China-cebo, lavado verde

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Mientras el mundo celebraba otra conferencia climática fallida el año pasado, con valiosas oportunidades para la acción, muchos ojos se dirigieron hacia la República Popular China (RPC). Sitios de noticias denunció la ausencia de Xi. Los comentaristas sugieren que si las economías emergentes de Asia oriental no hacen su parte, los esfuerzos climáticos no podrán tener éxito. Como lo hizo en 2009 en Copenhague, Obama anclado una catástrofe de la que él mismo tiene una gran responsabilidad sobre China. Como todos los gobiernos y pueblos, la República Popular China debe actuar sobre el clima y las crisis ambientales que la acompañan, y los críticos son justos al señalar muchos fracasos graves. No es una exageración llamar a la política climática de la República Popular China una catástrofe, además de otras crisis de derechos humanos en China. Pero los actores estadounidenses abusan constantemente de las críticas a China como una herramienta de desvío y abdicación de la responsabilidad.

Si bien es cierto que la República Popular China y Xi Jinping seguramente deberían desempeñar un papel útil en los acuerdos climáticos, es irónico que los estadounidenses acusen a China de sabotear las conversaciones sobre el clima. Clinton y Bush sabotearon los primeros esfuerzos con el Protocolo de Kioto. Obama hizo Copenhague un fracaso. Durante el resto de su presidencia, Obama casi duplicado La producción de petróleo de EE. UU. aumentó la producción de gas en 35%, y encerrado en líneas de petróleo y gas durante una generación. En este contexto de apaciguamiento entusiasta de los intereses de los combustibles fósiles, el Acuerdo de París fue por parte de Obama un intento exitoso de hacer brillar un triste legado de nueve millones de barriles por día de extracción de petróleo. Al igual que el Plan de Energía Limpia de Obama de octubre de 2015, el Acuerdo Climático de París de abril de 2016 llegó demasiado tarde. En parte impulsados ​​por alrededor de $ 150 millones en obsequios de las industrias y servicios públicos emergentes del petróleo y el gas, los intereses de derecha ganaron en 2016 y deshicieron rápidamente incluso estos pasos en gran parte simbólicos.

Y Biden ya ha hecho mucho para desacreditar a la COP26. Inmediatamente después, Biden abrió voluntariamente el Golfo de México a la perforación expansiva. Antes del evento, Biden se negó durante un año a luchar contra Enbridge Line 3, Enbridge Line 5, Dakota Access Pipeline y docenas de otros aceites y proyectos de gas que produzcan el equivalente a 1/5el de las emisiones de carbono de EE. La Ley Build Back Better es un paso positivo, pero más reveladoras son las acciones en áreas donde las manos del presidente no están atadas. Esas acciones traicionan las promesas a los votantes climáticos que apoyaron a Biden.

Mirando más allá de las reuniones climáticas, los estadounidenses que culpan a China por la crisis ambiental es hipocresía. Estados Unidos ha emitido 1/4 de las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por el hombre desde 1751, mientras que solo alrededor del 4% de los ciudadanos del mundo son estadounidenses. A pesar de una población mucho mayor, aproximadamente 1/7 de humanos en el período de tiempo, China emitió la mitad. Gran parte de eso fue para fábricas que producían bienes para consumo extranjero, no para el disfrute de los ciudadanos chinos.

El consumo de China es más razonable. Casi 40% de los hogares chinos son rurales y de bajos ingresos. Los chinos emiten la mitad de gases de efecto invernadero per cápita que los estadounidenses, comen la mitad de carne altamente contaminante y ocupan la mitad de espacio residencial. Cuando China construye una planta de carbón, esa planta está suministrando energía que asegura una mejora muy básica en la calidad de vida de las personas económicamente vulnerables. Pero los nuevos oleoductos estadounidenses aumentan las ganancias de los extremistas libertarios en la industria del petróleo y el gas y alimentan estilos de vida irresponsablemente derrochadores basados ​​en hidrocarburos subsidiados.

Un factor poco discutido en el debate sobre la responsabilidad es cómo las elecciones nacionales dan forma al desarrollo tecnológico. Hasta años muy recientes, EE. UU. tenía una industria energética mucho más grande que China. y los estados unidos restos el país con la mayor inversión en investigación en general a nivel mundial. Países como China, Alemania, Suecia, Vietnam y muchos otros han realizado esfuerzos serios para comenzar las transiciones energéticas. Pero esos esfuerzos están limitados por las tecnologías disponibles: qué fuentes de energía son baratas, qué procesos de fabricación se han optimizado y qué niveles de degradación ambiental se permiten a las empresas de combustibles fósiles en los grandes mercados energéticos. Las decisiones que dan forma a estas condiciones subyacentes del mercado se toman en gran medida en Washington y Nueva York, no en Beijing.

