CleanTech puede ayudar a resolver el problema del hipopótamo de la cocaína

¡Compártelo!

No, no hay hipopótamos consumiendo drogas, pero definitivamente es un gran dolor de cabeza. Antes de su encarcelamiento y muerte, Pablo Escobar decidió que sería genial importar hipopótamos de África y ponerlos en su propio zoológico privado en Colombia, y sus crías están causando grandes problemas en la actualidad.

De donde vinieron los hipopótamos de la cocaína

Primero, hablemos del zoológico del excéntrico criminal multimillonario. Para aquellos que no están familiarizados, Escobar logró acaparar todo el tráfico de cocaína hacia los Estados Unidos en la década de 1980. Su cartel todavía tenía que luchar constantemente contra sus rivales para mantener el control del mercado, pero en su momento más rico tenía decenas de miles de millones de dólares. Con una gran riqueza vinieron algunos deseos excéntricos, incluido un zoológico privado con animales de todo el mundo.

Después de ser arrestado y encarcelado en una prisión especial que él mismo construyó, escapó y fue asesinado por las autoridades.

La mayoría de sus posesiones eran fáciles de cuidar. Se vendió todo lo valioso y sus animales exóticos fueron trasladados a zoológicos de todo el mundo para que los cuidaran. Los hipopótamos de alguna manera lograron escapar y, dado su tamaño y agresividad, nadie quería rodearlos. Incluso si estuvieran tranquilizados de alguna manera, su tamaño por sí solo habría demostrado ser un gran desafío digno de los aviones de transporte militar construidos para tanques.

Además, como muchas especies invasoras, la gente asumió que no sobrevivirían lejos de su entorno nativo. Y, como otras especies invasoras, no solo sobrevivió, sino que prosperó. Un macho y tres hembras escaparon, y hoy hay alrededor de 80 de ellos. Ahora están esparcidos por toda la cuenca del río Magdalena y están creando problemas.

Hipoproblemo

Hasta hace unos meses, pensaba en los hipopótamos como la mayoría de la gente. Son lindos, son grandes y en su mayoría se pegan al agua, pero son no tan torpe y lento como la gente tiende a pensar. Son rápidos tanto dentro como fuera del agua, y se vuelven increíblemente agresivos. Cuando crean que alguien, de cualquier tamaño, es una amenaza para su territorio, sangrarán, pisotearán y aplastarán todo lo que sea necesario para neutralizar la amenaza. Incluso los barcos y los automóviles no pueden proteger a las personas de la violencia.

Además, a veces cazan otros animales, incluidos los humanos. Si quieren comerse las cosechas de un agricultor, no hay mucho que la gente pueda hacer al respecto más que mantenerse alejados. No te interpones entre el Sr. Hippo y su comida a menos que quieras ser aplastado.

¿Recuerda la parte de la última película de Jurassic Park donde los dinosaurios escapan a California y los vemos acercándose a las áreas suburbanas? Los hipopótamos están más estrechamente relacionados con las ballenas que los dinosaurios, pero pueden ser casi igual de destructivos. Nadie ha muerto todavía, pero un hombre resultó gravemente herido el año pasado.

Su comportamiento apesta, pero su caca hace más que apestar. Cuando defecan en el agua, la caca reduce los niveles de oxígeno en los ríos y arroyos. Esto no solo mata a los peces, sino que podría crear problemas a los agricultores si se reproducen y defecan en los años futuros.

Solo hay 80 de ellos hoy, pero no pasará mucho tiempo hasta que haya 160, luego 320, luego 640. 640 de ellos serán un gran problema.

Matarlos o esterilizarlos no funciona

Si los cerdos salvajes de Texas nos enseñan algo, es que no importa cuántas armas le arrojes al problema de las especies invasoras, eso por sí solo no lo resolverá. Por un lado, cazar no es fácil para los animales más pequeños, y cuando los animales son tan grandes como un hipopótamo, es mucho más difícil. Como dicen en Jurassic Park, la vida, eh, encuentra un camino.

Además, existe una resistencia local a los sacrificios. En el pasado y en la actualidad, a la gente no le gusta la idea de que maten a los hipopótamos. Entonces, incluso si fuera posible empacarlos a todos, simplemente no hay votos para eso.

Un enfoque menos letal ha sido esterilizarlos para que su número no aumente, pero eso es aún más difícil que matarlos. No puede realizar una cirugía desde cientos de metros de distancia, y no puede convencer al Sr. y la Sra. Hippo de que vayan a la clínica veterinaria. Elimínelos y necesitará equipo pesado para moverlos a un lugar adecuado para la cirugía.

Algunos de los animales ahora están esterilizados, pero eso solo hizo una pequeña mella en el crecimiento de la población.

De otra manera

Los inventores han comenzado a tener cierto éxito usar tecnología para lidiar con especies invasoras.

“Los bichos son inteligentes, sobreviven”, dijo el biólogo Rob “Goose” Gosnell, jefe de los servicios de vida silvestre del Departamento de Agricultura de EE. UU. En Guam. Noticias CBS. “Tratar de burlarlos es difícil de hacer”.

Un ejemplo: el director ejecutivo de IRobot, la empresa que fabrica el Roomba, ideó un robot aspirador especial para aspirar peces león. Al nadar hacia arriba, darles una sacudida eléctrica y subirlos por un tubo, no es necesario tocar las peligrosas púas de veneno del pez para capturarlos.

Otros inventores están usando helicópteros para lanzar ratones envenenados para serpientes invasoras y pistolas Taser submarinas para atrapar carpas. También están usando ingeniería genética para acabar con las cabras en Galápagos.

Erradicar y / o reubicar hipopótamos es definitivamente un desafío de ingeniería. Su agresividad, tamaño y las ubicaciones remotas en las que se encuentran crean grandes desafíos, y la aversión local a matarlos lo hace mucho más desafiante. En África, las cercas eléctricas han ayudado a algunos, pero cambiar al cultivo de árboles frutales en lugar de cosechas que los hipopótamos quieren comer, contribuyó en gran medida a una mejor convivencia. Es posible que los agricultores colombianos no quieran cambiar de cultivo, pero eso podría resultar una buena solución a corto plazo a medida que aumente su número.

Para ayudar realmente con el problema, los científicos probablemente necesitarán recopilar más datos. Esto probablemente podría hacerse con dispositivos de seguimiento por radio conectados a los hipopótamos, pero se necesitará un vehículo blindado para hacerlo de manera segura a menos que estén tranquilizados.

Una vez que se sepa dónde frecuentan los hipopótamos, será mucho más fácil encontrar mejores soluciones tecnológicas para evitar que su número aumente. No envidio a los científicos e inventores que tendrán que probar sus soluciones en los animales, pero definitivamente Colombia necesita su ayuda.

.
Y, sin más, nos vemos en la siguiente noticia. ¡Hasta la próxima!

¡Compártelo!

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *