¿Cómo es conducir uno de los híbridos más grandes del planeta?

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Kyle en Fuera de especificación Recientemente tuve la oportunidad de conducir lo que probablemente sea el segundo vehículo híbrido más grande del mundo. Para dar una vuelta corta, tuvo que subir unas escaleras. Es literalmente así de grande. Incluso es más grande que la mayoría de las casas de dos pisos. A pesar de su enorme tamaño y peso, los dos motores eléctricos de 1000 voltios del vehículo le dan un impulso inesperado.

El vehículo: un camión minero Hitachi EH4000 ACII. Le dijeron que es el segundo camión minero más grande del mundo, y que el vehículo podría caber dentro de la parte trasera del más grande, por lo que es un gran paso del # 2 al # 1. Esto es casi inimaginable, considerando que incluso el segundo camión más grande puede transportar 244 toneladas (¡eso es casi medio millón de libras, o casi un cuarto de millón de kilogramos!).

¿Por qué una empresa de neumáticos posee esta bestia?

Las llantas gigantes por sí solas cuestan casi tanto como una casa en una ciudad más pequeña, y deben ser buenas llantas para considerar siquiera estar entre la inercia de 244 toneladas y 2500 caballos de fuerza. Solo pesan 12.000 libras.

La oportunidad de conducir esto surgió en el campo de pruebas de Goodyear en San Angelo, Texas. Si bien no hay minería en el campo de pruebas, la empresa es propietaria del enorme camión para que pueda probar nuevos Goodyear todoterreno diseños de neumáticos en el mundo real.

Cuando se considera que las llantas cuestan tanto como una casa para cuatro personas (y la mayoría de los camiones en realidad usan seis llantas), una empresa minera tiene que hacer una ENORME inversión en ellas. Ciertamente quieren que los neumáticos duren el mayor tiempo posible, pero entre el peso que soportan y la cantidad de potencia que tiene un vehículo de este tipo, están sometidos a bastante estrés. Toda esa energía significa que, tarde o temprano, alguien tendrá que hacer uno de los cambios de neumáticos más grandes del mundo y gastar tanto como un Model X bastante bien equipado en hacerlo.

La transmisión híbrida masiva

Entre las ruedas traseras hay algo enorme: una unidad motriz con dos enormes motores eléctricos. El vehículo tiene frenos de fricción, pero estos son solo para uso de emergencia. Pisotea esos y serán destruidos en una sola parada (y necesitarán un reemplazo costoso). Debido a que el peso es demasiado para un sistema de frenos de fricción razonable, el vehículo usa el frenado regenerativo para todo menos para emergencias (como una falla en el frenado regenerativo o una parada de pánico).

Como la mayoría de los trenes diésel, no está diseñado para ser particularmente ecológico. La transmisión híbrida en serie no tiene batería y obtiene su energía directamente del generador en un enorme motor diesel. El objetivo no es tanto ahorrar combustible como poder tener el par máximo a cero RPM. Esto ayuda a que la carga masiva se mueva de una manera que un diésel de transmisión directa simplemente no podría hacerlo.

Debido a que carece de batería, tiene que gastar la energía del frenado eléctrico a través de resistencias gigantes que eliminan el calor. Una vez más, esa no es una solución ecológica, pero hace el trabajo sin destruir los frenos de fricción.

Puede que no sea posible hacer de estos vehículos un verdadero híbrido, ya que la batería para una sola parada tendría que ser enorme. Para un viaje largo hasta un pozo minero, simplemente no es tan factible guardar toda esa energía. Hay camiones de minería de vehículos eléctricos con batería, pero sus paquetes de baterías ocupan todo el espacio que este necesita para un motor diésel masivo, y no siempre es posible cargar un camión eléctrico en los sitios mineros, que pueden estar muy lejos de la infraestructura eléctrica.

Conduciendo el camión minero

Tiempo Electronia ha cubierto camiones de minería eléctricos e híbridos en el pasado, siempre hemos analizado la capacidad del vehículo, su grado de limpieza y otros aspectos técnicos. Si bien esos son ciertamente interesantes, nunca he encontrado información sobre cómo sería realmente conducir uno de estos vehículos.

Una de las primeras cosas que notó fue que tenía una dirección muy ligera, lo que requiere una gran cantidad de potencia y energía. Toda esa energía termina en los neumáticos, que es parte de la razón por la que tienen que ser tan pesados ​​y costosos.

Debido a que la transmisión final es eléctrica, los controles son sorprendentemente simples. Dos pedales para acelerar y regenerar, un freno de estacionamiento y una palanca de cambios para avanzar, retroceder y neutral fueron todo lo que usó en el video (aparte del obvio volante). No necesita una transmisión manual, un pedal de embrague ni los otros elementos complicados que encontrará en cosas como semirremolques. Después de todo, es un vehículo electrificado.

Cuando tuvo la oportunidad de irse, despegó bastante bien. Claro, no era una máquina a la deriva, pero dado el enorme peso del vehículo, le sorprendió lo mucho que no apestaba cuando se trataba de aceleración. El frenado parecía tomar bastante distancia, pero cuando se habla de uno de los vehículos más grandes del mundo, no es de extrañar que el vehículo tarde un poco en detenerse.

Le preguntó al tipo de Goodyear cuánto difería cuando se cargó con tierra o mineral, y la respuesta obvia fue que el rendimiento se resentiría. Transportar 244 toneladas requiere mucha energía, así que espere que el vehículo no despegue con tanta fuerza y ​​no frene tan rápido como se descargaría.

Si bien estoy seguro de que se meterá en un gran problema si conduce uno de estos en una vía pública (ya que tiene varios carriles de ancho), la situación legal de la propiedad privada fuera de la carretera es un poco más fácil. Cada empresa minera tiene sus propias reglas de capacitación y seguridad, e incluso Goodyear requiere algo de capacitación para operar un vehículo tan gigante.

Una cosa es segura, es bueno ver que los vehículos más grandes del planeta están al menos parcialmente electrificados. Aunque la mayoría de ellos no son vehículos eléctricos completos, las ventajas de tener un mando final eléctrico son demasiado difíciles de ignorar. La potencia a cero RPM, el frenado que no come las pastillas de freno como la mayoría de la gente come, y la simplicidad mecánica (no se necesita transmisión) son todas ventajas que simplemente no se pueden ignorar (y no lo son).

Imagen destacada: Kyle Conner muestra solo uno de los neumáticos de este enorme camión volquete híbrido-eléctrico (captura de pantalla del video).

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Ahora, volvemos a vernos la siguiente noticia. ¡Un saludo!

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