¿Cómo electrificará Biden la flota del gobierno federal?

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El presidente Biden anunció recientemente que quiere reemplazar todos los vehículos del gobierno federal con “vehículos eléctricos limpios”.

Si bien el objetivo general probablemente no sea 100% posible durante los 4 u 8 años de Biden, definitivamente es posible electrificar la mayoría de los vehículos del gobierno federal si se hace a lo largo del tiempo y junto con mejoras masivas en la infraestructura de carga (otra promesa de la campaña de Biden). Antes de adentrarnos en los desafíos, entremos en los detalles del plan de Biden.

Detalles sobre el plan de Biden

Si bien no entró en detalles durante el discurso, este plan no es nada nuevo. Estaba en el sitio web de su campaña antes de las elecciones. Sobre el página de Energía Limpia de la campaña, una sección proporciona más detalles sobre el plan:

Utilice el poder de las adquisiciones federales para aumentar la demanda de vehículos limpios fabricados y de origen estadounidense. Como parte de su compromiso histórico de aumentar las inversiones en adquisiciones, Biden asumirá un importante compromiso federal para comprar vehículos limpios para flotas federales, estatales, tribales, postales y locales, asegurándose de que retengamos los trabajos sindicales críticos involucrados en el funcionamiento y mantenimiento de estos. flotas. Al proporcionar una fuente de demanda inmediata, clara y estable, este compromiso de adquisición ayudará a acelerar drásticamente la capacidad industrial estadounidense para producir vehículos y componentes limpios, mientras acelera la actualización de los 3 millones de vehículos en estas flotas.

La mayoría de los sitios que analizan su plan solo se enfocaron en la flota federal, que es menos de un millón de vehículos. Solo eso parecía un plan abrumador, pero cambiar 3 millones de vehículos es un desafío mucho mayor. Más sobre esto más adelante en el artículo.

Otra promesa de campaña relacionada de la misma página cubría un elemento importante de este plan:

Realizar importantes inversiones públicas en infraestructura de automóviles, incluidas 500.000 estaciones de carga de vehículos eléctricos, para crear buenos puestos de trabajo en industrias que apoyan la electrificación de vehículos. Estas inversiones son una parte clave del compromiso de Biden de reinventar el sistema de transporte estadounidense desde la línea de fábrica hasta la estación de carga de vehículos eléctricos, al tiempo que promueve fuertes estándares de mano de obra, capacitación e instalación.

Ese es un plan gigante por sí solo y probablemente rivalice con el plan de cambiar los vehículos gubernamentales a eléctricos. También es esencial para hacer posible la compra de vehículos. Si no hay buenos lugares para cargar vehículos eléctricos, no sería práctico cambiar toda la flota del gobierno para que funcione con electricidad. Esto deberá incluir la carga de nivel 2 en los lugares de trabajo y en los hogares de algunos empleados, pero también requerirá que al menos 1,000-2,000 de ellos sean estaciones de carga rápida de CC.

Desafíos legales

Legalmente hablando, el plan es bastante sencillo para el gobierno federal. La Administración de Servicios Generales de EE. UU. (GSA) maneja la flota federal de vehículos, incluida la compra. De acuerdo a una Guía de GSA para la compra de vehículos, las agencias federales de la rama ejecutiva que compran cualquier cosa que no sean vehículos tácticos (tanques, HMMWV, etc.) están obligadas por ley a pasar por la oficina de administración de flotas de GSA para comprar los vehículos.

GSA establece las reglas con regulaciones federales, que podrían cambiarse para requerir vehículos eléctricos, y probablemente sin una acción del Congreso. Los estatutos federales tienen un conjunto grande y complejo de requisitos, pero GSA dice en la guía que deben asegurarse de que los vehículos sean confiables y rentables. Aquí en Electronia, hemos demostrado repetidamente que los vehículos eléctricos son la opción más rentable, por lo que sería una medida justificable para la mayoría de las situaciones.

