35% de todos los hogares tienen chimenea y otro 29% tiene estufas de leña o pellet, insertos de chimenea o chimeneas de gas.

Sin embargo, la tradicional chimenea de leña está desapareciendo. Las casas nuevas con chimeneas disminuyeron en casi dos tercios, desde 1978 hasta 2017, posiblemente porque las chimeneas están plagadas de problemas que van desde la pérdida de calor por la chimenea hasta la contaminación del aire interior y el riesgo de propagación del fuego. Hay algunas ventajas de quemar biomasa (tengo una estufa de pellets en mi estudio y me encanta), y en un artículo futuro exploraré las ventajas y desventajas de la madera en una casa que de otro modo sería totalmente eléctrica.

Sin embargo, el gas natural es un combustible para chimeneas que debe ser reemplazado rápidamente a medida que eliminemos nuestros hogares de combustibles fósiles Electrificar todo en la transición a una sociedad descarbonizada. Cuando la ciudad de Oakland prohibió el metano (gas natural) en diciembre de 2020, declaró: “sustituir el gas natural por electricidad es una de las vías más rápidas, seguras y económicas para eliminar las emisiones de gases de efecto invernadero de los edificios ”. Aunque las chimeneas de gas no consumen mucha energía, eliminarlas crea un caso de uso menos para este combustible fósil. Desafortunadamente, las tendencias en la demanda de chimeneas van en la dirección equivocada, con un número creciente de compradores de vivienda supuestamente buscaban chimeneas de gas cuando compraban casas.

Entra en la chimenea eléctrica

Imagen cortesía de Modern Blaze

Hasta hace poco, las chimeneas eran sinónimo de combustión, y las palabras “electricidad” y “fuego” rara vez se combinaban de manera positiva. Muchos de nosotros imaginamos la vieja tecnología eléctrica de calentamiento por resistencia cuando pensamos en calor eléctrico, y esos serpentines rojos e ineficientes apenas se asocian con una chimenea reconfortante. Pero al igual que muchas de las nuevas tecnologías domésticas eléctricas limpias mencionadas anteriormente, la chimenea eléctrica ha experimentado cambios rápidos y atractivos en los últimos diez años. Analicemos los muchos beneficios.

La experiencia de la llama

Comencemos con lo que la mayoría de la gente no asocia con las chimeneas eléctricas: una llama de gran apariencia. Gracias a los LED y un elemento de espejo que rueda y refleja la luz, la llama eléctrica es increíblemente realista. También puedes cambiar el color de las llamas (que a mi hija le emociona mucho) para que coincida con la decoración de tu casa o tu estado de ánimo, creando una característica divertida, única y moderna diferente a cualquier otra tecnología de chimenea.

Imagen cortesía de Modern Blaze

La seguridad

Las chimeneas eléctricas son frescas al tacto, lo que es ideal para niños y mascotas. También tienen todos los beneficios del fuego, sin el riesgo de llamas abiertas, chispas y combustión. Esto significa que no hay que preocuparse por los incendios. También puede colocar chimeneas eléctricas cerca de otros electrodomésticos, incluidos televisores.

Imagen cortesía de Modern Blaze

Llama sin calor

Otra característica única de las chimeneas eléctricas es que puede observar las llamas y experimentar el ambiente en cualquier momento del día o del año. Todos los modelos vienen con un calentador eléctrico para calentar la habitación, pero la mayoría tiene la opción de apagar el calentador para simplemente disfrutar de las llamas.

Significativamente más barato

Las chimeneas eléctricas son, con mucho, el tipo de chimenea más económico para comprar e instalar. Por lo general, cuestan entre $ 300 y $ 1000 en comparación con $ 1,000 a $ 3,000 por una chimenea de gas. Mi familia gastó poco más de $ 700 en una chimenea moderna hace dos semanas.

Imagen cortesía de Blaze moderno

Instalación fácil

La instalación es otra área clave para el ahorro. A diferencia de las estufas de gas o de leña, que normalmente cuestan $ 2,000 a $ 10,000 y requieren un permiso y un profesional para ventilar e instalar, las chimeneas eléctricas son fáciles de montar o empotrar, y la mayoría de las personas lo hacen por sí mismas. No requieren ventilación al aire libre, lo que significa que no hay costosas tuberías o ladrillos de chimenea para correr afuera.

Mejor para el medio ambiente

Las chimeneas eléctricas son mejores para la contaminación y la calidad del aire interior y exterior. La quema de madera y gas resulta en cantidades significativas de la contaminación del aire interior con monóxido de carbono, dióxido de nitrógeno y material particulado liberado (con la madera como el mayor culpable). Las casas de las chimeneas eléctricas están libres de toda esta contaminación y las familias pueden disfrutar de hermosas llamas y aire limpio. También son energéticamente eficientes, no en los elementos calefactores (que son de resistencia eléctrica al calor y no son muy eficientes), sino porque las personas pueden usarlos para calentar por zonas para calentar la habitación en la que se encuentran, a diferencia de un horno central que calienta muchos vacíos. habitaciones innecesariamente.

Debido a que el combustible de madera proviene de plantas que extraen CO2 de la atmósfera, algunos argumentan que tiene cero emisiones de carbono. Sin embargo, las estufas de leña más antiguas emiten mucha contaminación del aire para que nuestros vecinos y la comunidad la respiren. El gas natural tiene grandes problemas con el fracking, las fugas y las emisiones de carbono, razón por la cual ciudades de los EE. UU. se están moviendo para prohibirlo. La electricidad, por otro lado, se está volviendo dramáticamente más limpia cada año con el aumento de las energías renovables y la desaparición del carbón.

Facilidad de uso

Las chimeneas eléctricas comienzan con solo presionar un botón y no requieren cortar, apilar o cargar madera o limpieza de cenizas.

Campanas y silbatos

Al igual que otros electrodomésticos modernos, las chimeneas eléctricas pueden venir equipadas con muchas características nuevas, como controles remotos, altavoces de audio bluetooth, conexiones wifi y paneles de pantalla táctil. Estas cosas no me importan mucho, pero estoy seguro de que algunas personas piensan que son geniales.

Imagen cortesía de Modern Blaze

Por todas estas razones, no puedo esperar para instalar mi chimenea eléctrica y seguir difundiendo la palabra sobre este hogar del siglo XXI y sus llamas multicolores limpias, no contaminantes, fáciles y económicas.

Para obtener más información, consulte una excelente guía de chimeneas eléctricas. aquí y el seminario web de nuestra organización sin fines de lucro sobre chimeneas eléctricas el 13 de enero aquí.

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Es el momento, volverás a saber de mi la siguiente noticia. ¡Hasta más ver!

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