Ciudades indias que luchan por aire limpio

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Jessica Korsh y Polash Mukerjee

Peligrosamente altos niveles de contaminación del aire y las continuas amenazas respiratorias de COVID-19, la necesidad de proteger la salud pública en India es urgente. Con el objetivo de combatir la contaminación del aire, el ministro de Medio Ambiente de la India, Bhupendar Yadav, anunció recientemente planes para ampliar los programas de aire limpio a una misión nacional “.Aire limpio para todos. “

Elevar los programas de aire limpio de la India al “modo de misión” es significativo, como lo demostró en el pasado la Misión Solar Nacional y otras misiones. Como parte de los esfuerzos de la misión para intensificar los esfuerzos de aire limpio, NRDC y sus socios reunieron a expertos internacionales y locales para una mesa redonda virtual, “Acciones prioritarias en el plazo inmediato para mejorar la calidad del aire en Ahmedabad”.

Para mejorar la calidad del aire a largo plazo, el gobierno indio lanzó el Programa Nacional de Aire Limpio (NCAP) a principios de 2019. El NCAP está activo en 132 ciudades de la India, y se están desarrollando planes de aire limpio (CAP) a nivel de ciudad y se están implementando medidas de mitigación. destinado a reducir las concentraciones de materia particulada (PM) en el ambiente. Un liderazgo fuerte y acciones ambiciosas a nivel de ciudad pueden ayudar a lograr mejoras transformadoras y duraderas para la salud pública en la lucha de la India contra la peligrosa contaminación del aire y el cambio climático.

Centro de atención de Ahmedabad

Ahmedabad, junto con Nueva Delhi y Mumbai, ha niveles superiores de contaminación del aire este año. Metales tóxicos se han detectado recientemente en la contaminación del aire de Ahmedabad. Ahmedabad ha tomado medidas para combatir la contaminación del aire. Sin embargo, es evidente que queda mucho por hacer para controlar la contaminación y proteger la salud pública.

Ahmedabad, con sus socios, NRDC y el Instituto Indio de Salud Pública Gandhinagar, desarrolló y lanzó el primer programa de comunicación de riesgos para la salud, llamado Plan de Respuesta e Información Aérea de Ahmedabad (AIR). El plan AIR ahora está incorporado en el CAP de Ahmedabad bajo el NCAP y se ha replicado en otras ciudades, como Pune. Ahmedabad también tiene un grupo de trabajo de expertos en calidad del aire que trabaja con la ciudad para desarrollar e implementar estrategias de aire limpio, incluidos enfoques de comunicación de riesgos para la salud, difusión del índice de calidad del aire, estudios de distribución de fuentes y medidas de control de la contaminación.

El CAP de Ahmedabad contiene varias medidas dirigidas al control de emisiones de fuentes específicas. De cara al 2022 y entrar en el “modo de misión”, la implementación de la hoja de ruta, incluida la asignación presupuestaria, el mapeo de responsabilidades y la evaluación periódica de los indicadores clave de desempeño, es fundamental. ICLEI South Asia también ha sido seleccionada recientemente para trabajar con el comité CAP de Ahmedabad para poner en funcionamiento la Célula de Gestión de la Calidad del Aire de la ciudad. ICLEI está trabajando para identificar y analizar los puntos calientes y las brechas de contaminación de la ciudad, entre otras intervenciones planificadas con fondos de la Comisión de Finanzas.

La reciente mesa redonda de Ahmedabad sobre la calidad del aire destacó las siguientes cuatro prioridades recomendadas para la acción a corto plazo en el marco de la PAC (de 6 a 24 meses):

  1. Transporte: identifique y retire de la operación los vehículos altamente contaminantes (vehículos anteriores a Bharat Stage IV (BS-IV) que tienen altas tasas de utilización).
  2. Plantas de energía: acelerar el cumplimiento de las plantas de energía en la cuenca de aire local con los estándares de emisión notificados en 2015, incluida una combinación de sanciones e incentivos que son respaldados por los comités de dirección, monitoreo e implementación del NCAP.
  3. Industrias: pasar de los combustibles fósiles a combustibles más limpios, como el gas natural y las energías renovables, e implementar tecnologías de control de emisiones, incluidas las micro, pequeñas y medianas empresas (MIPYMES).
  4. Gobernanza de la gestión de la calidad del aire (AQM): poner en práctica la coordinación interministerial sobre AQM a través del funcionamiento regular de los comités de gobernanza del NCAP y la célula AQM que puede digitalizar el inventario, identificar los contaminantes graves e introducir mecanismos para trabajar en la rendición de cuentas a nivel de cuencas atmosféricas, así como identificar indicadores clave de desempeño y mejorar la gobernanza y el cumplimiento.