De hecho, China ha realizado esfuerzos mucho más significativos para desarrollar tecnología limpia que Estados Unidos. Las poderosas iniciativas estatales en China han dado pasos históricos que han definido la industria hacia la sostenibilidad, impulsando una transición energética en China y en todo el mundo. Durante la Gran Recesión, China invirtió 4–5× más en estímulo verde en relación con su economía que los EE. UU. Ese compromiso condujo a resultados asombrosos. Más de la mitad de las nuevas instalaciones eólicas el año pasado se encontraban en China. China ha construido más del tren de alta velocidad del mundo por millas de vía, más que todos los demás países combinados. La intensidad de los vehículos eléctricos es aproximadamente el doble en China que en los EE. UU. y está creciendo casi 4 veces más rápido. Mientras que las políticas de EE. UU. impulsan la industria del gas natural, China redujo drásticamente el precio de la energía solar, con la innovación en la fabricación y el diseño que hacen viable una industria que antes era prohibitivamente costosa.

Proyecto costero en Xiangshui, Jiangsu, China. Credito de imagen: viento dorado

China y todos los demás países tendrían una matriz energética más limpia si la principal potencia tecnológica de la historia no hubiera abdicado de su responsabilidad durante las últimas cuatro décadas. En la medida en que haya alguna esperanza de que las energías renovables superen a los combustibles fósiles en los próximos años, se debe a las dramáticas inversiones de China en energía solar y eólica (con reconocimientos honorarios a las naciones europeas también).

Esto no absuelve a la República Popular China de responsabilidad por la crisis ambiental. Por supuesto, China debería invertir mucho más en sostenibilidad, tanto a nivel nacional como internacional. Los intereses de los combustibles fósiles con fines de lucro ejercen un gran poder en China, y la altísima desigualdad al nivel de los EE. UU. fomenta un entorno en el que los pobres sufren condiciones ambientales obscenas mientras que los ricos se benefician. Sí, los consumidores de los países ricos tienen una responsabilidad parcial por el volumen de bienes baratos pero ambientalmente costosos, pero esto también es el resultado de la política del gobierno chino. Y los proyectos sostenibles e insostenibles a menudo se implementan sin tener en cuenta a los desplazados o amenazados en la República Popular China, ya que los ciudadanos tienen muy poco acceso a las herramientas de la democracia o la protesta popular. Por supuesto, esto se suma a otras preocupaciones de derechos humanos en China, incluidos los terribles crímenes en curso contra los musulmanes uigures y los tibetanos.

¿Qué papel cumple criticar el historial climático de China en los medios estadounidenses? En primer lugar, desvía la responsabilidad de los EE. UU. Si se presenta a China como el actor principal en la crisis climática, es poco lo que podemos hacer. Para los políticos del establishment estadounidense que no quieren hacer nada significativo, esta es una narrativa útil. La narrativa también absuelve a los estadounidenses en general de nuestra culpa; no somos solo nosotros los que sobrealimentamos un evento de extinción, ¡también lo es el resto del mundo!

Culpar a China de la crisis ambiental también es parte de un ecosistema mucho más grande de sentimiento anti-chino. Olvídese de la duplicación de la producción de petróleo de Obama; Las plantas de carbón chinas están impulsando el cambio climático. No importa las guerras en Irak, Afganistán, Libia, Yemen, Siria y Somalia y los asedios económicos de Irán, Venezuela y Cuba que fácilmente podrían conducir a una conflagración; de China 360 barco marina es la mayor amenaza para la seguridad mundial. Olvídese de las redes sociales y los intereses de los medios de derecha están en camino de matar a 100,000-200,000 estadounidenses con información errónea sobre el coronavirus este invierno; la pandemia es culpa de las armas biológicas chinas y/o de alguien que vende sopa en un mercado. Los jóvenes en China ven el cambio climático como una lejos el problema global más serio. Cuando los chinos jóvenes y abiertos al mundo ven la cobertura estadounidense de su país, notan el chivo expiatorio racista y el doble rasero hipócrita; esto solo reducirá la cooperación global y empoderará a los actores nacionalistas.

Incitar al odio hacia los asiáticos orientales ha terminado mal en el pasado. La relación tóxica de la comunidad global con Japón y el enfoque colonial en el este de Asia terminaron con decenas de millones de muertos y los únicos bombardeos nucleares en la historia. Odio a los asiáticos Esta en lo alto, y desafortunadamente un compromiso estadounidense responsable con el clima no parece tener mucha tracción en absoluto. El ambientalismo no debe ser una herramienta para lograr el cerco político de China. Es hora de un discurso honesto sobre el historial climático de China, uno que lo sitúe junto a nuestro propio historial en EE. UU. y reconozca hasta dónde tenemos que llegar todos para proteger este mundo que compartimos.

Sobre el autor: David Lapp Jost trabaja para una organización de paz. Es consciente de las formas en que los combustibles fósiles exacerban la desigualdad racial y económica, la guerra y el cambio climático. Dedica gran parte de su tiempo libre a promover la energía solar y las iniciativas de sostenibilidad.

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Es el momento, nos vemos en la siguiente noticia. ¡Hasta la próxima!

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