CNBC: Cómo la mente maestra de la batería de Tesla está abordando el problema más grande de los vehículos eléctricos

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En un nuevo video, CNBC detalla cómo la mente maestra de la batería de Tesla está resolviendo el mayor problema que tienen los vehículos eléctricos. El video comienza con miles de bolsas de plástico llenas de baterías. Estas baterías provienen de vehículos eléctricos, teléfonos, scooters, computadoras portátiles y otros dispositivos electrónicos. Dado que estas baterías son tanto inflamables como tóxicas, es fundamental que no terminen en los vertederos. Y sería un desperdicio si lo hicieran; después de todo, las baterías todavía tienen materiales que están “como nuevos”.

JB Straubel, cofundador de Tesla y ex director tecnológico durante muchos años, fundó Redwood Materials en 2017. Se sentó en una entrevista con CNBC para hablar sobre la importancia del reciclaje de baterías y compartir una mirada al interior de la primera instalación de reciclaje de Redwood Materials, que se encuentra en Carson City, Nevada. Straubel señaló por qué los materiales de las baterías viejas siguen siendo tan buenos como nuevos.

“Las baterías son asombrosas de esa manera porque los metales en los materiales críticos dentro de ellas son altamente reciclables. Recuperamos entre el 95% y el 98% de muchos de esos materiales críticos como el níquel, el cobalto y el cobre. Básicamente, todos esos metales pueden volver a utilizarse directamente una y otra vez “.

Straubel fue el cerebro detrás de muchas de las tecnologías centrales de Tesla, especialmente aquellas centradas en la tecnología de baterías. Aunque comenzó Redwood Materials en 2017, no dejó Tesla hasta 2019. Sin embargo, finalmente decidió que quería centrarse en el reciclaje de baterías. CNBC señaló que Redwood Materials ya está reciclando toneladas de baterías y enviando algunos de los materiales recuperados a Panasonic para que pueda volver a colocarlos en los autos eléctricos Tesla.

Celina Mikolajczak, vicepresidenta de tecnología de baterías de Panasonic Energy North America, también compartió sus pensamientos en la entrevista. “No podemos simplemente tomar todos estos minerales realmente grandiosos y simplemente tirarlos. Eso sería criminal. Quiero decir, tenemos que reutilizarlos “.

Straubel habló sobre por qué fundó Redwood Materials. “Comenzamos esto, ya sabes, porque vi este problema inminente en los vehículos al final de su vida útil que estábamos creando y comenzamos a tener una apreciación profunda en ese entonces por la escala de lo que se avecinaba y el hecho de que, ya sabes, No vi a nadie más preparándose para la magnitud de ese problema. La magnitud del problema de los desechos y desechos y la magnitud de las baterías que deben reciclarse es, creo, impactante para la mayoría de la gente. Creo que existe una oportunidad realmente emocionante para vincular el reciclaje y la resolución del problema del final de la vida útil con la solución de la cadena de suministro, devolviendo más materiales a la materia prima para que no se produzca un cuello de botella en la producción de baterías “.

Se espera que la demanda de baterías de iones de litio crezca de $ 44,2 mil millones el año pasado a $ 94,4 mil millones para 2025, señaló el narrador del video. (Algunos de nosotros pensamos que crecerá mucho más rápido). Esto se debe principalmente a la mayor adopción y demanda de vehículos eléctricos.

Phil LeBeau, quien entrevistó a Straubel, preguntó si había suficientes materiales para construir todas las baterías de vehículos eléctricos que se necesitarán y Straubel respondió: “Francamente, no. No en este segundo. No tenemos suficientes materiales en la cadena de suministro para construir todo hoy. Por lo tanto, el crecimiento debe ocurrir en la cadena de suministro de todos estos vehículos. Mucha más de esa inversión tiene que llegar a la cima de la cadena alimentaria para averiguar de dónde vendrán estos materiales: invertir en nuevas minas, refinación y reciclaje “.

Mikolajczak también agregó sus pensamientos a esta pregunta. “Observamos los materiales que se encuentran en las células. Estos son metales que son muy duraderos. Y nos esforzamos mucho para sacarlos del suelo. No es que tengamos un exceso de suministro por ahí del que podamos extraer para producir células. Nuestro exceso de suministro está en las celdas que básicamente han llegado al final de su vida útil y están listas para ser recicladas. Así que seríamos realmente tontos si no aprovecháramos la capacidad de las células más antiguas para crear la próxima generación “.

Panasonic produce 2 mil millones de celdas de batería anualmente en la Tesla Gigafactory en Nevada. Allan Swan, presidente de Panasonic Energy North America, agregó sus pensamientos. Señaló que las celdas de batería de Giga Nevada solo suministran al Model 3 y al Model Y (y no todo su suministro global de baterías), y “necesitamos entre 20 y 25 de estos en todo el mundo. Pero particularmente aquí en los Estados Unidos, ciertamente necesitamos al menos 4, 5 o 6 de estas fábricas para apoyar a la amplia industria automotriz ”.

No mucha gente piensa en el esfuerzo que implica fabricar baterías. No solo los metales como el cobalto, el níquel y el litio se extraen de todo el mundo, sino que las materias primas viajan más de 20.000 millas náuticas desde la mina hasta el fabricante de automóviles: deben procesarse, colocarse en celdas y colocarse en la batería. paquetes. Esta cadena de suministro está lejos de ser sostenible.

“El reciclaje tiene un papel muy importante que desempeñar en la sostenibilidad de los propios vehículos eléctricos”, dijo Ram Chandrasekaran, analista principal de transporte y movilidad de Wood Mackenzie. “Una de las mayores fuentes de CO2 de un vehículo eléctrico proviene del lado de la minería y la fabricación de los paquetes de baterías. La minería de litio no es una actividad muy amigable con el CO2, por lo que habrá un momento en el que el reciclaje de baterías para los metales que necesita será un factor importante para ayudar a los vehículos eléctricos a lograr la neutralidad de carbono “.

El video señaló los detalles de cómo esos materiales llegan a Tesla. Se extraen en países como América del Sur y luego se envían a China para ser refinados. Luego se envió a Giga Nevada de Tesla para la producción de células en Panasonic. También compartió que otro desafío que se avecina en el futuro cercano para materiales como el litio, el níquel, el cobalto y el cobre es una escasez significativa.

LeBeau preguntó si la demanda actual está superando la oferta dentro de cinco años y Straubel estuvo de acuerdo en que esto era correcto, luego explicó lo preocupado que estaba al respecto. “Me preocupa bastante que esto pueda convertirse en un cuello de botella para electrificar todo lo que la gente espera hacer. Creo que será un poco doloroso cuando todas estas fábricas intenten aumentar al mismo tiempo, y reciclar y poder reutilizar de manera eficiente esos materiales puede aliviar parte de la carga de la necesidad de nuevas minas o de encontrar nuevos recursos “.

Straubel también se refirió al costo de los vehículos eléctricos. “El costo de los vehículos eléctricos está bajando, pero aún está dominado por el costo de la batería. Y dentro de la batería, el mayor costo son los materiales. Es un vínculo bastante directo decir que la forma de reducir aún más el costo de los vehículos eléctricos para que cada vez más personas puedan pagarlos es averiguar cómo atacamos el costo del material dentro de la batería de iones de litio. Y a medida que la demanda de automóviles eléctricos continúe creciendo, ejercerá más presión sobre esos mercados de productos básicos. Pero nuestro objetivo es encontrar una manera de desacoplar eso y proporcionar esos materiales para su uso a un costo menor “.

Puedes ver la entrevista completa aquí.

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