Cómo arreglar la quema para una ganancia rápida de emisiones

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Cortesía de Instituto de las Montañas Rocosas
Por Thomas Kirk, Raghav MuralidharanY Mark Jonathan Davis

Ha llegado un nuevo año y con la nueva administración presidencial, el cambio climático vuelve a estar en la agenda de Estados Unidos, el mayor productor de gas del mundo. La industria del petróleo y el gas tiene una rápida victoria a su alcance para reducir las emisiones, al apagar el fuego de la quema de gas natural.

Los productores de petróleo y gas recurren con demasiada frecuencia a quemar o quemar su gas no deseado. Esta práctica no solo desperdicia gas natural valioso, sino que también calienta el planeta al liberar CO2, metano, carbono negro y otros gases de efecto invernadero (GEI). El CO resultante2 las emisiones por sí solas equivalen a más de 6 millones de vehículos de pasajeros.

Las antorchas mal mantenidas, en particular, provocan un aumento significativo de las emisiones y están demostrando ser más de una preocupación de lo que se suponía anteriormente. Las bengalas ineficientes o apagadas liberan cantidades excesivas de metano, un potente contaminante con un potencial de calentamiento 86 veces mayor que el dióxido de carbono. Sin embargo, hay varias acciones que los actores de la industria y los legisladores de todo el mundo pueden tomar para acelerar los cambios en las prácticas de quema.

Estado de la quema de gas en EE. UU.

La producción de gas natural de EE. UU. Ha aumentado de 20 billones de pies cúbicos (tcf) en 2009 a más de 33 tcf en 2019. En 2011, Estados Unidos se convirtió en el principal productor mundial de gas natural, una posición que ha ocupado desde entonces. Desafortunadamente, la quema de gas también está aumentando. Aunque las estimaciones varían ampliamente para la cantidad total de metano quemado en los Estados Unidos, la Administración de Información de Energía de EE. UU. informó 538 mil millones de pies cúbicos (bcf) de gas se convirtieron en humo en 2019, lo que superó el gas total consumo del estado de Colorado en ese mismo año.

El volumen informado de gas quemado se duplicó con creces de 2017 a 2019, y estimaciones basadas en satélites sugieren números aún mayores. El drástico aumento se produce por varias razones, incluida la falta de capacidad de los gasoductos para extraer gas en los campos predominantemente petroleros y la percepción de que el gas quemado no es económico de capturar, particularmente en entornos de bajo precio del gas.

La industria del gas estadounidense tiene el poder de erradicar esta práctica contaminante y derrochadora. A diferencia de otras regiones, como Europa, Estados Unidos importa muy poco gas y está construyendo instalaciones de gas natural licuado (GNL) para aumentar su capacidad de exportación de gas. Como tal, las empresas y los legisladores estadounidenses tienen control directo y pueden reducir drásticamente las emisiones asociadas con el consumo tanto nacional como internacional.

Están aumentando los movimientos para eliminar la quema y cortar el metano. El gigante energético francés Engie detuvo un acuerdo por US LNG (afirmando que el gas estaba “demasiado sucio”) basado en parte en la inacción de Estados Unidos sobre la quema. Alaska y Colorado tienen quema rutinaria prohibida. Inversores con billones de activos bajo gestión, están pidiendo el fin de la quema rutinaria. Y los compradores, como los servicios públicos, están interesados ​​en comprar gas diferenciado que es menor en emisiones de metano.

Los siete pasos para reducir la llamarada

Los actores de la industria, los reguladores y los formuladores de políticas de todo el mundo pueden implementar estos pasos para disminuir rápidamente la quema en los próximos meses:

  1. Prohibir la quema de rutina: Los legisladores deberían seguir el liderazgo de Alaska y Colorado prohibir la ventilación de rutina y la quema para el año 2025 a más tardar. Esta acción deberá ir acompañada de una definición clara de quemado rutinario versus no rutinario. Yendo más lejos, Estados Unidos debería unirse a la estrategia del Banco Mundial. Iniciativa global de reducción de la quema de gas y empujar hacia cero rutinas en todo el mundo en foros como la Conferencia de Cambio Climático de la ONU 2021 (COP26).
  2. Incrementar la transparencia de las emisiones: A través de informes voluntarios, acciones de política y / o mediciones de terceros, la industria necesita mejorar la calidad de los datos sobre emisiones de antorcha para generar confianza:

      • Divulgar los volúmenes medidos de gas quemado, ventilado y filtrado por separado, en lugar de una estimación sumada de las emisiones ventiladas y quemadas como se informa actualmente a la EPA. Los datos también deben incluir combustión eficiencia y mediciones / supuestos de la composición del gas a nivel de activos.
      • Cuantifique el “deslizamiento de metano” asociado con la quema midiéndola y notificándola usando el CCAC o Escuela de Minas de Colorado programas, por ejemplo.
      • Desarrolle y utilice herramientas para comparar el desempeño de la industria e identificar a los principales actores. Agregue los datos ya disponibles para aumentar la confianza de los financieros y los compradores de gas.
  1. Compre y preste en base a principios

    • Las empresas que compran gas deben exigir transparencia e informes públicos sobre la calidad de este gas, incluido el análisis de emisiones del ciclo de vida completo. Estos análisis deben estar respaldados por normas claras de presentación de informes, como OGMP 2.0, y verificaciones o certificaciones independientes, como la certificación de metano desarrollado por MiQ.
    • Los financieros y las agencias gubernamentales deben establecer condiciones crediticias alineadas con el clima que incentivan los proyectos de captura de bengalas y prohíben la quema rutinaria.
  2. Habilitar opciones para llevar: Los reguladores deben fomentar una mejor cooperación entre los productores y las empresas de oleoductos para garantizar que se pueda lograr el acceso al mercado.
  3. Implementar el precio del carbono: Las normas noruegas de fijación de precios del carbono, en combinación con estrictos permisos de antorcha y límites de volumen, han llevado a la intensidad de llamarada más baja de la producción de petróleo de cualquier país. Cualquier jurisdicción que considere este método debe asegurarse de que las empresas no intenten evitar impuestos cambiando a la ventilación de gas.
  4. Cree una estrategia integral: Los actores federales, estatales y de la industria deben cooperar para seguir las UE y desarrollar una estrategia de metano que incluya un plan de eliminación de llamaradas.
  5. Promover las mejores prácticas y la colaboración: La industria, los estados y el gobierno federal pueden utilizar una mayor transparencia en las emisiones y la experiencia del proyecto de captura de llamaradas para crear capacidad, implementar tecnología y evaluar acciones futuras.

Si bien Estados Unidos se beneficiará de seguir estas acciones, otros países y regiones deberían considerar cómo se aplican a sus propias circunstancias únicas. UN lista completa para la UE está aquí.

Estas siete acciones pueden parecer pequeñas, pero en conjunto podrían comenzar a remodelar el sector del petróleo y el gas. Juntos, la industria, los formuladores de políticas y los reguladores de EE. UU. Están bien posicionados para asumir un papel de liderazgo en el desarrollo de las reglas, los procedimientos y las innovaciones necesarias para reducir las emisiones de la quema de gas. Y aunque el camino para deshacerse de las emisiones de metano no termina aquí, estos pasos inmediatos están a su alcance. Por el 2021 y por apagar los incendios.

Foto destacada por Maxim Tajer en Unsplash

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