Colorado aprueba legislación sobre carbono incorporada: la solución climática más importante de la que nunca ha oído hablar

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Publicado originalmente el RMI.org.
Por Audrey Rempher Y Víctor Olgyay

Es poco probable que sepa cuánto carbono se produjo al hacer su entrada. Pero si lo hiciera, podría pensar en formas de mejorarlo.

Ese es el concepto detrás de la legislación “Buy Clean Colorado” promulgada el 6 de julio por el gobernador de Colorado, Jared Polis. Según la nueva ley, los futuros proyectos de construcción pública deberán cumplir con criterios ambientales claros para el uso de siete materiales de construcción comunes.

Con el paso de HB21-1303: Potencial de calentamiento global para materiales de proyectos públicos (el nombre formal de la legislación Buy Clean Colorado), Colorado se une a un grupo creciente de estados que buscan una oportunidad sin explotar para la reducción de carbono: el carbono “incorporado” en edificios públicos y carreteras. Con el objetivo de reducir las emisiones en un 50 por ciento para 2030 y un 90 por ciento para 2050, Colorado tiene algunos de los objetivos climáticos más ambiciosos entre los estados de EE. UU. Esta legislación ayudará al estado a cumplir con estos audaces objetivos.

¿Qué es el carbono incorporado?

Si nunca ha oído hablar del carbono incorporado, no está solo. En la industria de la construcción, el carbono incorporado se refiere a las emisiones de gases de efecto invernadero que surgen de todo el ciclo de vida de un material: desde la fabricación, el transporte, la instalación y el mantenimiento hasta la eliminación o reutilización de los materiales de construcción. El carbono incorporado normalmente se cuantifica como la cantidad de carbono generado por unidad de material. Estos datos sobre el “potencial de calentamiento global” de un material están documentados en declaraciones ambientales de productos (“EPD”), que son análogas a las etiquetas nutricionales de los productos alimenticios. A través de bases de datos de acceso público (como la herramienta EC3), cualquiera puede acceder a las EPD y comparar directamente los datos para seleccionar productos con bajas cantidades de carbono incorporado.

¿Qué es Buy Clean Colorado?

Buy Clean Colorado utiliza la metodología EPD para ayudar a impulsar el uso de materiales con bajo contenido de carbono incorporado. La factura requiere que la oficina del arquitecto estatal y el departamento de transporte establezcan políticas que incluyan el máximo potencial de calentamiento global aceptable para categorías específicas de materiales de construcción. Los límites al potencial de calentamiento global de estos materiales se aplicarán a ciertos proyectos públicos, incluidos edificios, carreteras, carreteras y proyectos de puentes.

Se espera que los límites se apliquen a los proyectos solicitados después del 1 de enero de 2024. Los límites de potencial de calentamiento global requeridos se revisarán y ajustarán cada cuatro años.

Impacto de la industria

Al arrojar luz sobre el carbono incorporado en los materiales de construcción, la legislación Buy Clean Colorado aumentará la demanda de productos con bajo contenido de carbono incorporado. Actualmente, en Colorado, los materiales con menor potencial de calentamiento global ya están disponibles y se están utilizando. Es posible comprar dos productos con características estructurales y de rendimiento idénticas, pero con cantidades muy variables de carbono incorporado. Al establecer compras preferenciales para materiales con bajo contenido de carbono incorporado, se define como deseable una nueva clase de producto. La industria de los materiales de construcción en general ha acogido con satisfacción esta oportunidad de ampliar sus ofertas.

Si bien siempre hay costos asociados con la mejora del producto, muchas de las versiones de materiales de construcción con bajo contenido de carbono incorporado no tienen un costo adicional. Los análisis de RMI y otros han demostrado que actualmente es posible reducir el carbono incorporado en los proyectos de construcción entre un 30 y un 50 por ciento a un costo bajo o nulo, simplemente especificando materiales con bajo contenido de carbono incorporado. Con más trabajo de diseño y sustitución de materiales, es posible tener un impacto positivo aún mayor. El uso de materiales con mayor contenido reciclado o materiales más localizados que reducen la necesidad de transporte puede reducir los costos, así como el carbono incorporado.

LafargeHolcim, el operador de una de las dos plantas de cemento de Colorado, ofrece actualmente un producto con bajo contenido de carbono incorporado que se ha utilizado en 600 millas de pistas de pavimento de hormigón en Colorado. La compañía testificó en apoyo del nuevo proyecto de ley, y el Departamento de Transporte de Colorado y otros representantes de la industria también lo han apoyado. Buy Clean Colorado destaca la oportunidad para los fabricantes de productos de construcción que ya están tomando medidas para reducir su huella de carbono para ver una mayor demanda de sus productos.

¿Hará la diferencia?

Se estima que el cemento es responsable del 7 por ciento del CO global2 emisiones. Reducir el carbono incorporado en el cemento solo al nivel rentable actual puede tener un impacto enorme a nivel local y proporcionar contribuciones sustanciales a los ambiciosos objetivos climáticos de Colorado. Además, el nuevo proyecto de ley alentará a los fabricantes a producir más productos que tengan menos impacto ambiental.

La legislación de Colorado servirá de modelo para otros estados que consideren políticas y códigos para materiales con bajo contenido de carbono incorporado. A medida que la alfabetización en torno al carbono incorporado y las EPD se generalice, ya no tendrá que preguntarse cuánto carbono se produjo al hacer su camino de entrada. Lo sabrá y puede que lo construya mejor.

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