Si bien no es obligatorio, otras agencias gubernamentales pueden comprar vehículos a través de GSA. Esto incluye gobiernos estatales, locales y tribales, los poderes legislativo y judicial, así como corporaciones propiedad del gobierno y algunas organizaciones sin fines de lucro. Para la mayoría de estos usuarios, tiene sentido ir con la ayuda de GSA porque pueden obtener mejores precios en los vehículos y, a menudo, obtener asistencia federal para ayudar a pagar los vehículos.

El presidente Biden no puede obligar legalmente a las entidades gubernamentales no federales a comprar vehículos a través de GSA, ni obligarlas a comprar vehículos eléctricos. Eso violaría la Décima Enmienda, que establece: “Los poderes no delegados a los Estados Unidos por la Constitución, ni prohibidos por ella a los Estados, están reservados a los Estados respectivamente, o al pueblo”.

Por otro lado, los tribunales han dictaminado que es legal que el gobierno federal retenga fondos federales o ayude a los estados que se niegan a cumplir con ciertas reglas. Es probable que requiera una acción del Congreso para vincular la compra de vehículos eléctricos a la financiación federal. Puede apostar a que los republicanos del Congreso se opondrían, pero en teoría es posible.

Mi Nissan LEAF en el Parque Nacional del Bosque Petrificado. Llevar el auto al parque fue un gran desafío.

Desafíos prácticos

Incluso si todas las agencias gubernamentales se unieran para comprar vehículos eléctricos la próxima vez que estén listos para ser reemplazados, es posible que no sea posible hacer esto con todas las agencias. Cualquier regla promulgada deberá reflejar eso.

Muchas agencias federales simplemente no operan en lugares donde la infraestructura de vehículos eléctricos está disponible, y probablemente nunca lo hará. Si bien agregar estaciones ayudará con esto, las misiones de varias agencias a veces los llevan a lugares donde ni siquiera hay estaciones de servicio, lo que requiere que se lleve combustible adicional en bidones. Algunos incluso operan en áreas silvestres donde no sería legal instalar ninguna infraestructura.

Aquí están algunos ejemplos:

  • Patrulla Fronteriza de EE. UU., Que opera en áreas muy remotas, incluso lejos de las líneas eléctricas
  • Servicio de Parques Nacionales, con algunos lugares de trabajo a decenas de millas de la red eléctrica más cercana.
  • Servicio Forestal Nacional, incluidos los vehículos de extinción de incendios, que viajan donde no hay carreteras
  • La Oficina de Administración de Tierras es propietaria de gran parte del oeste de los Estados Unidos y envía personal de bomberos y fuerzas del orden a áreas accidentadas y rurales lejos del alcance de la electricidad.
  • Guardia Costera de EE. UU. (Parte del DHS) y Departamento de Defensa (Ejército, Armada, Fuerza Aérea, etc.)
  • Servicio Meteorológico Nacional

La mayoría de los gobiernos estatales tienen agencias equivalentes que tampoco pueden usar vehículos eléctricos en la actualidad, y es posible que nunca puedan hacerlo.

La única forma de asegurarse de que el personal del gobierno no se quede varado en medio de la nada mientras realiza tareas críticas será tener cierta flexibilidad en el requisito de EV. Una regla podría requerir que las agencias o GSA analicen el uso previsto de cada vehículo y lo comparen con la infraestructura disponible para ver si un vehículo eléctrico sería una opción realista. También es posible que se requiera que otros vehículos utilicen híbridos enchufables o híbridos cuando sea posible.

La infraestructura será importante

Para que este plan realmente funcione, el gobierno federal deberá cumplir la promesa de Biden de agregar esas 500,000 estaciones de carga. La infraestructura actual haría casi imposible que muchos vehículos federales fueran eléctricos de batería, pero con muchas más estaciones, no habría demasiados valores atípicos en la mayoría de las agencias.

Lo que pone todo en peligro es que reunir los fondos para toda la infraestructura necesaria requeriría que el Congreso apruebe los fondos. La Cámara de Representantes no debería ser un problema, pero lograr que la legislación sea aprobada por el Senado podría ser un desafío a menos que el plan pueda obtener la aprobación de 10 senadores republicanos para superar un obstruccionismo.