Las intervenciones de calidad del aire que darán lugar a grandes mejoras en la calidad del aire a corto plazo deben ser priorizadas en los CAP. Se estima que las cuatro recomendaciones presentadas anteriormente para Ahmedabad tienen un nivel de reducción de PM de moderado a alto. Estas recomendaciones se basan tanto en las prácticas internacionales como en las utilizadas por las principales ciudades de la India, como Nueva Delhi, Calcuta y Bangalore.

Mesa redonda sobre la calidad del aire en Ahmedabad. Imagen de NRDC.

El futuro parece prometedor para el trabajo de calidad del aire; El gobierno de la India llevó a cabo recientemente un taller regional de NCAP para la India Occidental y anunció que revisará los objetivos de PM bajo NCAP, continuando NCAP como el Misión Nacional por el Aire Limpio. La discusión sobre las estrategias sectoriales de control de emisiones, así como los problemas de gobernanza sobre la gestión de la calidad del aire en la mesa redonda virtual, sirven como una plataforma para ayudar aún más a la ciudad de Ahmedabad a lograr una mejor calidad del aire para todos sus residentes.

Informes recientes sobre la calidad del aire en la India

Amplificando la urgente necesidad de acción, el Health Effects Institute Carga mundial de enfermedades de las principales fuentes de contaminación del aire (GBD MAPS): un enfoque global encontró que la combustión de combustibles fósiles (carbón, petróleo y gas natural) contribuyó a un estimado de un millón de muertes en todo el mundo en 2017. De esas muertes, 800.000 se produjeron en el sur de Asia o en el este de Asia. El informe también estimó que la combustión de cambio total de combustibles fósiles contribuye con 80,2 µg / m3 en promedio a PM ambiental2,5 niveles en toda la India, que es suficiente por sí solo para superar los estándares nacionales (40 µg / m3).

Otro informe, Rentabilidad de las intervenciones para el control de la contaminación del aire en Delhi, por el Instituto de Energía y Recursos (TERI), encontró que a pesar de las políticas de control de emisiones existentes en la región, se esperaba que la contaminación del aire superara los Estándares Nacionales de Calidad del Aire para 2030. Para que el aire de Delhi cumpla con los estándares de la India, la efectividad de las intervenciones sectoriales se han estimado en el nivel de implementación en la llanura indogangética. Algunos de los PM2,5 Las estrategias de control identificadas como altamente rentables son: combustible limpio para cocinar, transición a vehículos eléctricos de 2 y 3 ruedas, tecnología de hornos de ladrillos más limpia, estándares más estrictos para las plantas de energía, transición de combustible limpio en las industrias, así como modernización de la flota de camiones y autobuses. . El estudio estima que una implementación completa de las estrategias de control recomendadas puede evitar más de 14,000 muertes para 2022 y 12,000 para 2030 en Delhi NCR. Estas muertes evitadas pueden resultar en beneficios económicos de alrededor de ₹ 45,000 crore (~ $ 5.95 mil millones) entre 2022 y 2030. Los beneficios económicos de avanzar hacia un aire limpio superan los costos, como se ve en otro lugar del mundo.

Debido a que los problemas de calidad del aire en la India a menudo se deben a la contaminación del mismos combustibles fósiles que aceleran el cambio climático, las acciones para reducir las emisiones nocivas pueden lograr importantes beneficios para la salud pública a corto y largo plazo, para el medio ambiente y la economía de la India. La acción dirigida por la ciudad, como las de Ahmedabad, es la base para lograr estos logros.

Jessica Korsh es una experta en salud climática que trabaja con NRDC. Polash Mukerjee es un experto en salud climática que trabaja con NRDC como consultor con sede en Nueva Delhi.

Publicado originalmente en el Blog de expertos de NRDC.

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Sin más, te dejo hasta una próxima noticia. ¡Hasta más ver!

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