Incluso con la financiación, llevará mucho tiempo instalar todas esas estaciones. A Electrify America le ha llevado años tomar el dinero de #Dieselgate e instalar unos cientos de estaciones. La planificación, los permisos, el trabajo eléctrico, las aprobaciones y la activación son todos procesos lentos para las estaciones de carga rápida de CC de alta potencia. Incluso una estación completa podría tardar meses en encenderse al final.

No cuente con que todo esto suceda en los primeros cuatro años de Biden, y se sorprenderá si realmente comienza a tomar forma en dos términos.

Obstáculos políticos

En el tiempo que se necesitaría para que este plan funcione realmente bien, pueden suceder muchas cosas. Hay elecciones en 2022, 2024, 2026 y 2028. Cualquiera de estas elecciones podría generar reveses para este ambicioso programa. Todo lo que se necesitaría es que algunos trabajadores federales se queden varados después de una compra de vehículos eléctricos mal planificada para darles a los republicanos del Congreso toda la munición que necesitan para derribarlo. Si obtienen el control decisivo de la Cámara y el Senado en cualquiera de esas elecciones, cuente con problemas de financiación.

La oposición del gobierno estatal también podría ser un problema. Un gobierno estatal hostil podría fácilmente crear obstáculos a la instalación de estaciones de carga y probablemente podría hacer una variedad de otras cosas para hacerle la vida más difícil a un programa federal de vehículos eléctricos.

Cualquier fragmentación de los partidos políticos también podría convertir el plan en un caos. Según los informes, Trump está considerando crear un Partido Patriota que dividiría a los republicanos, pero los demócratas también enfrentan desafíos de la izquierda que podrían conducir a la fragmentación si el país ve que el Partido Republicano se rompe y demuestra que se puede hacer. También podría surgir un partido centrista en los próximos 4-8 años. Para hacer algo, una coalición tendría que estar de acuerdo con el plan.

Obstáculos de la industria

Si bien la compra federal de vehículos eléctricos ayudaría a estimular la industria de los vehículos eléctricos, allí también existen desafíos de crecimiento. Definitivamente, las cosas están en alza para los vehículos eléctricos, pero habrá dolores de crecimiento a medida que se construyan más vehículos eléctricos y presionen por mayores números de producción.

Una pregunta importante será si la administración del presidente Biden querrá comprarle a Tesla. los Página de energía limpia del sitio de la campaña de Biden está repleto de referencias a trabajos sindicales. Biden y los miembros demócratas del Congreso podrían querer exigir que las compras provengan de plantas sindicales, y Tesla no solo no tiene plantas sindicalizadas, sino que se opone activamente a la sindicalización.

Esta es una pregunta que no podremos responder, pero sería inteligente que Biden comprara a una variedad de fabricantes, incluido Tesla, para apoyar realmente a la industria.

No es desesperado

Incluso si no todo sale perfectamente bien para este plan, hay mucha inercia detrás. Como señalé en otro artículo, la hostilidad de Trump hacia la tecnología limpia y los vehículos eléctricos no pudo matarlos. La industria está establecida y no va a ninguna parte.

Los beneficios de costos sobre la vida de los vehículos de propiedad federal también son extremadamente difíciles de ignorar. En repetidas ocasiones hemos cubierto el hecho de que es más barato poseer un Tesla Model 3 que tener un Toyota o Honda similar durante la vida útil del vehículo. Esto será igualmente cierto para el gobierno federal. Solo será cada vez más difícil para los conservadores fiscales justificar la compra de cualquier cosa que no sean vehículos eléctricos a medida que los precios continúen cayendo.

A pesar de los desafíos, es probable que el plan de Biden tenga éxito, pero los desafíos deben planificarse y planificarse para que el programa sea un éxito.

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Y eso es todo por ahora, me despido hasta una próxima vez. ¡Hasta más ver!

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